Arnolfo di Cambio

Arnolfo di Cambio (1245-1302) è stato il più importante scultore e architetto fiorentino dell’ultima metà del XIII secolo.

Arnolfo di Cambio si formò nella bottega scultorea di Nicola Pisano, dove assistette alla scultura del pulpito marmoreo del Duomo di Siena (1265-1268). Poco dopo lascia la bottega di Nicola per affermarsi come artista indipendente. Poco si sa della sua attività fino al 1277, quando lavorò a Roma sotto il patronato di Carlo d’Angiò. Le prime tre opere di Arnolfo risalgono al periodo 1265-1277: il monumento ad Adriano V in S. Francesco, Viterbo, realizzato in collaborazione con un maestro Cosmati; il monumento al Cardinale Riccardo Annibaldi, di cui resti si trovano nel chiostro di San Giovanni in Laterano, Roma; e il ritratto seduto di Carlo d’Angiò nel Museo Capitolino, Roma. Il primo stile di Arnolfo era caratterizzato da forme semplici e geometriche che conferivano alle figure una certa blockiness e immobilità. Le pieghe del drappeggio erano profondamente tagliate e disposte in schemi regolari, spesso cadevano in pieghe a forma di V.

I servizi di Arnolfo furono richiesti a Perugia nel 1277 per i lavori di una fontana. Carlo d’Angiò gli diede il permesso di andare, anche se la presenza di Arnolfo a Perugia non è documentata fino all’inizio del 1281. Presumibilmente la fontana a cui lavorò è quella conosciuta attraverso tre frammenti raffiguranti assetati nella Galleria Nazionale dell’Umbria, Perugia, piuttosto che la famosa Fontana Maggiore a Perugia di Nicola e Giovanni Pisano, che fu completata nel 1278. Arnolfo firmò il suo monumento al cardinale Guglielmo DeBraye (morto nel 1282) a S. Domenico, Orvieto. Quest’opera, che ha perso il suo baldacchino, ha rivelato per la prima volta l’imitazione di Arnolfo dello stile dell’antichità classica a cui era stato esposto a Roma. Ciò è particolarmente evidente nella Vergine in trono, che ha una qualità giunonica. Il monumento al cardinale DeBraye ha stabilito uno schema per i monumenti funerari del 14 ° secolo che è stato ripetuto molte volte, specialmente nell’opera di Tino di Camaino.

A Roma Arnolfo fece erigere due ciborie, una in S. Paolo fuori le Mura (1285) e l’altra in S. Cecilia in Trastevere (1293), dove ha unito le sue doti di scultore e architetto. Entrambi sono strutture gotiche con dare archi, frontoni triangolari ornati con coccarde, finiali, e scultura di figura agli angoli e nelle spandrels. Ad Arnolfo è stata attribuita la statua bronzea molto decorata del San Pietro seduto situata vicino all’incrocio di San Pietro. Questo lavoro è stato derivato da un prototipo di marmo paleocristiano ancora conservato nelle Grotte vaticane. Altre opere scultoree eseguite da Arnolfo a Roma durante gli anni 1290 includono la statua di Papa Bonifacio VIII benedicente e il monumento funerario di Bonifacio VIII, entrambe nelle Grotte Vaticane, e il monumento a Onorio IV in S. Maria in Aracoeli.

Tutte le opere puramente architettoniche di Arnolfo si trovano a Firenze. Il maggiore, il progetto per la Cattedrale, fu iniziato nel 1296. Si trattava di un’impresa enorme che certamente giustificava la descrizione di Arnolfo come ” il più famoso e abile costruttore di chiese del paese.”Lo stesso documento, datato 1 aprile 1300, rivela che fu capomastro, o direttore artistico e capo costruttore, per la Cattedrale. Il progetto della Cattedrale comprendeva numerose statue per la facciata. Quelli che sono sopravvissuti includono la Vergine in trono, Papa Bonifacio VIII in trono, e la Natività nel Museo del Duomo, Firenze, e la Dormizione della Vergine a Berlino. Una statua di Santa Reparata, sempre nel Museo della Cattedrale, è solitamente attribuita ad Arnolfo. Altre due chiese di Firenze, la Badia e la Santa Croce, sono associate al nome di Arnolfo, così come l’imponente palazzo comunale, Palazzo Vecchio, a Firenze. Arnolfo morì l ‘ 8 marzo 1302 a Firenze.

Ulteriori letture

La migliore fonte in lingua inglese sulla scultura di Arnolfo è John Pope-Hennessy, An Introduction to Italian Sculpture, vol. 1: Scultura gotica italiana (1955). Una monografia standard, in italiano, con numerose fotografie in bianco e nero è V. Mariani, Arnolfo di Cambio (1943). Si raccomandano anche G. H. e E. R. Crichton, Nicola Pisano e la rinascita della scultura in Italia (1938).

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