Serier som litteratur, Del 1: de vanliga misstänkta

Okej, Jag har haft mina rants (här och här) om serier som allvarlig litteratur men de var verkligen mer om att vara pedantiska än den faktiska uppskattningen av serier. Så jag började sammanställa mina listor och tänka på vilka titlar jag skulle vilja inkludera i en lista med “serious comics” och … tiden kom ifrån mig. Jag befann mig att sluka några riktigt bra serier, några seriösa och andra mindre, och jag kände mig inte som att sakta ner för att skriva om dem.

när jag gick på gymnasiet och vår engelsklärare alltid pratade om” litterär förtjänst ” bestämde mina vänner och jag att de två huvudindikatorerna för litterär förtjänst (baserat på de böcker vi tilldelades) var längd och död. Ju längre boken, och ju fler människor dog, desto mer litterär förtjänst. Gubben och havet? Typ av kort, relativt sett och inte mycket död (om du inte räknar marlin och några hajar): tvivelaktig litterär förtjänst. Den Store Gatsby? Inte så länge, men en bra mängd död: Japp, det har litterära meriter. Tess från D ‘ Urbervilles? Riktigt långa, viktiga människor dör: massor av litterära meriter. Åh, rätt-och naturligtvis rankas det högre om det också är fruktansvärt tråkigt.

Visa mer

beviljas, det var en high schooler synvinkel och jag har verkligen vuxit för att uppskatta att läsa verk av stor litterär förtjänst utöver pulpier val på min bokhylla. I seriernas värld, precis som med romaner eller barnböcker, finns det några berättelser som överskrider riket “hej, det är bara underhållning” och blir allvarlig litteratur. Jag säger inte att de inte kan inkludera några skratt (även om vissa är högtidliga), men att du kan säga att det finns något under ytan, vare sig genom ämnet eller språket eller konstverket.

och här är den bästa delen: det finns många av dem. Jag delar några av mina gamla favoriter och senaste upptäckter med dig under några inlägg, men jag garanterar dig att det finns så många fler som jag inte har läst (eller ens hört talas om) än, och jag räknar med er läsare att fylla i luckorna på mina egna hyllor.

bara en poäng till innan vi dyker in i listan. Även om jag gör listor över serier som jag anser vara “allvarlig litteratur”, tror jag knappast att dina serier läser bör begränsas till dessa. Jag är väl medveten om att det finns en anledning sommar blockbusters outsell artsy filmer och att de bästa bild nominerade inte tenderar att vara de med de största box office nummer. Ibland är de saker som blir märkta kapital-en “konst” bara inte så kul och det känns som något du gör för att du borde och inte för att du vill. Så ta den här listan med ett saltkorn, och för min del ska jag försöka säkerställa en trevlig läsupplevelse för dig!

för det här första inlägget, låt oss börja med några stora namn. Det här är några av de som du i allmänhet hör i en konversation om serier som litteratur av olika skäl, så du kan lika gärna bekanta dig med dem först.

Maus-Art Spiegelman

du kan inte prata om seriösa serier utan att nämna Maus, 800-punds gorilla av seriösa serier. Spiegelmans stiliserade memoar var den första serietidningen som vann ett Pulitzerpris. Faktum är att de skapade en särskild kategori så att den skulle vara berättigad, eftersom de inte hade någon aning om vad de skulle göra med det men det verkade som något av Portent. Ingen annan serietidning (enligt min kunskap) har vunnit en Pulitzer sedan dess — vilket tyder på att de kanske fortfarande inte vet vad de ska göra med serier.

på chansen att du inte redan är bekant med det handlar Maus om Spiegelmans far (Vladek) och hans erfarenheter under andra världskriget — men det handlar också om Vladek och vuxen konst och deras ibland ansträngda relation. I boken framträder judar som möss och tyskar som katter. (Andra etniciteter dyker upp som olika andra djur, men med kanske mindre symbolisk betydelse.) Det något tecknade utseendet hjälper till att abstrahera karaktärerna, så att läsaren kan bearbeta en historia som skulle vara ännu svårare att smälta med realistiskt ritade människor.

i oktober publicerade Pantheon Metamaus, Spiegelmans reflektion över sina banbrytande böcker. Boken är fylld med referensmaterial, skisser och konstverk, fotografier, berättelser om sig själv och skapandet av Maus. Boken innehåller också en DVD som har en digital version av hela Maus, tillsammans med ljudinspelningar av Spiegelmans intervjuer med sin far. Jag har precis börjat läsa Metamaus själv, och det är fascinerande.

