Orsi e la teoria del” Blend in “

In alcune notti, Tom Smith ha contato fino a 30 orsi intorno alla sua tenda. Certo, lavora nel Katmai National Park dell’Alaska, un santuario più densamente popolato di orsi bruni (grizzlies) che in qualsiasi altro luogo sulla Terra. In tali quarti vicini, Smith, un ecologo della fauna selvatica di ricerca con il geologico degli Stati Uniti

Survey Alaska Biological Science Center, ha istintivamente percepito il valore di ” mescolarsi.”Gli orsi, ragiona,” sono animali estremamente curiosi. Pertanto, qualsiasi novità in vista, profumo o suono rischia di catturare la loro attenzione e tentarli a indagare.”

La logica di Smith fu drammaticamente confermata quando il suo capo ordinò un passaggio ai rifugi mimetici perché non gli piaceva la” cicatrice visiva ” delle loro tende sgargianti dipinte sul paesaggio tranquillo. “Immediatamente”, dice Smith, ” le visite degli orsi ai nostri campi diminuirono notevolmente. Non ci voleva un genio per capire che le nostre luminose tende gialle e blu attiravano gli orsi.”

Non erano stati condotti studi scientifici per testare la visione dei colori negli orsi bruni (anche se la biologa dell’orso dell’Alaska Kellie Pierce aveva riferito che gli eschimesi Yupik lo avvertivano” di non indossare rosso, arancione o altri colori vivaci perché gli orsi sarebbero venuti a prendermi”), così Smith intraprese una serie di prove allo zoo. La sua scoperta: i Grizzlies possono distinguere i colori.

Successivamente, sulla tundra, eresse diversi pannelli dai colori vivaci. Mentre la ricerca è in corso, i risultati preliminari sono coerenti con la premessa del colore di Smith. “A questo punto dei miei studi, anche se sono necessarie ulteriori ricerche, credo che la scelta più sicura sia il camuffamento”, consiglia Smith.

Consapevole che alcuni vagabondi della natura selvaggia considerano le tende luminose come una necessità di sicurezza-per avvistare dall’aria in caso di emergenza-Smith suggerisce un compromesso: “un telo impermeabile mimetizzato with con una tenda dai colori vivaci. Con la mosca sul posto, la tenda è mimetizzata. Rimuovendolo, hai il tuo segnale di soccorso.”

Ha anche scoperto che gli orsi indagano effettivamente le novità all’interno del loro ambiente, sia che si tratti di una struttura collocata lì dal National Park Service o di una tenda per backpacker. “Un grande motivo ininterrotto come una tenda, anche in colori naturali, si distingue come strano e può stuzzicare la curiosità di un orso”, dice Smith.

“Nella foresta (affollata), i segnali visivi non sono così critici”, aggiunge. “Ma sulla tundra, dove si può vedere per miglia, sono. Peggio ancora, amiamo accamparci in luoghi alti e esposti con vista, offrendo così agli orsi una vista panoramica di noi.”

Oltre a testare la loro visione, Smith sta anche esaminando la curiosità uditiva degli orsi. Dopo aver costruito un cieco in cima a una scogliera di 70 piedi, l’intrepido ricercatore collegò una linea a una campana d’orso che legò in un cespuglio accanto a un sentiero di gioco direttamente sotto. Quando Bruins è venuto da, Smith tirò la corda per suonare il campanello. “In 15 prove”, riferisce, ” non un solo orso ha indagato sulla campana, o addirittura si è voltato per guardarla.”

Eppure, quando Smith scattò un ramoscello dal suo nascondiglio, ottenne l’attenzione immediata di ogni orso, con reazioni che andavano dal ” congelamento sul posto e dall’essere acutamente attenti alla fuga.”Risposte simili sono state suscitate quando Smith

vocalizzato un” huff!”Eppure la campana, per quanto suonasse forte, fu ignorata. Perché?

“Apparentemente, lo scambiano per un uccello strano, mentre l’huff e lo stick-snap suggeriscono l’approccio di un altro orso”, dice. “E gli orsi sono molto preoccupati per gli altri orsi. Se vuoi supporre che ogni grizzly che incontri avrà avuto abbastanza contatto con gli escursionisti che indossano le campane per stabilire la connessione, questa è la tua scelta. Non mi fido cosi ‘ tanto.”

Smith si affida alle urla e alle mani per avvisare gli orsi del suo approccio. “Battere le mani è particolarmente efficace perché si avvicina al suono di un bastone che si rompe. Inoltre, la tua voce e le tue mani sono sempre con te, non costano nulla e possono essere utilizzate solo quando necessario, piuttosto che interrompere costantemente il paesaggio sonoro naturale.”

Quindi, per riassumere la sicurezza grizzly-country, le prove stanno montando che tinkle bells, colori vivaci e campeggi cospicui sono probabilmente scelte sbagliate.

Ma che dire del timido e onnipresente orso nero? Mentre pochi escursionisti vanno belled in Blackie country, o hanno bisogno di, colore e la posizione contano ancora. Testimone:

Durante gli studi sul campo per la Colorado State Division of Wildlife, il biologo dell’orso nero Tom Beck ha montato i delicati trasmettitori a infrarossi in lunghezze di tubo di plastica blu cielo per la protezione. Ripetutamente, riferisce Beck, ” Ho visto orsi neri individuare i granelli di colore da lontano, abbandonare quello che stanno facendo e venire a indagare. In stretta, sembrano ancora più interessati al colore e alla forma dispari del tubo che al pesce marcio che usiamo come esca.”

In un altro parallelo, entrambi i ricercatori dicono di aver visto entrambe le specie di orsi “bloccare visivamente” esseri umani vestiti brillantemente da mezzo miglio di distanza.

Pur concedendo che gli orsi neri (eccezioni macabre notate) sono molto meno audaci dei marroni, Beck seconds Smith nel consigliare che i campi di mescolamento, gli attrezzi e l’abbigliamento sono buone precauzioni per la sicurezza del paese degli orsi, e che migliorano sicuramente lo scenario.

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