I ricercatori sperano Arctic char hold key to mercury mystery

 I ricercatori dell'Università di Waterloo stanno cercando di scoprire come il mercurio entra nella catena alimentare artica. (FILE FOTO)

I ricercatori dell’Università di Waterloo stanno cercando di scoprire come il mercurio entra nella catena alimentare artica. (FILE FOTO)

Gli scienziati dell’Università di Waterloo sperano che i campioni di tessuto prelevati dal char attraverso l’Artico orientale aiuteranno a determinare come il mercurio, un contaminante nocivo creato dall’uomo, entri nella catena alimentare artica.

Questa estate gli studenti hanno prelevato campioni di tessuto da pesci fino a sud di Ungava Bay e fino a nord di Pond Inlet.

Lo studente laureato Shannon Dorn ha esaminato i livelli di mercurio in due tipi di salmerini: quelli che vivono nei laghi accessibili al mare e quelli, che sono senza sbocco sul mare, intrappolati nei laghi tutto l’anno.

Salmerino senza sbocco sul mare hanno livelli più elevati di mercurio che i pesci che possono correre al mare ogni primavera, ma lei vuole sapere perché, Dorn ha detto.

Per saperne di più su come questo mercurio entra nella catena alimentare, ha testato non solo il salmerino, ma anche il merluzzo artico che predano e il plancton e gli invertebrati, altre parti importanti della catena alimentare.

Dorn vuole sapere quale impatto il cambiamento climatico avrà sui livelli di mercurio in char.

Con l’aumentare delle temperature i pesci saranno più attivi, quindi è probabile che mangino di più e accumulino più mercurio.

Ma è anche possibile il contrario, che se i pesci mangiano e crescono più rapidamente, possono accumulare meno mercurio rispetto alle loro dimensioni crescenti.

E pesci più anziani, non necessariamente pesci più grandi, di solito hanno i più alti livelli di mercurio, ha detto.

Nonostante la mancanza di attività industriale, l’Artico riceve mercurio dall’inquinamento atmosferico da tutto il mondo. Le centrali elettriche a carbone sono considerate la principale fonte di inquinamento da mercurio, con la Cina, che si basa molto sul carbone, il peggior colpevole.

Le temperature fredde quindi tirano questo inquinamento dall’alta atmosfera fino al livello del suolo. Lì, i predatori raccolgono mercurio dalla loro preda e poi lo trasmettono quando vengono mangiati dagli animali più in alto nella catena alimentare.

Il salmerino artico, un alimento base per Inuit, foche e orsi polari, contiene tutti mercurio, che può essere passato alle persone.

Studi precedenti hanno rilevato alti livelli di mercurio nel latte materno delle madri Inuit.

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