Comics as Literature, Part 1: The Usual Suspects

OK, Ik heb mijn tirades (hier en hier) gehad over strips die serieuze literatuur zijn, maar die gingen meer over pedant zijn dan de werkelijke waardering van strips. Dus begon ik mijn lijsten samen te stellen en na te denken over welke titels ik zou willen opnemen in een lijst van “serious comics”, en … de tijd is me ontglipt. Ik vond mezelf verslinden een aantal echt grote strips, sommige serieus en sommige minder, en ik had geen zin om te vertragen om over hen te schrijven.Toen ik op de middelbare school zat en onze leraar Engels altijd sprak over” literaire verdienste”, besloten mijn vrienden en ik dat de twee belangrijkste indicatoren van literaire verdienste (gebaseerd op de boeken die we kregen toegewezen) lengte en dood waren. Hoe langer het boek, en hoe meer mensen stierven, hoe meer literaire verdienste. Oude Man en de zee? Nogal kort, relatief gesproken, en niet veel dood (tenzij je de marlijn en sommige haaien meetelt): twijfelachtige literaire verdienste. The Great Gatsby? Niet zo lang, maar een flinke hoeveelheid death: yep, dat heeft literaire verdienste. Tess van de D ‘ Urbervilles? Echt lange, belangrijke mensen sterven: veel literaire verdienste. Oh, juist-en natuurlijk scoort het hoger als het vreselijk saai is, ook.

Bekijk meer

toegegeven, dat was het standpunt van een middelbare scholier en ik ben zeker gegroeid om het lezen van werken van grote literaire verdienste in aanvulling op de pulpier selecties op mijn boekenplank waarderen. In de wereld van strips, net als met romans of kinderboeken, zijn er enkele verhalen die het rijk van “hey, it’ s just entertainment ” overstijgen en serieuze literatuur worden. Ik zeg niet dat ze niet kunnen een paar lachen (hoewel sommige zijn plechtig), maar dat je kunt zien dat er iets onder de oppervlakte, of door het onderwerp of de taal of het artwork.

en hier is het beste deel: er zijn er veel. Ik zal delen een aantal van mijn oude favorieten en recente ontdekkingen met u in de loop van een paar berichten, maar ik garandeer u dat er zo veel meer dat ik nog niet heb gelezen (of zelfs gehoord van) nog, en ik reken op u lezers in te vullen in de gaten op mijn eigen planken.

nog één punt voordat we in de lijst duiken. Ook al maak ik lijstjes van strips die ik beschouw als “serieuze literatuur”, ik denk niet dat je strips lezen moet worden beperkt tot deze. Ik ben me ervan bewust dat er een reden zomer blockbusters outsell artsy films en dat de beste film genomineerden niet de neiging om degenen met de grootste box office nummers. Soms is het spul dat wordt gelabeld kapitaal-een “kunst” gewoon niet zo leuk en het voelt als iets wat je doet omdat je moet en niet omdat je wilt. Dus neem deze lijst met een korreltje zout, en van mijn kant zal ik proberen om te zorgen voor een aangename leeservaring voor u!

voor deze eerste post, laten we beginnen met een paar grote namen. Dit zijn enkele van degenen die je over het algemeen hoort in een gesprek over strips als literatuur om verschillende redenen, dus je kunt net zo goed vertrouwd te raken met hen eerste.

Maus-Art Spiegelman

je kunt niet praten over serieuze strips zonder het te hebben over Maus, de 800-pond gorilla van serieuze strips. Spiegelman ‘ s gestileerde memoires was het eerste stripboek dat een Pulitzer Prize won. In feite creëerden ze een speciale categorie zodat het in aanmerking zou komen, omdat ze geen idee hadden wat ze ermee moesten doen, maar het leek iets van voorteken. Geen ander stripboek (voor zover ik weet) heeft sindsdien een Pulitzer gewonnen — wat suggereert dat ze misschien nog steeds niet weten wat ze met strips moeten doen.Maus gaat over Spiegelman ‘ s vader (Vladek) en zijn ervaringen in de Tweede Wereldoorlog, maar het gaat ook over Vladek en de volwassen Kunst en hun soms gespannen relatie. In het boek verschijnen Joden als muizen en Duitsers als katten. (Andere etniciteiten verschijnen als diverse andere dieren, hoewel met misschien minder symbolische betekenis.) De enigszins cartoonachtige verschijning helpt om de personages abstract, waardoor de lezer om een verhaal dat zou nog moeilijker te verteren met realistisch getekende mensen verwerken.

