A Competitive Apple ARM Core Could Finally Break x86’s Long Computing Monopoly

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MacBook Pro 13 Apple

ontem, surgiram relatos de que a Apple anunciará a sua primeira CPU ARM homegrown destinada a computadores portáteis e Computadores portáteis na WWDC em apenas algumas semanas. A curto prazo, o anúncio não vai mudar muito, especialmente desde que a Apple não é esperado para lançar hardware baseado em Braço real no evento. A longo prazo, o impacto no mercado de CPU x86 pode ser profundo — ou pode provar a verdade do que a AMD e a Intel dizem há anos.

nota: nesta história, “desktop market” deve ser traduzido como incluindo desktops, laptops, 2-in-1s, e quaisquer outros dispositivos tradicionais que normalmente executariam Windows, Linux ou macOS.

oito a 10 anos atrás, os especialistas estavam prevendo uma colisão gigante de Mercados quando a Microsoft entrou em tablets com Windows e a Intel lançou um negócio de chip móvel. Ambos os esforços falharam, e enquanto a Microsoft tem um Windows na Divisão de produtos ARM hoje, o hardware subjacente ganha grandes marcas para a vida útil da bateria e pontos mais fracos em todos os outros lugares. Não há provas de que estes dispositivos estejam a acender os gráficos de vendas. A Intel, claro, acabou por deixar o mercado dos smartphones e tablet.

em vez de colidir, os mercados de desktop e móveis continuaram ao longo de suas próprias faixas, com os desktops permanecendo amarrados ao mercado x86 e ao Duopoly Intel/AMD, enquanto a ARM assumiu o mercado móvel. As comparações entre maçãs e maçãs entre x86 e ARM são difíceis de engendrar, devido a profundas diferenças nos tipos de dispositivos e segmentos de mercado.

lançar o seu próprio mobile / desktop SoC fará da Apple a única empresa de hardware de consumo na Terra que controla tanto o seu hardware como a sua pilha de software (a menos que execute o Intel Linux, de qualquer forma). No momento, a Apple também constrói o núcleo de CPU de braço móvel de maior desempenho que você pode comprar. Seus núcleos de CPU melhoraram marcadamente ao longo das últimas gerações de produtos, enquanto a Intel tem lutado para seguir em frente a partir do 14nm. 10nm Ice Lake CPUs têm sido enviados por quase um ano, mas, evidentemente, qualquer que seja o roteiro que a Apple viu não foi bom o suficiente para persuadir a empresa a não lançar seus próprios esforços de produto.

nós de processo ou arquitectura do processador?

a questão de saber se a arquitetura do CPU X é melhor que o x86 tem sido popular por décadas, onde X é entendido como significando SPARC/MIPS/Itanium/PA RISC/POWER/ARM e qualquer outra arquitetura sob o sol. Quaisquer que sejam as conclusões que os acadêmicos possam chegar, o x86 certamente possuiu o mercado, vencendo todas as arquiteturas competitivas da indústria de PC. Um Apple-based ARM SoC, no entanto, é uma ameaça para x86 de uma forma que o Windows on ARM não é.

Power vs. Performance

From a 2014 University of Wisconsin comparison on CPU ISA power consumption.

o inevitável impacto de desempenho da emulação garante que nenhum ARM Windows PC irá corresponder às capacidades de um sistema x86 — não até que as aplicações estejam nativamente disponíveis para ambos os chips, com níveis iguais de suporte GPU e otimização de baixo nível. Os CPUs do córtex do ARM, enquanto artistas capazes, não são tão poderosos em código único como os chips da Apple-e dado que também estamos falando sobre a mudança de envelopes de energia de telefones celulares para o laptop e os envelopes de energia de desktop, a Apple tem uma boa razão para querer o mais alto nível de desempenho simples que pode obter.

se a AMD não tivesse lançado Ryzen em 2017, poderíamos enquadrar o próximo jogo como uma avaliação da questão: “Será Que A Intel constrói o melhor CPUs?”Dado que o Ryzen da AMD é indiscutivelmente o melhor CPU do que a atual família de núcleo da Intel, no entanto, eu alargaria o escopo da consulta: “O que importa mais — Arquitetura de processador, ou nó de processo e engenharia?”

