de beelden die elke Griekse Amerikaan zou moeten zien op Martin Luther King, Jr.

op 26 maart 1965 stond op de cover van LIFE Magazine een iconische foto van de Grieks-orthodoxe aartsbisschop Iakovos die marcheerde met Dr.Martin Luther Jr. Op 11 maart 1965 werd de blanke Amerikaanse unitaristische universalistische minister James Reed op brute wijze doodgeknuppeld door segregationisten terwijl hij marcheerde voor burgerrechten. Dagen later reist aartsbisschop Iakovos naar Selma en marcheert arm in arm met Koning voor gelijkheid. De foto op de cover van LIFE is van aartsbisschop Iakovos marcherend met koning als koning houdt een krans voor Reed ‘ s herdenkingsdienst.Professor Albert J. Raboteau aan de Fordham University, Bronx, meldde dat ” s de Congregatie wachtte op koning te komen voor de dienst, vooraanstaande leiders, die waren verzameld uit het hele land (met inbegrip van aartsbisschop Iakovos) loven Reeb en linked arms om te zingen “We Shall Overcome” en andere beweging hymnen.”Dit zei aartsbisschop Iakovos die dag:

“ik kwam naar deze herdenkingsdienst omdat ik geloof dat dit een geschikte gelegenheid is om niet alleen mezelf en onze Grieks-orthodoxe communicanten te wijden aan de nobele zaak waarvoor onze vriend, dominee James Reeb, zijn leven gaf; maar ook om onze bereidheid te tonen om deze strijd tegen vooroordelen, vooringenomenheid en vervolging voort te zetten. In deze door God gegeven zaak, ben ik er zeker van dat ik de volledige en begripvolle steun heb van onze Grieks-orthodoxe gelovigen van Amerika. Want onze Grieks-Orthodoxe Kerk en ons volk begrijpen van ons erfgoed en onze traditie deze opofferingsgezindheid volledig. Onze kerk heeft nooit geaarzeld om te vechten, wanneer ze voelde dat het moest, voor de rechten van de mensheid; en veel van onze Kerkmannen hebben steeds weer in de voorhoede van deze gevechten gestaan….De wegen van God worden ons niet altijd geopenbaard, maar zijn keuze van deze toegewijde dienaar om het slachtoffer te worden van rassenhaat en de held van deze strijd om onvervreemdbare grondwettelijke rechten te verwerven voor onze Amerikaanse broeders die hen worden ontzegd, en om zogezegd te sterven op dit slagveld voor de menselijke waardigheid en gelijkheid, was zeker niet toevallig of lukraak. Laten we in deze tragedie een goddelijke les voor ons allen zoeken. Dominee Reeb vond dat hij niet buiten de arena van deze bittere strijd kon zijn, en ook wij moeten voelen dat we dat niet kunnen. Laat zijn martelaarschap ons inspireren en ons eraan herinneren dat er tijden zijn waarin we alles moeten riskeren, inclusief het leven zelf, voor die fundamentele Amerikaanse idealen van vrijheid, rechtvaardigheid en gelijkheid, zonder welke dit land niet kan overleven. Onze hoop en gebed is dan dat we de kracht mogen krijgen om God te laten weten door onze daden en daden, en niet alleen door onze woorden, dat wij net als wijlen dominee James Reeb, ook wij de vrouwen en de vechters zijn in een strijd waarvoor we bereid moeten zijn ons allen te riskeren.”

Raboteau herinnert zich ook een ontroerend moment:Ik word achtervolgd door één detail van het bezoek van aartsbisschop Iakovos aan Selma: het moment in Brown Chapel toen dat kleine zwarte meisje zijn hand pakte en hem vertelde zich geen zorgen te maken. Ik vraag me af wat de aartsbisschop ervan vond. Herinnerde hij zich misschien Jezus ‘woorden:” want van dezen is het Koninkrijk der hemelen”?Racisme en onverdraagzaamheid zijn inderdaad geleerd, daarom zijn de acties van Martin Luther King Jr., aartsbisschop Iakovos en allen die hebben gestreden voor burgerrechten en gelijkheid vandaag de dag zo relevant.

aartsbisschop Iakovos met Coretta Scott King en Sen. Paul Sarbanes (MD). Foto: Grieks-Orthodox aartsbisdom van Amerika

veel Grieken hebben deze iconische LEVENSOVERGANG gezien. Niet iedereen waardeert de moed die een Grieks-orthodoxe leider in die tijd nodig had om arm in arm te staan met Afro-Amerikaanse leiders. Coretta Scott King, weduwe van de koning, zou in 2005 benadrukken hoe belangrijk het is om de steun van aartsbisschop Iakovos:

“in een tijd dat veel van de meest prominente geestelijken van het land zwijgend waren, steunde aartsbisschop Iakovos moedig onze vrijheidsbeweging en marcheerde naast mijn man, en hij bleef de geweldloze beweging tegen armoede, racisme en geweld zijn hele leven steunen.”

Martin Luther King, Jr. zelf herhaaldelijk benadrukt dat stilte en inactiviteit in het gezicht van onrecht was een “verraad,” op te merken dat “ons leven beginnen te eindigen de dag dat we zwijgen over dingen die ertoe doen.”

aartsbisschop Iakovos legde later uit dat het die verplichting was om zich uit te spreken die hem naar Selma leidde:

“we vechten al eeuwenlang tegen onderdrukkende en repressieve politieke regimes, gebaseerd op christelijke principes. . . . Een christen moet verontwaardigd schreeuwen tegen elke vervolging. Daarom liep ik met Martin Luther King Jr. in Selma. We zijn allemaal verantwoordelijk en moeten ons blijven uitspreken.”

Griekse Amerikanen en mensen over de hele wereld hebben last van de opkomst van racisme en radicalisme in Griekenland (zie gisteren New York Times profiel van de recente aanslagen hier). Die twee kwaden bestaan niet alleen in Griekenland; over de hele wereld, ook hier thuis in Amerika, is er veel werk te doen om dergelijke intolerantie te bestrijden. In Griekenland staan de burgers op. Op zaterdag marcheerden duizenden bezorgde Grieken door de straten van Athene om te protesteren tegen fascisme, racisme en vreemdelingenhaat. Over de hele wereld blijven mensen niet zwijgen. Ze blijven, zoals aartsbisschop Iakovos zei, “uit verontwaardiging schreeuwen tegen elke vervolging.”

FOTO ‘s: foto’ s van die historische dag in Selma, dank aan de De Jack Rabin Collectie op Alabama Burgerlijke Rechten en Zuid-Activisten:

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top