Le Implicazioni Legali Di Emoji

donna, inviare emoticon con il telefono al parco

Sms emoji

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Da Oliver Herzfeld e Ronald L. Gru

Emoji, noto anche come adesivi, sono piccole icone, statici o animati, che servono molte funzioni comunicative. La maggior parte tutti sembrano amare emoji come un modo per esprimere le proprie emozioni nelle comunicazioni elettroniche. Nonostante le emoji siano onnipresenti e apparentemente frivole, il loro uso può sollevare alcuni complicati problemi legali. Un emoji può funzionare come un sostituto di parola o come espressione di un’emozione. Prima dell’emergere di emoji c’erano emoticon – icone composte da caratteri ASCII regolari che, poiché erano limitati a segni di punteggiatura, numeri, lettere e altri caratteri della tastiera, erano molto più ristretti rispetto alle emoji che possono essere praticamente qualsiasi cosa.

Unicode e Emoji proprietarie

Il Consorzio Unicode è un’organizzazione senza scopo di lucro che originariamente ha creato uno standard informatico (numerico) globale per esprimere il testo per ciascuna delle lingue del mondo, incluse le lingue finte come Klingon (Star Trek). Il Consorzio ha quindi creato uno standard globale per esprimere simboli come emoji indipendentemente dalla lingua, dalla piattaforma o dal dispositivo, ecc. Si noti che le immagini dello stesso simbolo possono variare in base alle “regole della casa” della piattaforma che vietano i mezzi di espressione di determinati simboli. Ad esempio, su Google, le emoji con una faccia sono a forma di blob e non rotonde. Tutte le emoji Unicode sono di pubblico dominio e quindi possono essere utilizzate per qualsiasi scopo, incluso l’uso commerciale senza la necessità di ottenere alcun consenso.

Unicode non assegna un codice numerico alle emoji proprietarie. Ad esempio, le emoji proprietarie e di marca di proprietà di società come Twitter e Anheuser-Busch, sia che siano utilizzate come emoji aziendali o create per una campagna, non hanno un Unicode.

Un’emoji o un adesivo proprietario è un’emoji che funziona solo sulla piattaforma del suo proprietario perché non ha un valore numerico Unicode assegnato. Quando viene inviato al di fuori della piattaforma, un emoji proprietario sarà più spesso ricevuto come un quadrato vuoto.

Protezione del copyright delle Emoji proprietarie

Per essere soggette alla protezione del copyright un’emoji deve avere un’espressione sufficiente a costituire un’opera d’autore. Un’emoji non è soggetta alla protezione del copyright se:

  1. non c’è espressione insufficiente per creare la paternità;
  2. un’idea può essere espressa soltanto in un numero limitato di modi (che è spesso il caso, in quanto ci sono solo pochi modi per visualizzare alcune espressioni o emozioni); o
  3. la quantità di dettagli in emoji è limitato (la piccola dimensione delle emoji sempre limita il potenziale numero di dettagli), e l’emoji cerca di comunicare un’idea in un modo universale e, spesso, con standard di riferimenti culturali.

Al contrario, le emoji proprietarie spesso riflettono la creatività e, inoltre, possono essere soggette alla protezione del copyright quando esiste un’immagine sorgente per le emoji protetta da copyright o marchio.

Fair Use Defense

Anche per le emoji che si qualificano per la protezione del copyright, la protezione può essere limitata in base al “fair use”, una dottrina che è stata creata giudizialmente e poi codificata nella legge sul copyright degli Stati Uniti. In sostanza, i tribunali hanno da tempo riconosciuto la necessità di una difesa legale perché non tutti gli atti che potrebbero violare i diritti d’autore di un proprietario dovrebbero equivalere a una violazione. La difesa del fair use è stata creata per limitare la portata del copyright attraverso un’equa regola della ragione. Lo statuto prevede, nella parte pertinente, che “l’uso equo di un’opera protetta da copyright, incluso tale uso mediante riproduzione in copie for, per scopi quali critica, commento, segnalazione di notizie, insegnamento…, borsa di studio o ricerca” non è considerato una violazione. Il fair use non è, tuttavia, limitato agli scopi elencati. Piuttosto, i tribunali di esaminare le circostanze di ciascun caso particolare e a pesare e bilanciare le seguenti quattro fattori per determinare se il particolare sfidato attività costituiscono un ” fair use o violazione:

  1. lo scopo e il carattere di uso, anche se tale uso è di natura commerciale o per il no-profit con finalità educative;
  2. la natura del lavoro protetto da copyright;
  3. la quantità e l’importanza della parte utilizzata in relazione al lavoro protetto da copyright come un intero; e
  4. l’effetto dell’uso sul potenziale mercato o sul valore dell’opera protetta da copyright.