det är svårt att mäta det inflytande Maus har haft på serierna. Det var inte första gången serier behandlades som något mer än eskapism — Spiegelman hade varit inblandad i den underjordiska seriescenen långt innan han skrev Maus — men dess framträdande introducerade verkligen serier till en helt annan publik, en som vanligtvis inte läste serier. Det har också inspirerat en generation (eller två) serietecknare att utveckla nya sätt att berätta historier genom serier.

the Sandman-skriven av Neil Gaiman, illustrerad av många artister

Neil Gaiman är en internationellt erkänd författare som har dykt upp (som animerade versioner av sig själv) på Arthur och Simpsons. Han har skrivit romaner, barnböcker, manus, serietidningar. Hans tweets läses av fler än många bästsäljande böcker, och hans 1,7 miljoner följare får webbplatser att krascha så ofta att det finns en hashtag för det. Det är svårt att tro att denna berömda karriär lanserades med en enda bok: en biografi av Duran Duran.

nej, vänta.

det var där Gaiman började, men lyckligtvis hittade han sig till serier strax efter. När DCS Vertigo-avtryck anställde honom för att återskapa Sandman, satte Gaiman inte bara en ny kostym på Golden Age-superhjälten och moderniserade sina krafter. Han skapade en hel mytologi baserad kring det oändliga, personifieringarna av sju tidlösa krafter i universum — inklusive Sandman aka Dream aka Morpheus. Han är inte bara en övermänsklig (eller främmande eller annandimensionell varelse) med några dröminducerande krafter; han är drömmen själv. Och därifrån är det en vild åktur genom tio volymer briljant berättade historier, där Gaiman visar sin anmärkningsvärda förmåga att få det gamla och bekanta att verka nytt och det nya att verka gammalt och bekant.

Sandmans konstverk görs av ett antal olika artister under hela serien, och (enligt min mening) kan träffas eller missa. Mina favoriter är de som är mer stiliserade: World ‘ s End (Volym 8) var en Canterbury Tales–slags bok, med olika resenärer som var och en delar en berättelse, och var och en illustreras i en annan stil. Charles Vess sagainspirerade illustrationer är också vackra, och omslagsbilderna av Dave McKean spökar.

vad som verkligen gör serien är dock Gaimans skrivande. Jag läste dem faktiskt inte förrän nästan ett decennium efter att de var ute, men de har en tidlös kvalitet på berättelsen som gör att de håller sig bra. Efter college när Absolute Sandman-utgåvorna släpptes sparade jag under några år för att köpa dem. (Även om Volym 5, som återger några andra berättelser som involverar Dream, släpptes precis i November förra året, så jag måste spara upp för den där.)

jag skulle inte nödvändigtvis säga att serien är för alla-det är svårt att kategorisera men det har sin rättvisa del av skräck, så det är definitivt inte för yngre publik och inte alla kanske gillar det. Men för alla som är intresserade av sagor och berättande och mytologi är det ett otroligt exempel på hur det kan göras i serier.

Watchmen-skriven av Alan Moore, illustrerad av Dave Gibbons

tyvärr, för många människor titeln Watchmen kommer att föra tankarna till 2009 filmen snarare än 1986 serietidning. Vissa gillade filmen och andra hatade den, men om din enda upplevelse är filmen, har du missat mycket av det som gjorde Watchmen så bra. (Ironiskt nog var de innovativa sätten som Moore och Gibbons använde serietidnings mediet de saker som förde det så många fans, som då krävde en filmversion som inte kunde reproducera dessa innovationer.)

historien ligger i en alternativ historia version av vår värld, En där Richard Nixon är president (igen), alla kör elfordon och alla läser serier om pirater snarare än superhjältar. I den här världen finns det ingen Superman — det finns costumed crime fighters som inte har några andra befogenheter än en önskan att klä upp och anta vigilante rättvisa. Den enda med supermakter är Doctor Manhattan som har praktiskt taget gudliknande förmågor men har också blivit något avskild från mänskligheten. Huvudplottet är kanske inte spektakulärt: det spelar av tanken att det enda sättet att förena människor är med en gemensam fiende. Någon dödar de costumed hjältarna, och resten av dem försöker lista ut varför.

det som gör Watchmen så fascinerande är dock användningen av mediet. Det finns kapitel där ramarna reflekterar varandra från bokens framsida till baksidan. Det finns visuella motiv som visas i hela boken i olika former, som representerar Domedagsklockan eller de permanenta “skuggorna” från Hiroshima. Medan Gibbons konstverk visas på ytan för att se ut som många andra serier, visar närmare granskning en anmärkningsvärd uppmärksamhet på detaljer och detaljer i layouten, med hjälp av bilder snarare än text för att förskjuta och förmedla mening.

jag läste först Watchmen långt efter 1986-utgåvan, och det finns mycket ämne som var mer meningsfullt under det kalla krigets höjd än vad de gör nu. Drivkraften bakom hela boken är rädslan för kärnvapenförintelse; symbolen för Dommedagsklockan (inställd på fem minuter fram till midnatt) finns över hela boken. Även den ikoniska smiley med blodstänk är verkligen en urtavla med en röd hand på väg att signalera vår undergång. Mycket av detta känns föråldrat nu, men det betyder att Watchmen är ett samtida perspektiv på det kalla kriget: Hur kändes det att leva i en värld som alltid var ett steg bort från kärnvapenkrig? Även om det är fiktion, känns mycket av spänningen verklig.