o argumento de que O x86 é em algum tipo de fundamental desvantagem em comparação com o BRAÇO baseia-se na idéia de que recursos de nível baixo do BRAÇO ISA transmitir uma vantagem substancial sobre x86, ou o fato de que CPUs x86 traduzir nativo x86 código interno de micro-ops para a execução. De acordo com a Intel e a AMD, a penalidade de energia para executar este tipo de decodificação em hardware é pequena. Estudos sobre a eficiência de energia de vários ISA sustentaram este argumento há alguns anos, alegando que acima do nível de microcontrolador, decisões de design de CPU como o tamanho do cache, o uso de transistores, e outros aspectos do design físico teve um impacto muito mais pesado no consumo de energia do que o próprio ISA fez.

se o consumo de energia e o desempenho são em grande parte funções de decisões de projeto, então nó de processo e arquitetura de CPU, não o uso da CPU de x86 ou ARM, irá controlar o quão rápido e eficiente de energia é. Mas se a Apple pode construir chips ARM dramaticamente mais rápido do que CPUs x86 sem depender de novas abordagens fundamentais para a computação, ele poderia reacender o argumento sobre a substituição de x86 por algo mais, ao mesmo tempo, torna-se claro que “algo mais” poderia fornecer um futuro de computação de longo prazo melhor. Durante décadas, os engenheiros que tentavam fazer esse argumento tiveram que fazê-lo em teoria, contra uma realidade em que x86 era o único jogo na cidade. Com a Apple jogando todo o seu peso por trás de uma implementação personalizada da arquitetura ARM, isso não seria mais o caso.

um sistema Windows on ARM com uma fração do desempenho de um sistema Intel ou AMD, mas uma melhor vida útil da bateria é uma alternativa interessante para um PC mainstream, mas não é uma ameaça para o mercado dominante x86. Um laptop Apple de primeira classe ou desktop que demonstra uma eficiência de energia melhorada e desempenho igual ou superior seria uma ameaça direta de um tipo Intel e AMD não enfrentam há décadas.À primeira vista, a ameaça parece limitada à quota de mercado da Apple, mas não tenho a certeza se isso é verdade. Outros fornecedores de chips podem decidir resolver o mesmo problema, particularmente se a Apple quer competir com o x86 mesmo em servidores top-end. Isto, por sua vez, pode estimular o interesse em projetos de Windows nativas do braço a um grau que ainda não vimos. A Microsoft já tem os blocos de construção no lugar para permitir uma experiência ARM-native de primeira classe no Windows, de modo que está resolvido. Quanto mais empresas estão interessadas em construir uma experiência native ARM no Windows, mais eficaz O Windows estará em competir contra o x86 quando correr em chips ARM.

durante anos, as CPUs Intel foram tomadas como o “melhor” padrão que o mercado era capaz de fazer. Desde 2017, A AMD tem cada vez mais preenchido esse papel, com chips que oferecem muito mais núcleos de CPU e muito maior desempenho global fora de áreas estreitas como jogos. Uma vez que a Apple hardware real não é esperado para estar disponível em breve, eu não vou tentar especular sobre como os produtos de todas as três empresas vão empilhar, exceto para dizer que a narrativa seria um pouco diferente se a Apple bater uma empresa x86 versus bater ambos.

se a Apple provar ser capaz de construir uma CPU que possa corresponder ao melhor que a AMD e a Intel podem construir, irá demonstrar que os chips ARM são capazes de exceder os limites de x86. Isso não significa que os consumidores os deixariam cair-eu esperaria uma mudança lenta no máximo, dado o preço da Apple e as estratégias de mercado típicas-mas ainda seria um choque para a indústria de PC. Pela primeira vez, um fornecedor específico teria uma vantagem única de hardware assado que nenhum outro OEM poderia igualar. Acenderia um fogo sob a inteligência e a AMD para remediar a situação.Não estou a dizer que isto vai acontecer, assumindo que os rumores são verdadeiros. Mesmo que a Apple anuncie um chip altamente competitivo em algumas semanas, pode não ocupar inicialmente uma posição de liderança clara. Mesmo que ocupe uma posição de liderança, a Apple pode seguir o seu próprio caminho sem atrair muito interesse do resto do mercado — ou essa posição de liderança pode ser erodida pelos navios de hardware actuais. Mesmo que ocupe uma posição de liderança, a Intel e a AMD podem ser capazes de igualar ou exceder as melhorias da Apple antes de o mercado começar a mudar de forma significativa. Todas estas coisas são possíveis. Mas se a Apple pode desafiar a Intel e a AMD no seu próprio território, em aplicações de desktop, será o fim de uma era na computação. x86 pode ainda retomar a liderança de desempenho a longo prazo, mas seu reinado de décadas sem contestação seria finalmente um fim.Leia Agora:

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