Migliori condizioni di vita nell’Artico non è del tutto una buona notizia per le zanzare

I frutti di un informale 2017 indagine in Finnmark, Norvegia, che ha raccolto circa 17.000 le zanzare, da specie conosciuto per portare il parassita della malaria, in una zona in cui erano precedentemente sconosciuti (NIBIO)

Nell’Artico, come in molte altre regioni, cambiamenti nelle popolazioni di zanzara sono un tangibile conseguenza dell’innalzamento delle temperature. Recenti ricerche condotte in Groenlandia e uno studio in corso in Norvegia stanno cercando di identificare come le condizioni di vita più favorevoli per le zanzare influenzano le dimensioni della popolazione e il numero di specie che vivono nella regione.

Per ora, le zanzare nell’Artico non sono note per portare malattie, il che significa che per gli esseri umani rimangono un semplice fastidio, anche se uno che è cattivo e potrebbe peggiorare.

Per altri tipi di vertebrati, incapaci di spazzare via le zanzare, la presenza di zanzare può essere molto maggiore, influenzando i loro modelli di alimentazione e, infine, determinando la loro capacità di sopravvivere durante l’inverno.

D’altra parte, un’abbondanza di zanzare può beneficiare gli animali che li mangiano, così come le piante che si affidano a loro come impollinatori.

Pertanto, secondo gli scienziati del Dartmouth College che hanno condotto la ricerca in Groenlandia, comprendere le dinamiche della popolazione delle zanzare è un passo importante nel determinare il loro ruolo in un clima più caldo.

Per sopravvivere come specie, le zanzare hanno bisogno di due cose: l’acqua, in cui deporre le uova, e il sangue, che le femmine raccolgono dai vertebrati e usano per produrre uova. Entrambi possono essere trovati in forniture più grandi in futuro se il ghiaccio continua a sciogliersi prima e c’è una quantità crescente di vegetazione per sostenere una popolazione di fauna selvatica più grande.

La nuova ricerca mostra che, in effetti, le zanzare femmine che trasportano il maggior numero di uova sono state trovate vicino a stagni frequentati da animali come caribù, uccelli e lepre artica. Essendo covato più vicino alla calotta glaciale, nel frattempo, sembrava influenzare la fertilità delle zanzare femminili. Ciò è dovuto alle temperature più fredde, che si traducono in una crescita più lenta, e da condizioni più ventose, che rendono più difficile volare, e quindi più difficile ottenere sangue dagli animali, secondo gli scienziati.

Un numero elevato di zanzare è stato anche raccolto in un sito vicino a un insediamento umano, anche se queste zanzare trasportavano, secondo gli scienziati, sorprendentemente poche uova, suggerendo che, mentre gli esseri umani possono sfortunatamente attirare le zanzare, i nostri sforzi per impedire loro di mordere hanno un effetto apparente.

I risultati, sebbene in linea con la comprensione consolidata delle zanzare, indicano che sopravvivere allo stadio adulto e riprodursi con successo sono ugualmente importanti nel determinare il risultato per le zanzare.

Precedenti ricerche condotte dallo stesso gruppo hanno già suggerito che, a causa delle temperature più calde, le zanzare nell’Artico stanno crescendo più velocemente ed emergendo prima. Questo li rende più probabilità di sopravvivere allo stadio adulto, dove le femmine cercano il sangue. Per gli animali che mordono, questo potrebbe avere un impatto potenzialmente significativo se sciami più grandi li costringono a lasciare i terreni di alimentazione più fertili per aree che fornirebbero loro meno nutrimento.

Per le zanzare, crescere più velocemente negli adulti sembra dare loro un vantaggio, poiché riduce la quantità di tempo in cui sono esposti ai predatori durante lo stadio larvale. Emergendo in precedenza potrebbe essere dannoso per la loro salute, però, se i vertebrati che mordono sono disponibili in un minor numero, che può essere il caso se i vertebrati devono ancora partorire quando le zanzare si schiudono.

Allo stesso modo, se un minor numero di vertebrati sopravvivesse all’inverno, annullerebbe alcuni dei benefici delle migliori condizioni di vita.

Quando si tratta della diffusione di nuovi tipi di zanzare, gli scienziati con NINA, un istituto di ricerca naturale finanziato dallo stato norvegese, hanno a lungo sospettato che la migrazione di specie in Svezia e Danimarca fosse un indicatore che la stessa cosa stava accadendo in Norvegia.

Per confermare se questo è il caso, NINA ha lanciato un progetto questa estate che ha chiamato NorBite che, attraverso questo autunno, cercherà di identificare quali specie sono presenti e dove vivono, in parte chiedendo agli individui di presentare campioni di zanzare raccolte dalla loro particolare area.

La maggior parte delle 38 specie conosciute di zanzare del paese sono state identificate nella precedente indagine sulla popolazione, condotta nel 1948. Altri sembrano essere scomparsi da allora, ma gli entomologi che eseguono il conteggio si aspettano che il numero complessivo sia aumentato, date le tendenze viste altrove e le migliori tecniche di identificazione.

L’indagine arriva dopo entomologi provenienti da Norvegia, Finlandia e Russia, riuniti per un seminario a Finnmark, Norvegia, lo scorso anno, conducendo la propria indagine non indipendente, non ufficiale, ha raccolto 17.000 zanzare da un gruppo di specie note per trasportare la malaria nei paesi in cui il parassita è presente.

La stessa specie era stata osservata in Finlandia settentrionale e Svezia, quindi la loro scoperta in Norvegia non è stata una sorpresa, ma il numero ha superato la quantità raccolta in uno dei paesi di un fattore 10.

Inoltre, sono state identificate tre specie completamente nuove di zanzare potenzialmente portatrici di malaria tra quelle raccolte durante il seminario.

La loro scoperta sottolinea ciò che gli organizzatori dello studio dicono è la necessità di informazioni aggiornate su come cambiano le popolazioni di zanzare. Tali informazioni, dicono, permetteranno di prevedere se le zanzare potenzialmente pericolose possono migrare verso aree settentrionali come il Finnmark dalle parti più calde dell’Europa.

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