Senofane

SENOFANE (c. 580-470 a.C.), poeta ionico, satirico, filosofo e teologo, nacque a Colofone, una ricca città della Ionia sotto l’influenza del regno di Lidia. A causa dell’invasione persiana della città, dovette fuggire nel Sud Italia. Trascorse gran parte della sua vita vagando per la Sicilia e la Grecia fino a quando si unì a una colonia Phokaian inviata a Elea in Lucania, e insegnò lì, fondando la scuola eleatica. Il suo allievo Parmenide fu il fondatore della metafisica occidentale. Un amico di Empedocle, Senofane attaccò Pitagora e fu attaccato da Eraclito. È stato considerato sia un pensatore dilettante che “un paradigma del genio” (Barnes, 1982, p. 82). In effetti, fu un pensatore significativo e un innovatore in molti campi della ricerca, come le scienze naturali, la moralità e la gnosiologia. Il suo approccio ai problemi della conoscenza umana è così particolare (e in qualche modo contraddittorio) che può essere definito come uno scettico, un empirista, un razionalista, un fallibilista, un filosofo critico—o, più precisamente, un epistemologo naturale. Una definizione precisa del suo atteggiamento epistemologico influenza chiaramente qualsiasi valutazione della sua teologia (vedi frammento 34: “Nessun uomo ha visto, o vedrà mai, l’esatta verità sugli dei”).

Come pensatore religioso, Senofane è stato identificato come il fondatore dell’illuminismo greco, prima di Eraclito ed Ecateo. Dal complesso della sua opera polimatica (di cui si sono conservati solo 43 frammenti e 52 testimonianze controverse) emerge come un pensatore critico, scettico su qualsiasi pretesa di conoscenza in materia religiosa. Come conseguenza dell’inafferrabilità e della versatilità del suo pensiero in queste materie, è sorta un’ampia varietà di opinioni sulle sue posizioni religiose. Se si sottolinea singoli aspetti del suo insegnamento, è possibile considerarlo un politeista tradizionale, un monoteista rivoluzionario, un panteista, o anche un ateo o precursore della teologia negativa. Ciò che è chiaro è che con lui è emersa in Grecia la prima forma di indagine scientifica sulle realtà religiose indigene e aliene.

La prima preoccupazione di Senofane era Dio e il divino. Ha scritto: “Un solo dio è il più grande tra gli dei e gli uomini” (frammento 23). Questo non significa che fosse un monoteista. I frammenti meritano di attribuire a Senofane la nuova idea di un unico dio di potere insolito (henotheism ), ma non la visione più forte che al di là di questo unico dio non ci potrebbe essere nient’altro degno di questo nome. Dio è un corpo (testimonium 28), di forma sferica, simile e percettivo in tutte le sue parti (testimonium 1, 28, 33 e 34) e in un certo senso coestensivo con l’intero universo (testimonium 31), e identico a Quello (testimonium 30, 34 e 35). Dio non è generato ed eterno (testimonianza 28 e 31), immobile (frammento 26), e allo stesso tempo “scuote tutte le cose dal pensiero della sua mente” (frammento 25). Apparentemente, questa visione anticipa il Nous di Anassagora (intelletto, mente – il principio intellettuale che è separato dalla massa che governa), che è la fonte ultima del movimento, e la dottrina aristotelica del primo motore impassibile. Senofane fu il primo a considerare l’anima (psuchē) come “respiro” (pneuma ), cioè aria in movimento, piena di energia vitale (testimonium 1). Il suo concetto di tempo è ciclico: esiste un numero illimitato di mondi che si susseguono senza sovrapporsi l’uno all’altro, e una nuova generazione ricomincia dopo ogni catastrofe cosmica (testimonia 1, 33 e 37)—la prima manifestazione della dottrina della Ricorrenza Eterna, in seguito adottata dai Pitagorici, dagli Stoici e da Friedrich Nietzsche (1844-1900). La Terra (Gaia) è la radice e la destinazione finale di tutte le cose (frammenti 27, 28, 29, 33)—forse una sopravvivenza dell’antica religiosità preolimpica.