Watchmen är definitivt inte för barn: det finns sex, våld, missbruk, mörda, och listan fortsätter. Kvinnorna i boken kunde ha skrivits bättre; ibland blir smiley-ansiktsmotivet lite gammalt. Men jag skulle fortfarande inkludera den på en” måste-läsa ” lista över seriösa serier, helt enkelt på grund av att det drev gränserna för berättande i seriemediet och introducerade några tekniker som helt enkelt inte kunde göras i något annat medium.

för en mycket mer omfattande titt på boken, kolla in den kommenterade Watchmen av Doug Atkinson, eller den pågående läsning Watchmen av Chris Beckett.

förstå serier, återuppfinna serier, göra serier-Scott McCloud

numera är det ganska lätt att hitta böcker om serier: hur man läser dem, förstå konventioner och troper och symboler som används, gräva djupare för att komma till meningen. Och det finns, självklart, en hel del böcker om att göra serier samt: verktygen för handeln, papper kontra digital, sälja dina serier eller självpublicering.

men Scott McClouds seminal Understanding Comics är en av de första och fortfarande en av de bästa — och det är i sig en serietidning. McCloud använder en serietidningsversion av sig själv för att introducera läsaren till serier, med utgångspunkt från en grundläggande definition av vilka serier och sedan förklara mediets grundläggande ordförråd. Han visar exempel på sekventiell konst i andra kulturer, beskriver hur tiden blir en fysisk dimension och illustrerar (bokstavligen) hur olika typer av linjer kan användas för att synliggöra det osynliga.

genom allt innehåller McCloud en mängd exempel för att visa hur olika tekniker visas i faktiska serietidningar. Och självklart svarar han frågan ” kan serier vara konst?”med ett rungande” ja!”( Men mer än att bara ge ett svar, ger han ett övertygande argument.)

hans två uppföljningsböcker, återuppfinna serier och göra serier, båda använder ett liknande format och fokuserar var och en på ett smalare ämne som rör serier. Reinventing Comics handlar om hur serier förändras (och har förändrats), med tanke på verksamheten att skapa serier och allmänhetens uppfattning om dem. Den andra halvan av boken handlar om digital produktion och den (inte längre nya) världen av online-serier. Några av hans ideer är lite berusande och har fortfarande inte blivit vanliga i serievärlden (till exempel den oändliga digitala duken). Och en del av det har blivit så vanligt att hans bok verkar ange det uppenbara — även om möjligheterna med webcomics kan ha varit allt annat än uppenbara vid den tiden.

att göra serier är precis vad det låter som: en primer på hur man skapar serier. McCloud lär (igen, i serieformat) hur man berättar historier i seriemediet: bestämmer vad man ska inkludera och vad man ska lämna ut; hur man ordnar paneler så att läsarens öga följer dem i önskad ordning; några grunder i illustrationen; och till och med välja vilka verktyg som fungerar bäst för dig. Att göra serier riktar sig till personer som har intresse av att skapa serier, men även om du bara är en serietidningsläsare utan önskan att göra egna serier, är McClouds analys kul att läsa och kan fördjupa din uppskattning för dina serietidningar.

det är en början.

som jag sa, detta skrapar knappt ytan. Serier har använts med stor effekt som memoarer och biografier. De kan illustrera ämnen så olika som vetenskap och religion, historia och framtiden. Även vissa superhjälte serier har gjort språnget till allvarliga serier … men vi kommer till dem nästa gång!

Klicka här för del 2: minnesvärda memoarer.

ansvarsfriskrivning: jag är naturligtvis bara en person och har bara läst så många böcker. Jag kom verkligen inte igång med serier förrän efter college, så jag missade mycket under mina formativa år. Dessa listor är inte avsedda att vara en omfattande lista över seriösa serier. Tänk på dem som en utgångspunkt, en grov kontur om du inte har någon aning om var du ska börja.

https://www.wired.com/geekdad/2011/03/geekdad-raissssdfsdfsdfsdfnt-continued-comics-and-grammar-geekdad-weekly-rewind/

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top