Nessun fattore è dispositivo. Invece, ogni fattore viene analizzato individualmente e quindi bilanciato con gli altri. Tuttavia, la Corte Suprema ha dichiarato che il quarto fattore, l’effetto sul mercato potenziale, è il singolo più importante.

Emoji come marchi

Un’emoji che distingue beni o servizi può essere protetta come marchio nella classe di beni. Molti emoji e simboli simili sono marchi registrati. Nel caso di tutti i marchi, la proprietà della stessa emoji può essere di parti diverse in diverse classi di beni. Come nel caso di tutti i marchi, deve essere soddisfatto il requisito “use in commerce”, che può essere problematico quando un’emoji viene offerta gratuitamente o dove è considerata descrittiva.

Pubblicità ed Emoji

Le emoji proprietarie che raffigurano la somiglianza di un individuo, o attributi che si identificano chiaramente con una determinata persona, di solito una celebrità, possono richiedere il consenso scritto per essere utilizzate per scopi commerciali.

Emoji nei casi giudiziari

Negli ultimi anni, i riferimenti alle emoji nei pareri dei tribunali degli Stati Uniti sono aumentati drasticamente. Allo stesso tempo, quasi nessuno dei casi si basava esclusivamente sull’emoji. Il problema è che l’intento di emoji spesso non è immediatamente chiaro. Per esempio, un adolescente di New York è stato arrestato e accusato di fare una minaccia terroristica per la pubblicazione di un messaggio su Facebook che ha dichiarato:

” corri su di me, lui gunna ottenere soffiato giù👮 🔫 🔫.”

Il gran giurì ha rifiutato di incriminarlo, e le accuse sono state ritirate, in parte, a causa di una mancanza di chiaro intento criminale. Al contrario, c’è stato un caso in Israele in cui una coppia avrebbe segnalato la loro intenzione di affittare un appartamento mandando un SMS al padrone di casa:

“Buongiorno want vogliamo la casa💃🏻👯✌️☄️🐿️🍾 solo bisogno di andare oltre i dettagli When Quando è un buon momento per voi?”

e poi tagliare tutte le comunicazioni con il padrone di casa. Il padrone di casa ha considerato la comunicazione con una faccina sorridente, cometa, bottiglia di champagne e altre emoji per dimostrare un contratto vincolante e ha citato in giudizio la coppia. La corte ha deciso contro la coppia e li multato migliaia di dollari per aver agito in malafede. Tuttavia, nella maggior parte degli altri casi fino ad oggi, le emoji sono state sollevate in evidenza ma non hanno alterato l’esito dei casi. Ad esempio, nel caso del traffico sessuale contro il fondatore della setta Nxivm, Keith Raniere, è stata presentata la prova che in un’occasione Allison Mack, un membro della setta e attore che ha interpretato l’amico di Clark Kent nella lunga “Smallville”, ha inviato a Raniere foto nude di altre donne membri. Dopo aver ricevuto le foto digitali, Raniere le ha inviato una lettura del testo:

“tutto mio? 😈”

Anche se l’intento dietro diavolo sorridente di Raniere sembrava abbastanza chiaro, che emoji da solo non ha determinato la sua colpa. Tuttavia, man mano che le emoji diventano più comuni, probabilmente vedremo continui riferimenti alle emoji, così come l’emergere di testimoni esperti che sono impegnati a testimoniare sul contesto, sul significato e sull’intenzione delle emoji. Quindi, essere riflessivo del vostro uso di emoji perché tutto ciò che si scrive, post o testo può essere usato contro di voi in un tribunale!

Oliver Herzfeld è Chief Legal Officer di Beanstalk, un’agenzia di brand extension leader a livello mondiale e parte della divisione diversificata di servizi di agenzia del Gruppo Omnicom.

Ronald L. Crane è il Senior Counsel di pubblicità ,Proprietà intellettuale & Immigrazione a Omnicom Group.

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