in oktober publiceerde Pantheon Metamaus, Spiegelmans reflectie op zijn baanbrekende boeken. Het boek is gevuld met referentiemateriaal, schetsen en kunstwerken, foto ‘ s, verhalen over zichzelf en de creatie van Maus. Het boek bevat ook een DVD met een digitale versie van de volledige Maus, samen met de audio-opnamen van Spiegelmans interviews met zijn vader. Ik ben net begonnen met het lezen van Metamaus zelf, en het is fascinerend.

het is moeilijk om de invloed te meten die Maus heeft gehad op het gebied van strips. Het was niet de eerste keer dat strips werden behandeld als iets meer dan escapisme — Spiegelman was betrokken bij de underground strip scene lang voordat het schrijven van Maus — maar de bekendheid introduceerde zeker strips aan een heel ander publiek, een die meestal niet strips te lezen. Het heeft ook een generatie (of twee) striptekenaars geïnspireerd om nieuwe manieren te ontwikkelen om verhalen te vertellen via strips.

The Sandman — geschreven door Neil Gaiman, geïllustreerd door vele artiesten

Neil Gaiman is een internationaal erkende auteur die verscheen (als geanimeerde versies van zichzelf) op Arthur and The Simpsons. Hij schreef romans, kinderboeken, scenario ‘ s, stripboeken. Zijn tweets worden gelezen door meer mensen dan veel bestseller boeken, en zijn 1,7 miljoen volgers veroorzaken websites te crashen zo vaak dat er een hashtag voor. Het is moeilijk te geloven dat deze illustere carrière werd gelanceerd met één boek: een biografie van Duran Duran.

nee, wacht.

dat is waar Gaiman begon, maar gelukkig vond hij snel daarna zijn weg naar strips. Toen DC ‘ s Vertigo imprint hem inhuurde om de Sandman te recreëren, zette Gaiman niet alleen een nieuw kostuum op de Golden Age superheld en vernieuwde zijn krachten. Hij creëerde een hele mythologie gebaseerd op de eindeloze, de personificaties van zeven tijdloze krachten in het universum — waaronder de Sandman aka Dream aka Morpheus. Hij is niet alleen een bovenmenselijk (of buitenaards of ander-dimensionaal wezen) met een aantal droom-inducerende krachten; hij is droom zelf. En van daaruit is het een wilde rit door tien volumes van briljant verteld verhalen, waarin Gaiman zijn opmerkelijke vermogen demonstreert om het oude en vertrouwde nieuw te laten lijken en het nieuwe om oud en vertrouwd te lijken.

het artwork van The Sandman is gemaakt door een aantal verschillende artiesten in de serie, en (naar mijn mening) kan worden geraakt of gemist. Mijn favorieten zijn degenen die meer gestileerd zijn: World ‘ s End (Volume 8) was een Canterbury Tales–soort boek, met verschillende reizigers elk een verhaal te delen, en elk is geïllustreerd in een andere stijl. Ook de sprookjesachtige illustraties van Charles Vess zijn prachtig, en de coverafbeeldingen van Dave McKean spookt rond.

wat de serie echt maakt, is Gaiman ‘ s schrijven. Ik heb ze eigenlijk niet gelezen tot bijna een decennium nadat ze waren uit, maar ze hebben een tijdloze kwaliteit om het verhaal dat maakt ze houden goed. Na de universiteit toen de Absolute Sandman editions werden uitgebracht, heb ik gespaard in de loop van een paar jaar om ze te kopen. (Hoewel Volume 5, die herdrukt een aantal andere verhalen met betrekking tot droom, werd net uitgebracht afgelopen November, dus Ik zal moeten sparen voor die ene.)

ik zou niet per se zeggen dat de serie is voor iedereen — het is moeilijk te categoriseren, maar het heeft zijn eerlijk deel van de horror, dus het is zeker niet voor jongere publiek en niet iedereen kan het leuk vinden. Echter, voor iedereen die geïnteresseerd is in sprookjes en verhalen en mythologie, het is een ongelooflijk voorbeeld van hoe het kan worden gedaan in strips.