Dalla riflessione teologica combinata con la speculazione scientifica, Senofane si è spostato a critiche feroci degli aspetti più discutibili della religione greca. Attaccò i poeti (tra cui Omero ed Esiodo) per aver detto cose false e immorali sugli dei nei loro racconti di guerra divina con Titani, giganti e centauri (frammento 1); così come nelle loro attribuzioni agli dei di cose che sono questioni di rimprovero anche tra gli uomini—furto, adulterio e inganno reciproco (frammenti 11 e 12). Inoltre, egli ripudiò l’intera impresa della divinazione attraverso i segni naturali (testimonium 52) e la credenza popolare connessa nella divinità dei corpi celesti (frammento 32 e testimonia 32 e 38-46). Soggetti di severo rimprovero sono anche i focolai contemporanei di religione estatica come il naturalismo del culto bacchico (frammento 17) e la credenza pitagorica nella reincarnazione dell’anima umana in qualsiasi forma animale (frammento 7). Se Senofane si fosse limitato a queste affermazioni, sarebbe emerso solo come un teologo innovativo, anche se meno perspicace e meno audace del suo vicino contemporaneo e compagno ionico, Eraclito di Efeso. Né avrebbe trovato posto tra i pionieri dello studio comparato della religione. Come si può dedurre da Aristotele e Plutarco testimonianze (testimonium 13), Ionio pensatore percepito una marcata affinità tra il culto del greco Leucothea, adorato con canti funebri (threnoi ) sebbene sia considerata una divinità (ergo, immortale per i Greci), e il culto Egizio di Osiride, che è stato ritualmente pianto dai suoi adoratori (come si addice a un dio morto), ma al tempo stesso, era onorato come un alto rango dio. Così, Senofane sembra aver praticamente evidenziato-due millenni e mezzo prima di James Frazer (1854-1941)—la categoria tipologica degli dei morenti/nascenti presenti su entrambe le sponde del Mediterraneo. Questa capacità di percezione critica, che valse a Senofane il ruolo di” precursore dell’etnologia comparata ” (Pettazzoni, 1954, p. 134), è certamente legata alla sua esperienza di cittadino ionico che fin dalla nascita aveva conosciuto le credenze e i costumi degli altri popoli dell’Anatolia: i Lidi, i Cariani e gli invasori mediano-persiani. Senofane potrebbe rendersi conto autopticamente che le vie attraverso le quali gli esseri umani (e, per analogia paradossale, gli altri animali) raggiungono la rappresentazione del divino sono innumerevoli. Partendo dalla sua critica all’antropomorfismo tipico della concezione greca della divinità (frammento 14), Senofane arrivò a fare due famose valutazioni: “Gli etiopi dicono che i loro dèi sono snub-nosed e neri, i Traci che i loro sono blue-eyed e red-haired”(frammento 16); e “Ma se cavalli o buoi o leoni avessero le mani o potessero disegnare con le loro mani e fare le opere che gli uomini possono fare, i cavalli disegnerebbero le forme degli dei come cavalli, e i buoi come buoi, e farebbero i loro corpi come ognuno di loro aveva se stessi” (frammento 15). Questo può essere visto come la prima applicazione di una prospettiva comparativa allo studio della religione.

Vedi anche

Ateismo; Immagini; Conoscenza e ignoranza; Monoteismo; Parmenide; Platone; Pitagora; Sociologia; Stoicismo; Trasmigrazione.

