I Philadelphia School Cheating Scandal, glöm inte Arlene Ackerman

när Philly schools cheating scandal fortskrider, kom ihåg vem som var ansvarig.
av Joel Mathis·5/9/2014, 7: 44 A. M.

få en övertygande lång läsa och måste-ha livsstil tips i inkorgen varje söndag morgon-bra med kaffe!

Arelene Ackerman cirka Feb. 18, 2010. Foto / Matt Rourke, AP

Arelene Ackerman cirka Februari. 18, 2010. Foto / Matt Rourke, AP

det fanns två ord frånvarande från nästan hela torsdagens täckning av arresteringar och anklagelser i Philadelphia schools fuskskandal — två ord som måste höras om och om igen varje gång historien skrivs.

dessa två ord? “Arlene Ackerman.”

Ackerman, du kommer ihåg, var chef för Philadelphia skolor från 2008 till 2011 — mycket av samma tidsperiod under vilken rektorn och fyra lärare från Cayuga grundskolor enligt uppgift förändrade testresultaten för studenter och ” fortsatte en kultur av fusk.”

det är lätt att se hur den kulturen kan ha utvecklats på Cayuga: testerna erbjöd ibland en omöjlig standard att uppfylla. Förfrågaren rapporterade att en grupp förfalskade tester ursprungligen togs av nya invandrare som ännu inte kunde läsa engelska — reglerna skulle inte tillåta att den administreras på spanska. Vad ska lärare göra när de vet att testerna kommer att tas under omständigheter som garanterar deras misslyckande?

men problemet är att kulturen sträckte sig långt bortom Cayuga. Och det var Ackerman som gynnades mest av illusionen av framsteg vid långvariga Philly-skolor – en trend som började före hennes klocka (från och med 2011 hade distriktet rapporterat nio raka år med stigande testresultat) men en som hon tydligt försökte kapitalisera: som City Papers Dan Denvir rapporterade förra året, fick de stigande poängen Ackerman beröm av dåvarande Gov.Ed Rendell, USA: s utbildningssekreterare Arne Duncan, och en bonus på 65 000 dollar 2010.

och, åh ja, allt detta kom efter en hemlig studie 2009 som indikerar sannolikheten för fusk vid 28 stadsskolor — information som inte blev offentlig förrän ungefär då Ackerman var på väg ut genom dörren, delvis tack vare att han blev korsvis med borgmästare Nutter över distriktets plötsligt svåra ekonomi. (Även då var det officiella distriktets uttalande som meddelade hennes avgång noga med att kreditera henne för år av stigande testresultat i Philadelphia skolor.)

det fanns ett antal högt ställda tjänstemän som var i stånd att räkna med att något var fel med testresultaten; många människor lät saken glida.

visste Ackerman att något var på gång? Vi vet inte ännu-och med tanke på hennes död från bukspottkörtelcancer förra året kommer vi inte att ta reda på det från henne. Men vi vet att det fanns incidenter som borde ha fångat hennes uppmärksamhet och gjort henne misstänksam: en 50 procent ökning av kompetensen vid Roosevelt Middle School, en skola med 85 procent av sina elever i fattigdom? Det borde ha trotsat trovärdighet; det hjälpte verkligen att starta den undersökande rapporteringen som hjälpte till att driva fuskskandalen i allmänhetens ögon.

torsdagens avgifter var början. Skandalen involverar flera skolor, flera lärare, och flera år av skam. Den viktigaste faktorn som binder allt ihop? Mycket av det hände på Ackermans klocka.

Ackerman poserade alltid som den enda vuxna som verkligen brydde sig om Philadelphia skolor. “Och så länge jag kämpar för dessa unga människor, kommer de att bli bra,” sa hon en gång till Newsworks. Hon tog mycket kredit för till synes bra saker som hände på hennes klocka; frågan är om hon bär ansvar för hur allt blev dåligt. Att ignorera frågan – på nyhetssidorna och på andra håll — kommer inte att göra det borta.

följ @JoelMMathis på Twitter.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top