Watchmen-geschreven door Alan Moore, geïllustreerd door Dave Gibbons

helaas zal voor veel mensen de titel Watchmen eerder doen denken aan de film uit 2009 dan aan de strip uit 1986. Sommige mensen vonden de film leuk en sommige haatten het, maar als je enige ervaring de film is, dan heb je veel gemist van wat Watchmen zo geweldig maakte. (Ironisch genoeg waren de innovatieve manieren waarop Moore en Gibbons het stripboekmedium gebruikten precies de dingen die het zoveel fans brachten, die vervolgens een filmversie eisten die deze innovaties niet kon reproduceren.)

het verhaal speelt zich af in een alternatieve geschiedenisversie van our world, waarin Richard Nixon (opnieuw) president is, iedereen in elektrische voertuigen rijdt en iedereen strips leest over piraten in plaats van superhelden. In deze wereld is er geen Superman — er zijn gekostumeerde misdaadbestrijders die geen andere krachten hebben dan een verlangen om te kleden en vigilante gerechtigheid uit te voeren. De enige met superkrachten is Doctor Manhattan die praktisch goddelijke vermogens heeft, maar ook enigszins is afgescheiden van het menselijk ras. De belangrijkste plot, misschien, is niet spectaculair: het speelt het idee dat de enige manier om mensen te verenigen is met een gemeenschappelijke vijand. Iemand vermoordt de gekostumeerde helden en de rest probeert uit te zoeken waarom.

wat Watchmen zo fascinerend maakt, is het gebruik van het medium. Er zijn hoofdstukken waarin de frames elkaar reflecteren van de voorkant van het boek tot de achterkant. Er zijn visuele motieven die in het hele boek in verschillende vormen verschijnen, die de Doomsday Clock of de permanente “schaduwen” van Hiroshima vertegenwoordigen. Terwijl Gibbons ‘ kunstwerk op het eerste gezicht lijkt te lijken op veel andere strips, toont nader onderzoek een opmerkelijke aandacht voor detail en details van de lay-out, waarbij beelden in plaats van tekst worden gebruikt om Betekenis te voorspellen en over te brengen.Ik las Watchmen voor het eerst lang na de release in 1986, en er is veel onderwerpen die tijdens het hoogtepunt van de Koude Oorlog zinvoller waren dan nu. De drijvende kracht achter het hele boek is de angst voor nucleaire holocaust; het symbool van de Doomsday Clock (ingesteld op vijf minuten tot middernacht) is overal in het boek te vinden. Zelfs het iconische smiley gezicht met de bloedspetters is echt een wijzerplaat met een rode hand op het punt om onze ondergang te signaleren. Veel hiervan voelt nu verouderd, maar het betekent dat Watchmen een hedendaags perspectief is op de Koude Oorlog: Hoe voelde het om te leven in een wereld die altijd een stap verwijderd was van een nucleaire oorlog? Ook al is het fictie, veel van de spanning voelt echt.

