as imagens A cada grego Americana deve ver sobre Martin Luther King, Jr. Dia

Em 26 de Março de 1965, a Revista “LIFE” em destaque uma icônica foto na capa do grego Arcebispo Ortodoxo Iakovos marchando com o Dr. Martin Luther Jr.

Dezesseis dias antes, os acontecimentos que deram origem ao que a foto teve lugar em Selma, Alabama. Em 11 de Março de 1965, James Reed foi brutalmente espancado até a morte por segregacionistas enquanto marchava pelos direitos civis. Dias depois, o Arcebispo Iakovos viajaria para Selma e marcharia de braço dado com o rei pela igualdade. A foto na capa da LIFE é de Arcebispo Iakovos marchando com King como King tem uma coroa para o serviço memorial de Reed.

Professor Albert J. Raboteau na Universidade de Fordham, em Bronx, informou que “a congregação esperou para o Rei a chegar para o serviço, líderes distintos, que se reuniram de todo o país (incluindo o Arcebispo Iakovos) elogiou Reeb e vinculada braços para cantar “venceremos” e de outros movimentos hinos.”Isto foi o que o Arcebispo Iakovos disse naquele dia:

“eu vim para este serviço memorial, porque eu acredito que esta é uma ocasião adequada, não só para me dedicar bem como a nossa Ortodoxa grega comungantes para a nobre causa para que o nosso amigo, o Reverendo James Reeb, deu a sua vida; mas também, para mostrar a nossa vontade de continuar esta luta contra o preconceito, preconceito e perseguição. Nesta causa dada por Deus, tenho certeza de que tenho o apoio pleno e compreensivo de nossos fiéis ortodoxos gregos da América. Para a nossa Igreja Ortodoxa Grega e para o nosso povo compreender plenamente da nossa herança e da nossa tradição tais envolvimentos sacrificiais. Nossa igreja nunca hesitou em lutar, quando sentiu que devia, pelos direitos da humanidade; e muitos de nossos eclesiásticos têm estado na vanguarda destas batalhas vezes sem conta … Os caminhos de Deus nem sempre nos revelou, mas, certamente, a Sua escolha do ministro dedicado a ser vítima do ódio racial e o herói dessa luta para ganhar inalienáveis direitos constitucionais para os Americanos irmãos nossos que são negados a eles, e o morrer, por assim dizer, neste campo de batalha da dignidade humana e da igualdade, não foi acidental ou casual. Procuremos nesta tragédia uma lição divina para todos nós. O Reverendo Reeb sentiu que não podia estar fora da arena desta luta amarga, e nós, também, devemos sentir que não podemos. Que o seu martírio seja uma inspiração e uma lembrança para nós de que há momentos em que devemos arriscar tudo, incluindo a própria vida, por esses ideais americanos básicos de liberdade, justiça e igualdade, sem os quais esta terra não pode sobreviver. Nossa esperança e oração, então, é que nos seja dada força para que Deus saiba por nossos atos e atos, e não apenas por nossas palavras, que como o falecido Reverendo James Reeb, nós, também, somos os espousers e os lutadores em uma luta pela qual devemos estar preparados para arriscar tudo.”

Raboteau também recorda um momento comovente:

estou assombrado por um detalhe da visita do Arcebispo Iakovos a Selma: o momento em Brown Chapel quando aquela pequena menina negra pegou sua mão e lhe disse para não se preocupar. O que será que o Arcebispo pensou? Será que ele se lembrou talvez das palavras de Jesus: “pois de tais é o reino dos céus”?

racismo e intolerância são de fato aprendidos, razão pela qual as ações de Martin Luther King, Jr., Arcebispo Iakovos e todos aqueles que lutaram por direitos civis e igualdade são tão relevantes hoje.

o Arcebispo Iakovos com Coretta Scott King e o Senador Paul Sarbanes (MD). Foto: Arquidiocese Ortodoxa Grega da América

muitos gregos viram a capa icônica da vida. Nem todos apreciam a coragem que foi necessária para que um líder ortodoxo grego na época ficasse de braço dado com os líderes afro-americanos. Coretta Scott King, viúva do rei, em 2005 realçaria como era importante ter o apoio do Arcebispo Iakovos.:

“numa altura em que muitos dos Clérigos mais proeminentes da nação estavam em silêncio, o Arcebispo Iakovos apoiou corajosamente o nosso movimento de liberdade e marchou ao lado do meu marido, e continuou a apoiar o movimento não violento contra a pobreza, o racismo e a violência ao longo da sua vida.”

Martin Luther King, Jr. repetidamente enfatizou que o silêncio e a inação em face da injustiça era uma “traição”, observando que “nossas vidas começam a acabar no dia em que nos tornamos silenciosos sobre as coisas que importam.”

o Arcebispo Iakovos explicou mais tarde que foi essa obrigação de falar o que o levou a Selma:

“há séculos que lutamos contra regimes políticos opressivos e repressivos, baseados em princípios cristãos. . . . Um cristão deve gritar de indignação contra todas as perseguições. Foi isso que me fez andar com o Martin Luther King Jr.em Selma. Somos todos responsáveis e temos de continuar a falar.”

os americanos gregos e as pessoas de todo o mundo têm sido perturbados pelo aumento do racismo e do radicalismo na Grécia (Ver o perfil do New York Times de ontem dos recentes ataques aqui). Esses males gêmeos não existem apenas na Grécia; em todo o mundo, inclusive aqui na América, há muito trabalho a ser feito para combater tal intolerância. Na Grécia, os cidadãos levantam-se. No sábado, milhares de gregos preocupados marcharam nas ruas de Atenas para protestar contra o fascismo, o racismo e a xenofobia. Em todo o mundo, as pessoas não ficam em silêncio. Continuam, como disse o Arcebispo Iakovos, a ” gritar de indignação contra todas as perseguições.”

FOTOS: Imagens do dia histórico em Selma, cortesia do Jack Rabin Coleção no Alabama Direitos Civis e Ativistas Sul:

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