Bibliografia

Tutti i frammenti (21 B: 1-45) e la testimonianza sulla vita e l’insegnamento di Senofane (21 A: 1-52) sono raccolti in Die Fragmente der Vorsokratiker, vol. 1, a cura di Hermann Diels e Walther Kranz (6a ed., Berlino, 1951), che ha un apparato critico indispensabile e la traduzione tedesca del testo. La numerazione di Diels e Kranz è ancora il sistema standard di riferimento. Una selezione personale, in traduzione inglese e con interpretazione sostanziale, è fornita da Geoffrey S. Kirk in The Presocratic Philosophers: A Critical History con una selezione di testi, edizione 2d, a cura di Geoffrey S. Kirk, John E. Raven, e M. Schofield (Cambridge, Regno Unito, 1983), pp. 163-181. Un’edizione completa con testo greco e traduzione italiana è data da Mario Untersteiner, Testimonianze e frammenti di Senofane (Firenze, Italia, 1956). Il commento e l’introduzione (in particolare ” Senofane di fronte alla religiosità preellenica. Il politeismo “e” Il dio di Senofane”, pp. 134-212) sono importanti dal punto di vista religioso-storico. James H. Lesher, in Senofane di Colofone: Frammenti: A Text and Translation (Toronto, 1992), fornisce un commento molto informativo e percettivo sulla maggior parte dei frammenti (testo greco di tutti i frammenti, con annotazioni critiche) e la testimonia (solo traduzione in inglese). L’interesse di questo lavoro è filosofico, ma le principali questioni teologiche sono esaminate con sottigliezza. Ampie bibliografie sono fornite da Untersteiner e Lesher.

Tra le numerose interpretazioni generali, Hermann Fränkel, Early Greek Poetry and Philosophy (Oxford, 1975), pp. 325-337, e Jonathan Barnes, I filosofi presocratici (Londra, 1982), pp. 82-99, sono rappresentativi di due approcci divergenti: per lo studioso tedesco, anche come teologo, Xenofane era “un convinto empirista”; per il filosofo britannico, era “l’iniziatore della teologia naturale.”Temi rilevanti del pensiero religioso di Senofane sono esaminati in vari contributi recenti. Michael Eisenstadt, in” Xenophanes’ Proposed Reform of Greek Religion, ” Hermes 102 (1974): 142-150, sostiene l’approvazione di Senofane del culto degli dei dell’Olimpo nonostante l’inadeguatezza filosofica della religione tradizionale. In” The Xenophanean Religious Thought: A Field of Various Interpretations”, Kernos 2 (1989): 89-96, Aikaterini Lefka delinea i principali approcci all’insegnamento del filosofo su dio. Mark J. Edwards, in “Xenophanes’ Christianus?, “Greek, Roman, and Byzantine Studies 32 (1991): 219-228, cerca di dimostrare (un po ‘ poco convincente) che i tre frammenti cruciali citati da di Alessandria nel Stromateis (frammenti 14, 15, 23) sono attribuibili a un cristiano o ebreo falsario. Massimo Di Marco, in Sapienza italica. Studi su Senofane, Empedocle, Ippone (Roma, 1998), pp. 9-31, contribuisce ad un’utile discussione sulla controversa questione del rapporto di Senofane con la scuola eleatica. In una serie di approfonditi articoli—”Elea, Senofane e Leucothea”, Annali Istituto Universitario Orientale Napoli 16 (1994): 137-155; “Senofane ed Elea”, Quaderni urbinati di cultura classica 95 (2000): 31-49; e” Il frammento Lebedev di Senofane”, Quaderni urbinati di cultura classica 98 (2001): 25-34—Giovanni Cerri ricostruisce lo sfondo politeistico (Leucothea, Persefone) su cui Senofane costruì la sua teologia caratteristica.

Senofane è riconosciuto come il fondatore della critica religiosa da Raffaele Pettazzoni, in La religione nella Grecia antica fino ad Alessandro, Bologna, 1922, 2d ed. Torino, 1954, pp. 133-134, e in due standard histories of the comparative study of religion: Jan de Vries, Perspectives in the History of Religions (New York, 1967; 2d ed., Berkeley, California., 1977), pp. 3-5; e Eric J. Sharpe, Religione comparata. Una storia (Londra, 1975; 2d ed., 1986), pp. 3-4.

Giovanni Casadio (2005)

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