Watchmen is zeker niet voor kinderen: er is seks, geweld, misbruik, moord, en de lijst gaat maar door. De vrouwen in het boek hadden beter geschreven kunnen worden; soms wordt het smiley-motief een beetje oud. Maar ik zou het nog steeds opnemen op een” must-read ” lijst van ernstige strips, gewoon omdat het de grenzen van het vertellen van verhalen in de strips medium verlegd, de invoering van een aantal technieken die gewoon niet kon worden gedaan in een ander medium.

voor een veel uitgebreidere kijk op het boek, check out the Annotated Watchmen door Doug Atkinson, of the ongoing Reading Watchmen door Chris Beckett.

strips begrijpen, strips opnieuw uitvinden, strips maken — Scott McCloud

tegenwoordig is het vrij gemakkelijk om boeken over strips te vinden: hoe ze te lezen, de gebruikte conventies en tropes en symbolen te begrijpen, dieper graven om tot de Betekenis te komen. En er zijn natuurlijk ook veel boeken over het maken van strips: de instrumenten van de handel, papier versus digitaal, het verkopen van uw strips of self-publishing.

maar Scott McCloud ‘ s baanbrekende Understanding Comics is een van de eerste en nog steeds een van de beste — en het is zelf een stripboek. McCloud gebruikt een stripversie van zichzelf om de lezer te laten kennismaken met strips, uitgaande van een basisdefinitie van welke strips en vervolgens de basiswoordenschat van het medium uit te leggen. Hij toont voorbeelden van sequentiële kunst in andere culturen, beschrijft hoe tijd een fysieke dimensie wordt, en illustreert (letterlijk) hoe verschillende soorten lijnen kunnen worden gebruikt om het onzichtbare zichtbaar te maken.

McCloud bevat een schat aan voorbeelden om te laten zien hoe verschillende technieken verschijnen in echte stripboeken. En, natuurlijk, beantwoordt hij de vraag “kunnen strips kunst zijn?”met een klinkende” Ja!”(Maar meer dan alleen een antwoord geven, geeft hij een overtuigend argument.)

zijn twee vervolgboeken, “Reinventing Comics” en “Making Comics”, gebruiken beide een vergelijkbaar formaat en richten zich elk op een beperkter onderwerp met betrekking tot strips. Revinding Comics gaat over hoe strips veranderen (en zijn veranderd), met het oog op de business van het maken van strips en de publieke perceptie ervan. De tweede helft van het boek gaat over digitale productie en de (niet meer nieuwe) wereld van online strips. Sommige van zijn ideeën zijn een beetje bedwelmend en nog steeds niet echt gemeengoed geworden in de stripwereld (The infinite digital canvas, bijvoorbeeld). En een deel ervan is zo gewoon geworden dat zijn boek lijkt te zijn met vermelding van de voor de hand liggende — hoewel de mogelijkheden van webcomics kan zijn allesbehalve duidelijk op het moment.

strips maken is precies wat het klinkt: een inleiding over hoe strips te maken. McCloud leert (opnieuw, in comics formaat) hoe je verhalen vertelt in het comics medium: beslissen wat op te nemen en wat weg te laten; hoe panelen zo te rangschikken dat het oog van de lezer ze in de gewenste volgorde volgt; enkele basisprincipes van illustratie; en zelfs kiezen welke tools het beste voor je werken. Het maken van strips is gericht op mensen die geïnteresseerd zijn in het maken van strips, maar zelfs als je gewoon een striplezer bent zonder de wens om zelf strips te maken, is McCloud ‘ s analyse leuk om te lezen en kan je waardering voor je stripboeken verdiepen.

dat is een begin.

zoals ik al zei, dit krast nauwelijks op het oppervlak. Strips zijn gebruikt om grote effect als memoires en biografieën. Ze kunnen uiteenlopende onderwerpen als wetenschap en religie, geschiedenis en de toekomst illustreren. Zelfs sommige superheldenstrips hebben de sprong gemaakt naar serieuze strips … maar daar komen we de volgende keer wel op.

Klik hier voor Deel 2: memorabele memoires.

Disclaimer: ik ben natuurlijk maar één persoon en heb maar zoveel boeken gelezen. Ik begon pas na de universiteit met strips, dus heb ik veel gemist tijdens mijn vormingsjaren. Deze lijsten zijn niet bedoeld als een uitgebreide lijst van serieuze strips. Zie ze als een startpunt, een ruwe schets als je geen idee hebt waar je moet beginnen.

https://www.wired.com/geekdad/2011/03/geekdad-raissssdfsdfsdfsdfnt-continued-comics-and-grammar-geekdad-weekly-rewind/

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top