Hedgehogs: Sono davvero estinti nel Regno Unito?

Le notizie sulla fauna selvatica in via di estinzione sono diventate tristemente familiari, con molti biologi che ora dicono che stiamo vivendo la sesta estinzione di massa del pianeta a causa della velocità con cui le specie stanno scomparendo a causa dell’attività umana.

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Recentemente, è stato il turno del riccio a fare notizia. Essendo stato valutato come vulnerabile all’estinzione nel Regno Unito, il pungente insetto-muncher è stato aggiunto alla Lista rossa dei mammiferi britannici, uno dei molti inventari ufficiali di specie a rischio prodotti dall’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN). Fortunatamente per il riccio, c’è molto che possiamo ancora fare per aiutare.

Il riccio potrebbe estinguersi?

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Improbabile. Gli ambientalisti che lavorano per la IUCN determinano il livello di minaccia di ogni specie secondo criteri specifici, e al momento il riccio europeo, Erinaceus europaeus, non è in pericolo (in pericolo di scomparsa in natura). In alcune parti della sua vasta gamma, che si estende ad est fino alle foreste intorno a Mosca e a sud fino agli uliveti del Mediterraneo, rimane localmente comune.

Ma la specie deve affrontare un numero crescente di gravi minacce. Un rapporto 2018 del People’s Trust for Endangered Species e della British Hedgehog Preservation Society ha stimato che oltre la metà dei ricci nella Gran Bretagna rurale e un terzo di quelli urbani, sono andati dal solo 2000. Tale è la velocità di questo declino della popolazione, la specie soddisfa la soglia per lo status di “vulnerabile” nel Regno Unito.

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Quali sono le principali minacce per i ricci?

L’intensificazione agricola a partire dalla seconda guerra mondiale ha trasformato vaste aree di terra, rimuovendo la “trapunta patchwork” di siepi, boschi e piccoli campi in cui prosperano i ricci, e sostituendola con enormi monocolture di cereali o pascoli chimicamente migliorati. I numeri di insetti si sono schiantati a causa dell’uso di pesticidi, privando i ricci di prede.

Nel frattempo, il design contemporaneo del giardino non fa loro alcun favore. Decking, patii, tappeto erboso artificiale, fioriere e un’ossessione generale con ordine nei nostri spazi esterni curati – alcuni ambientalisti si riferiscono ironicamente a questa tendenza come ETD, o ‘disordine ecologico ordine’ – lasciarli senza abbastanza cibo e riparo.

Un’altra importante causa di mortalità è la morte stradale. Un recente studio condotto da ricercatori della Nottingham Trent University ha suggerito che fino a 335.000 ricci muoiono sulle strade del Regno Unito ogni anno.

Cosa mangiano i ricci?

Cacciando principalmente dall’olfatto, i ricci annusano una vasta gamma di prede invertebrate, da coleotteri e insetti a forbicine, woodlice, lombrichi, millepiedi, lumache, lumache e varie larve di insetti. Amano i bruchi e le larve delle mosche cranefly (daddy longgegs), che scavano nel terreno.

Data la possibilità, i ricci si snaffle uova di uccelli in estate, così come frutta manna. Tutto sommato, i ricci sono controllori di parassiti naturali, utili ai giardinieri e agli agricoltori.

Anche se una dieta foraggera selvatica si adatta meglio ai ricci, se li hai nella zona, non c’è nulla di male nel mettere fuori una piccola ciotola di cibo naturale come i vermi della farina secchi o il cibo per cani o gatti a base di carne. Non offrire mai latte, poiché i ricci sono intolleranti al lattosio. Carboidrati-pane pesante, pizza e biscotti, che hanno un valore nutrizionale limitato, sono un altro no-no.

Il cibo supplementare è più utile a fine estate e in autunno, quando i maiali ingrassano prima del letargo. Potresti anche attirare le volpi – e va bene-la ricerca sulle interazioni fox-hedgehog dell’Università di Brighton mostra che questi mammiferi di solito coesistono nei giardini.

Lettura del cartello stradale "Ricci lenti Si prega di guidare con attenzione Grazie" © Alamy
Fino a 335.000 ricci muoiono sulle strade del Regno Unito ogni anno © Alamy

Come posso rendere il mio giardino hedgehog-friendly?

I drammatici cambiamenti nelle pratiche agricole fanno sì che lo spazio verde urbano costituisca un rifugio sempre più importante per queste creature carismatiche. Si può aiutare da giardinaggio in un modo più hog-friendly.

Permetti al tuo prato di crescere più a lungo (oltre ad essere meno lavoro, sarà anche più resistente alla siccità), lascia che le aiuole diventino più confuse, lascia le foglie cadute dove sono e scopri eventuali cumuli di compost (fertili terreni di foraggiamento per i ricci). Evitare l’uso di mangimi prato, diserbanti e pellet slug: il più selvaggio e più naturale il vostro giardino, meglio è.

Se hai uno stagno, aggiungi delle pietre o una rampa sul bordo in modo che i ricci possano bere in sicurezza. Molte case riccio su misura o ‘hogitat’ sono ora disponibili, progettato per ospitare il loro letargo invernale, ma evitare di nulla di costoso o twee. Un mucchio di foglie secche, muschio, paglia e bastoncini sotto i cespugli in un angolo tranquillo del giardino può essere altrettanto efficace.

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Cos’altro posso fare per aiutare i ricci?

I ricci vagano fino a due chilometri a notte in cerca di cibo e compagni, quindi hanno bisogno di accedere a vaste aree di habitat collegati. Il labirinto suburbano di giardini diviso da innumerevoli recinti e muri impenetrabili è quindi una cattiva notizia, ma una soluzione semplice è creare buchi di dimensioni CD a livello del suolo, consentendo loro di vagare a piacimento.

Quasi un milione di persone hanno firmato una petizione per chiedere al Parlamento del Regno Unito di rendere queste autostrade hedgehog un requisito in tutti i nuovi sviluppi abitativi. La popolarità duratura del riccio – ha vinto un sondaggio 2013 per trovare l’animale selvatico preferito della Gran Bretagna da una frana-potrebbe rivelarsi il suo salvatore. Se sei preoccupato per un riccio, visita britishhedgehogs.org.uk per un consiglio.

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