La sindrome da ictus del salone di bellezza mi ucciderà?

L’ultima volta che ho avuto un taglio di capelli, ho passato i cinque minuti circa necessari al mio stilista per lavarmi i capelli pensando alla morte. Contemplare la mia mortalità non è un’attività così insolita per me, ma ci sono posti su cui ho contato per una pausa, e storicamente il parrucchiere era uno di loro. Dedico troppo tempo a preoccuparmi che sto per soccombere a tutti i tipi di improbabili crisi di salute, ma nemmeno io potrei pensare a qualcosa che possa uccidermi nel parrucchiere. Ma poi ho letto un articolo (beh, quattro articoli) su qualcosa chiamato “sindrome da ictus da salone di bellezza.”

Oltre ad essere un termine perfettamente progettato per spaventare quelli di noi con disposizioni facilmente sorpreso, “beauty parlor stroke syndrome” descrive un fenomeno per cui estendendo il collo sopra la sporgenza di un lavandino può diminuire l’afflusso di sangue al cervello, potenzialmente causando un ictus.

Il fenomeno è rientrato nelle notizie l’anno scorso dopo che una donna ha subito sintomi di ictus non molto tempo dopo aver visitato il suo salone di San Diego, e successivamente ha fatto causa per danni. La copertura mediatica dell’incidente ha dato messaggi contrastanti sulla probabilità della cosiddetta sindrome. La storia di BuzzFeed lo ha definito “così raro”, ma ha anche citato la querelante, Elizabeth Smith (comprensibilmente alla ricerca di risposte), dicendo che” l ‘ 80% “degli stilisti sapeva che” potresti avere un ictus per lavarti i capelli.”Che Smith sia arrivato a questa cifra chiedendo a un numero imprecisato di amici di chiedere ai loro parrucchieri se avessero mai sentito parlare della sindrome da ictus da salone di bellezza conta molto in senso scientifico, ma per pseudo-ipocondriaci come me, vedendo quel tipo di numero—80 per cento!- supera ogni ragione. Ora la mia mente lo ha trasformato da un evento medico estremamente raro improbabile che colpisca chiunque tranne i pazienti anziani e altri a rischio in una cospirazione diffusa del salone di bellezza. Per tutto il tempo ho pensato che il mio parrucchiere era una bella signora con grande rossetto. Ora, mi chiedo, sta consapevolmente e con noncuranza mettendo la mia vita a rischio ogni volta che mi dice di appoggiarsi? Ho agitato tutta la strada attraverso il mio più recente lavaggio dei capelli, cercando di tenere il collo sopra il lavandino come se il semplice contatto collo-lavandino fosse la cosa che potrebbe uccidermi.

Non voglio soffrire ogni volta che vado al parrucchiere da qui in poi. Né voglio offendere il mio parrucchiere dicendole perché sono diventato così conturbante. E ‘ molto difficile trovare un parrucchiere che ti piace, e non si può andare in giro accusandoli di tentato omicidio e ancora sperare che ti danno un taglio di capelli decente. Quindi mi sono messo in contatto con un vero esperto di ictus nella speranza che potesse farmi ragionare.

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Richard Bernstein è il direttore medico del Comprehensive Stroke Center al Northwestern Memorial Hospital di Chicago, e mi offre la sua esperienza nel tono paziente-se-leggermente brusco a cui sono abituato in ogni medico con cui parlo. Su un sospetto gli ho chiesto se” beauty parlor stroke syndrome “è un vero termine medico, e ha detto che non farsi lavare i capelli è solo una possibilità in una gamma di opzioni che causano la condizione medica effettiva correttamente conosciuta come” dissezione dell’arteria vertebrale da iperestensione del collo”, un nome considerevolmente meno grabby, anche se in definitiva più spaventoso. Ciò che sembra accadere è che certi movimenti o pressioni sul collo possono provocare una lacerazione simile a un lembo nell’arteria vertebrale, che fornisce sangue al cervello. Da lì il sangue entra (e quindi si addensa) nella parete arteriosa, che può causare un coagulo di sangue, impedendo il flusso sanguigno e potenzialmente causando un ictus.

È un fenomeno che non è del tutto compreso, ha spiegato Bernstein, ma può accadere come risultato di un’ampia varietà di attività innocue—non solo lavarsi i capelli, ma alzarsi dal letto male al mattino, allungarsi e persino starnutire.

Questo è il tipo di cosa che i medici ti dicono per farti sentire meglio, ma non mi fa sentire meglio. Sono noto per essere uno starnuto forte e forte, come mio padre prima di me, che spesso sorprende quelli nelle mie vicinanze. Mi stava dicendo che dovevo preoccuparmi di avere un ictus ogni volta che starnutivo anch’io? Beh, no, non proprio.

“È così raro”, ha detto, ” che è una perdita di tempo a preoccuparsi. È così improbabile, e non c’è davvero nulla che tu possa fare per impedirlo.”Gli ho chiesto se era sicuro-avrebbe messo asciugamani extra sotto il collo al salone fare qualcosa, forse?

“Beh, dal momento che alzarsi la mattina può farlo accadere, è meglio non dormire, neanche”, rispose Bernstein. Ho capito.

Avendo notato nella mia lettura che un segno dell’artista precedentemente noto come beauty parlor stroke syndrome è il dolore al collo, ho chiesto a Bernstein cos’altro le persone dovrebbero essere alla ricerca. In primo luogo ha spiegato che mentre il dolore al collo può essere un sintomo di dissezione dell’arteria vertebrale, è estremamente improbabile che sia il dominante o l’unico. “Il dolore al collo può essere causato da un gran numero di cose”, ha detto. “Questo non è quasi mai motivo di preoccupazione.”Più preoccupanti sono gli altri sintomi più riconosciuti di un ictus: debolezza facciale, paralisi su un lato del corpo, perdita di coordinazione e/o perdita della vista. Se stai vivendo uno di questi sintomi, dovresti assolutamente andare al pronto soccorso, ha detto. E mentre non fa mai male per proteggere il collo, Bernstein avverte che c’è solo così tanto che può essere fatto verso la prevenzione, e siete probabilmente a rischio maggiore in un parrucchiere di quello che sei nel tuo letto. Questo dovrebbe essere confortante, ma capisco se non lo è.

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