‘Black Lives Matter’ Is een wereldwijde kreet, maar Blanke Argentijnen horen het niet

in 1996 zei de toenmalige Argentijnse President Carlos Menem beroemd: “er zijn geen zwarte mensen in Argentinië.”De waarheid is dat Afro-Argentijnen altijd aanwezig zijn geweest in Argentinië en de politiek en cultuur van het land op zeer belangrijke manieren hebben gevormd. Net als veel andere Zuid-Amerikaanse landen waren de Argentijnse havens belangrijke knooppunten waardoor slaven uit Afrikaanse landen werden verhandeld. Men schat dat tegen de late jaren 1700, ongeveer een derde van de bevolking van Buenos Aires Afro-Argentijnen was, inclusief zowel slaven als hun vrije afstammelingen. Afro-Argentijnen speelden een belangrijke rol in de onafhankelijkheidsstrijd van het land, maar hun rol als generaals, leiders en vrijheidsstrijders wordt nauwelijks genoemd in de geschiedenisboeken. Argentijnse culturele schatten zoals de tango of de chacarera hebben diepe Afrikaanse wortels, en de beroemde asado — Argentijnse barbecue — werd sterk beïnvloed door Afro-Argentijnse culinaire bijdragen.De achtenvijftigjarige Miriam Gomes, voorzitter van de Unión Caboverdeana, een onderlinge hulporganisatie, vertelt ZORA: “we worden voortdurend gevraagd waar we vandaan komen. Het verbergt en ontkent ons bestaan. Gedurende het grootste deel van de 20e eeuw was er een absolute stilte over de Zwarte ervaring in Argentinië. We werden gewist uit alle boeken, alle media, alle wetenschap en alle statistieken.”

“mij was verteld dat mensen van Afrikaanse afkomst in Argentinië allemaal waren gestorven in de onafhankelijkheidsoorlogen of tijdens de gele koorts epidemie van 1871.”

Gomes groeide op in Dock Sud, in een gemeenschap van Afro-Argentijnen met voornamelijk Kaapverdische wortels. Het systematisch wissen van haar gemeenschap en van andere Afro-Argentijnen bracht haar ertoe, samen met activisten als Alejandra Egido, oprichter van het theatergezelschap Teatro en Sepia voor zwarte vrouwen, en María “Pocha” Lamadrid, oprichter van de organisatie África Vive, hard aan te dringen op de opname van een Afro-Argentijnse categorie in de nationale volkstelling van 2010. Omdat slechts 10% van de formulieren uiteindelijk deze categorie omvatten, was het eindresultaat — zogezegd 150.000 mensen van Afrikaanse afkomst wonen in Argentinië — jammerlijk niet representatief. Gomes, Lamadrid en Egido schatten dat het werkelijke cijfer dichter bij 2 miljoen ligt, misschien zelfs meer.

Miriam Gomes, voorzitter van de Unión Caboverdeana, een vereniging voor wederzijdse hulp. Foto met dank aan Aimé Yeme in het Congreso Internacional de Turismo.Toen de 60-jarige Alejandra Egido begin jaren 2000 in Argentinië aankwam, werd haar verteld dat er geen Afro-Argentijnen meer in het land waren. “Mij was verteld dat mensen van Afrikaanse afkomst in Argentinië waren allemaal gestorven in de onafhankelijkheidsoorlogen of tijdens de gele koorts epidemie van 1871. Ik wist dat dat niet waar kon zijn, dat er iets raars aan de hand was,” zegt ze. Het idee dat Afro-Argentijnen allemaal werden gedood tijdens de onafhankelijkheidsstrijd van Spanje in 1813 als gevolg van gedwongen dienstplicht, of tijdens de oorlogen met Paraguay in de late jaren 1860, is een gemeenschappelijk refrein onder veel blanke Argentijnen. Dat geloof ontkent ook volledig de belangrijke culturele, politieke en sociale bijdragen Afro-Argentijnen gemaakt in het opbouwen van de vers geslagen natie Argentinië.Daarom is het bijzonder pijnlijk, zowel voor jongere activisten als Parker en Luanda, als voor oudere generaties als Gomes, Egido en Lamadrid, om te zien dat zelfs liberale fracties in de Argentijnse samenleving racistisch politiegeweld in de Verenigde Staten veroordelen terwijl ze de realiteit voor Afro-Argentijnen in hun eigen land negeren. “Politie Intimidatie hier is bruut,” Gomes zegt, op te merken dat in de stad Buenos Aires, de politie vooral gaan na leden van de Senegalese gemeenschap, die vaak worden gevonden verkopen snuisterijen zoals zonnebrillen, riemen, en souvenirs op pleinen en buurt pleinen. “Ze achtervolgen ze, ze slaan ze, ze stelen hun koopwaar, hun geld, hun telefoons. Het is bijna alsof er een bevel is om achter ze aan te gaan, het is zo systematisch.”

” er zijn zoveel gevallen geweest van zwarte of inheemse kinderen die door de politie werden neergeschoten omdat ze niets deden, omdat ze buiten hun huis zaten of brood gingen kopen”, voegt Parker toe. “Dat is etnische zuivering op staatsniveau. We hebben leiders nodig die zich echt inzetten om een einde te maken aan dit geweld.”

gevallen zoals de dood van Massar Ba, een Senegalese mensenrechtenactivist die in 2016 werd gedood, of de gewelddadige politieaanvallen op de Qom-gemeenschap in de provincie Chaco eerder deze maand, blijven onopgelost, een ander voorbeeld voor activisten van hoe weinig wordt gedaan om zwarte en inheemse levens in Argentinië te beschermen. “Ik herinner me niet eens de namen van alle mensen die zijn gedood, omdat het er zo veel zijn”, zegt Luanda.Veel Afro-Argentijnse activisten denken niet dat de huidige wereldwijde aandacht voor Black Lives Matter-bewegingen hun realiteit in Argentinië snel zal veranderen. Er zijn zeker een paar officiële veranderingen geweest, waaronder de 2013 invoering van de Nationale Dag van de Afro-Argentijnen op 8 November van elk jaar, maar het racisme in het land is te ingebakken, te systematisch, en te doordringend om dingen te veranderen van de ene dag op de andere. “Racisme heeft altijd bestaan, en het zal blijven bestaan omdat kapitalisme lichamen nodig heeft die simpelweg minder waard zijn”, zegt Luanda. “We moeten alles van de grond halen om racisme te bestrijden. We moeten alles herbouwen.”

voor Gomes en Egido is het de jonge generatie die deze verandering hopelijk zal leiden. “Dit zal allemaal ontploffen, op positieve manieren”, zegt Gomes, ” en het zal deze nieuwe generatie zijn die verandering zal brengen. Ik weet dat ze een verschil zullen maken.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Back to Top