‘ Black Lives Matter ‘ è un grido globale, ma gli argentini bianchi non lo sentono

Nel 1996, l’allora presidente argentino Carlos Menem disse notoriamente: “Non ci sono persone di colore in Argentina.”La verità è che gli afro-argentini sono sempre stati presenti in Argentina e hanno plasmato la politica e la cultura del paese in modi profondamente significativi. Come molti altri paesi sudamericani, i porti dell’Argentina erano importanti snodi attraverso i quali venivano trafficate persone schiavizzate provenienti da nazioni africane. Si stima che alla fine del 1700, circa un terzo della popolazione di Buenos Aires era afro-argentini, tra cui sia le persone schiavizzate che i loro discendenti liberi. Gli afro-argentini hanno svolto un ruolo significativo nella battaglia per l’indipendenza del paese, ma i loro ruoli di generali, leader e combattenti per la libertà sono a malapena menzionati nei libri di storia. Tesori culturali argentini come il tango o la chacarera hanno profonde radici africane, e il famoso asado — barbecue argentino — è stato fortemente influenzato dai contributi culinari afro-argentini.

Miriam Gomes, cinquantottenne, presidente dell’Unión Caboverdeana, un’associazione di mutuo soccorso, dice a ZORA: “Ci chiedono costantemente da dove veniamo. Invisibilizza e nega la nostra esistenza. Durante la maggior parte del 20 ° secolo, c’era un silenzio assoluto per quanto riguarda l’esperienza nera in Argentina. Siamo stati cancellati da tutti i libri, tutti i media, da tutte le borse di studio e da tutte le statistiche.”

“Mi era stato detto che persone di origine africana in Argentina erano tutti morti nelle guerre d’indipendenza o durante l’epidemia di febbre gialla del 1871.”

Gomes è cresciuto a Dock Sud, in una comunità di afro-argentini con radici per lo più capoverdiane. Per lei, la cancellazione sistematica della sua comunità e di altri afro-argentini l’ha spinta, insieme ad attivisti come Alejandra Egido, fondatrice della compagnia teatrale femminile nera Teatro en Seppia, e María “Pocha” Lamadrid, fondatrice dell’organizzazione África Vive, a spingere duramente per l’inclusione di una categoria afro-argentina nel censimento nazionale del 2010. Poiché solo il 10% delle forme ha finito per includere questa categoria, il risultato finale — presumibilmente 150.000 persone di origine africana vivono in Argentina — era tristemente non rappresentativo. Gomes, Lamadrid ed Egido stimano che la cifra reale sia più vicina ai 2 milioni, forse anche di più.

Miriam Gomes, presidente dell’Unión Caboverdeana, un’associazione di mutuo soccorso. Foto per gentile concessione di Aimé Yeme al Congreso Internacional de Turismo.

Quando Alejandra Egido, 60 anni, arrivò in Argentina nei primi anni 2000, le fu detto che non c’erano più afro-argentini nel paese. “Mi era stato detto che persone di origine africana in Argentina erano tutte morte nelle guerre d’indipendenza o durante l’epidemia di febbre gialla del 1871. Sapevo che non poteva essere vero, che stava succedendo qualcosa di strano”, dice. L’idea che gli afro-argentini furono tutti uccisi durante la battaglia per l’indipendenza dalla Spagna nel 1813 a causa della coscrizione forzata, o durante le guerre con il Paraguay alla fine degli anni 1860, è un ritornello comune tra molti argentini bianchi. Questa convinzione nega completamente anche gli importanti contributi culturali, politici e sociali afro-argentini fatti nella costruzione della nazione argentina appena coniata.

Ecco perché è particolarmente doloroso, sia per gli attivisti più giovani come Parker e Luanda, sia per le generazioni più anziane come Gomes, Egido e Lamadrid, vedere anche le frazioni liberali all’interno della società argentina condannare la violenza razzista della polizia negli Stati Uniti ignorando la realtà per gli afro-argentini nel loro paese. “Le molestie della polizia qui sono brutali”, dice Gomes, osservando che nella città di Buenos Aires, la polizia segue in particolare i membri della comunità senegalese, che spesso si trovano a vendere bigiotteria come occhiali da sole, cinture e souvenir nelle piazze e nelle piazze del quartiere. “Li inseguono, li picchiano, rubano la loro merce, i loro soldi, i loro telefoni. È quasi come se ci fosse un ordine per inseguirli, è così sistematico.”

“Ci sono stati così tanti casi di bambini neri o indigeni che sono stati uccisi dalla polizia semplicemente per non fare nulla, per stare seduti fuori dalle loro case o andare a comprare il pane”, aggiunge Parker. “Questa è pulizia etnica a livello statale. Abbiamo bisogno di leader che siano veramente impegnati a porre fine a questa violenza.”

Casi come la morte di Massar Ba, un attivista senegalese per i diritti umani ucciso nel 2016, o i violenti attacchi della polizia contro la comunità di Qom nella provincia del Chaco all’inizio di questo mese, rimangono irrisolti, un altro esempio per gli attivisti di quanto poco sia fatto per proteggere la vita nera e indigena in Argentina. “Non ricordo nemmeno i nomi di tutte le persone che sono state uccise, perché ce ne sono così tante”, dice Luanda.

Molti attivisti afro-argentini non pensano che l’attuale attenzione globale sui movimenti Black Lives Matter cambierà la loro realtà in Argentina in qualunque momento presto. Ci sono stati certamente alcuni cambiamenti ufficiali, tra cui l’introduzione del 2013 della Giornata Nazionale degli afro-argentini l ‘ 8 novembre di ogni anno, ma il razzismo nel paese è troppo radicato, troppo sistemico e troppo pervasivo perché le cose cambino da un giorno all’altro. “Il razzismo è sempre esistito e continuerà a esistere perché il capitalismo ha bisogno di corpi che valgono semplicemente meno”, dice Luanda. “Dobbiamo strappare tutto dalle sue fondamenta per combattere il razzismo. Dovremmo ricostruire tutto.”

Per Gomes ed Egido, si spera che siano le giovani generazioni a guidare questo cambiamento. “Tutto questo esploderà, in modo positivo”, dice Gomes, ” e sarà questa nuova generazione che porterà il cambiamento. So che faranno la differenza.”

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