‘Black Lives Matter’ é um grito Global, mas os argentinos brancos não ouvem

em 1996, o então presidente da Argentina, Carlos Menem, disse: “Não há negros na Argentina.”A verdade é que os Afro-Argentinos sempre estiveram presentes na Argentina e moldaram a política e a cultura do País de forma profundamente significativa. Como muitos outros países sul-americanos, os portos da Argentina eram centros importantes através dos quais pessoas escravizadas de Nações Africanas eram traficadas. Estima-se que no final de 1700, cerca de um terço da população de Buenos Aires era Afro-Argentinos, incluindo pessoas escravizadas e seus descendentes livres. Os Afro-Argentinos desempenharam um papel significativo na batalha pela independência do país, mas seus papéis como generais, líderes e combatentes da liberdade quase não são mencionados nos livros de história. Tesouros culturais argentinos como o tango ou o chacarera têm raízes africanas profundas, e o famoso asado — churrasco argentino — foi fortemente influenciado por contribuições culinárias Afro-Argentinas.Miriam Gomes, Presidente da Unión Caboverdeana, uma associação de Ajuda Mútua, diz a ZORA: “estamos constantemente sendo questionados de onde somos. Invisibiliza e nega a nossa existência. Durante a maior parte do século XX, houve um silêncio absoluto sobre a experiência negra na Argentina. Fomos apagados de todos os livros, todos os media, de todas as bolsas de estudo e de todas as estatísticas.”

“disseram-me que as pessoas de ascendência africana na Argentina tinham morrido todas nas Guerras de Independência ou durante a epidemia de febre amarela de 1871.”

Gomes cresceu no Dock Sud,numa comunidade de Afro-argentinos com raízes Cabo-Verdianas. Para ela, a sistemática eliminação de sua comunidade e de outros Afro-Argentinos que a levou, juntamente com ativistas como Alejandra Egido, fundador da mulher Negra de teatro trupe de Teatro pt Sépia, e a Maria “Pocha” Lamadrid, fundador da organização África Vive, empurrar para a inclusão de Afro-Argentinos categoria no censo nacional de 2010. Como apenas 10% das formas acabaram incluindo esta categoria, o resultado final — supostamente 150 mil pessoas de ascendência africana vivem na Argentina — foi lamentavelmente pouco representativo. Gomes, Lamadrid, e Egido estimam que o número real está mais perto de 2 milhões, talvez até mais.

Miriam Gomes, presidente da União Caboverdeana, uma associação de ajuda mútua. Foto cortesia de Aimé Yeme no Congresso Internacional de Turismo.Quando Alejandra Egido, de 60 anos, chegou à Argentina no início da década de 2000, foi-lhe dito que já não havia Afro-argentinos no país. “Eu tinha sido dito que as pessoas de ascendência africana na Argentina tinham morrido todas nas Guerras de Independência ou durante a epidemia de febre amarela de 1871. Eu sabia que isso não podia ser verdade, que algo estranho estava acontecendo”, diz ela. A noção de que os Afro-argentinos foram todos mortos durante a batalha pela independência da Espanha em 1813 devido ao recrutamento forçado, ou durante as guerras com o Paraguai no final da década de 1860, é um refrão comum entre muitos argentinos brancos. Essa crença também nega completamente as importantes contribuições culturais, políticas e sociais que os Afro-Argentinos fizeram na construção da nação recém-cunhada da Argentina.É por isso que é particularmente doloroso, tanto para ativistas mais jovens como Parker e Luanda, como para gerações mais velhas como Gomes, Egido e Lamadrid, ver até frações liberais dentro da sociedade argentina condenando a violência policial racista nos Estados Unidos, ignorando a realidade para Afro-Argentinos em seu próprio país. “O assédio policial aqui é brutal”, diz Gomes, observando que na cidade de Buenos Aires, a polícia particularmente vai atrás de membros da comunidade senegalesa, que muitas vezes podem ser encontrados vendendo bugigangas como óculos de sol, cintos e lembranças em praças e praças de bairro. “Perseguem-nos, espancam-nos, roubam-lhes a mercadoria, o dinheiro, os telemóveis. É quase como se houvesse uma ordem para ir atrás deles, é tão sistemática.”

” tem havido tantos casos de crianças negras ou indígenas sendo baleadas pela polícia por simplesmente não fazerem nada, por se sentarem fora de suas casas ou irem comprar pão”, acrescenta Parker. “Isso é limpeza étnica a nível estatal. Precisamos de líderes que estejam realmente empenhados em acabar com esta violência.”

Casos como a morte de Massar Ba, um Senegalês ativista de direitos humanos, que foi morto em 2016, ou as violentas incursões policiais em direção a Qom comunidade na província do Chaco, no início deste mês, permanecem sem solução, outro exemplo para os ativistas de quão pouco é feito para proteger os povos Negros e Indígenas, vive na Argentina. “Eu nem me lembro dos nomes de todas as pessoas que foram mortas, porque há tantas”, diz Luanda.Muitos ativistas Afro-argentinos não acham que a atual atenção global sobre os movimentos de matéria da vida Negra mudará sua realidade na Argentina em breve. Houve certamente algumas mudanças oficiais, incluindo a introdução de 2013 do Dia Nacional dos Afro-argentinos no dia 8 de novembro de cada ano, mas o racismo no país é muito enraizado, muito sistêmico e muito difundido para que as coisas mudem de um dia para o outro. “O racismo sempre existiu, e continuará a existir porque o capitalismo precisa de corpos que valem menos”, diz Luanda. “Precisamos arrancar tudo de seus alicerces para combater o racismo. Precisaríamos de reconstruir tudo.”

para Gomes e Egido, é a geração jovem que esperançosamente vai liderar esta mudança. “Tudo isso vai explodir, de forma positiva”, diz Gomes, ” e será esta nova geração que trará a mudança. Sei que vão fazer a diferença.”

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