Hedgehogs: kommer de verkligen att utrotas i Storbritannien?

nyheter om utrotningshotade vilda djur har blivit tyvärr bekanta, med många biologer som nu säger att vi lever genom planetens sjätte massutrotning på grund av den hastighet med vilken arter försvinner på grund av mänsklig aktivitet.

annons

nyligen var det hedgehog tur att göra rubriker. Efter att ha bedömts som sårbar för utrotning i Storbritannien, lades den prickiga insektsmunchern till den röda listan över Storbritanniens däggdjur, en av många officiella inventeringar av riskarter som produceras av International Union for Conservation of Nature (IUCN). Lyckligtvis för igelkotten finns det mycket vi fortfarande kan göra för att hjälpa.

kan igelkotten utrotas?

Annons

Osannolikt. Naturvårdare som arbetar för IUCN bestämmer varje arts hotnivå enligt specifika kriterier, och för närvarande är den europeiska igelkotten, Erinaceus europaeus, inte hotad (riskerar att försvinna i naturen). I delar av sitt enorma utbud, som sträcker sig österut till skogar runt Moskva och söderut till Medelhavets olivlundar, är det fortfarande lokalt vanligt.

men arten står inför ett växande antal allvarliga hot. En rapport från 2018 av People ‘ s Trust for Endangered Species och British Hedgehog Preservation Society uppskattade att över hälften av igelkottarna på landsbygden i Storbritannien, och en tredjedel av de urbana, har gått sedan 2000 ensam. Sådan är hastigheten på denna befolkningsminskning, arten uppfyller tröskeln för ‘sårbar’ status i Storbritannien.

Läs mer om Brittiska vilda djur:

  • vilket djurliv kan jag se i Brittiska häckar?
  • Urban Birder: vilket djurliv kan stadsbor se?

vilka är de största hoten mot igelkottar?

jordbruks intensifiering sedan andra världskriget har förvandlat stora delar av mark, ta bort ‘lapptäcke’ av häckar, skogar och små fält där igelkottar frodas, och ersätta den med stora, oföränderliga monokulturer av spannmål eller kemiskt förbättrad betesmark. Insektsnummer har kraschat på grund av användning av bekämpningsmedel, vilket berövar igelkottar av byte.

samtidigt gör modern trädgårdsdesign dem inga fördelar. Trall, uteplatser, konstgräs, planteringsmaskiner och en allmän besatthet med städning i våra välskötta utomhus utrymmen – vissa naturvårdare wryly hänvisa till denna trend som ETD, eller ‘ekologisk städning disorder’ – lämna dem utan tillräckligt med mat och tak över huvudet.

en annan viktig orsak till dödlighet är roadkill. En ny studie av forskare vid Nottingham Trent University föreslog att upp till 335 000 igelkottar dör på brittiska vägar varje år.

vad äter igelkottar?

jakt främst genom lukt, igelkottar sniffar ut ett brett spektrum av ryggradslösa byten, från skalbaggar och buggar till earwigs, woodlice, daggmaskar, millipedes, sniglar, sniglar och olika insektslarver. De älskar larver och larver av kranflugor (daddy longlegs), som gräver i jorden.

med tanke på chansen kommer igelkottar att snaffla fågelägg på sommaren, liksom oväntade frukter. Sammantaget är igelkottar naturliga skadedjursbekämpare, fördelaktiga för trädgårdsmästare och bönder.

även om en vildfoder passar igelkottar bäst, om du har dem i området, är det ingen skada att lägga ut en liten skål med naturlig mat som torkade mjölmaskar eller köttbaserad katt-eller hundmat. Erbjud aldrig mjölk, eftersom igelkottar är laktosintoleranta. Kolhydrat-tungt bröd, pizza och kex, som har begränsat näringsvärde, är ett annat nej-nej.

kompletterande mat är mest användbar på sensommaren och hösten, när svin göds upp före viloläge. Du kan också locka rävar, och det är bra – forskning om fox-hedgehog-interaktioner från University of Brighton visar att dessa däggdjur vanligtvis existerar i trädgårdar.

vägskylt läsning "långsam igelkottar vänligen kör försiktigt tack" bisexual Alamy
upp till 335,000 hedgehogs dör på brittiska vägar varje år bisexuell Alamy

Hur kan jag göra min trädgård hedgehog-friendly?

de dramatiska förändringarna i jordbruksmetoder innebär att urbana grönområden ger en allt viktigare tillflyktsort för dessa karismatiska varelser. Du kan hjälpa till med trädgårdsarbete på ett mer svinvänligt sätt.

låt din gräsmatta växa längre (förutom att vara mindre arbete, kommer den också att vara mer motståndskraftig mot torka), låt blomsterbäddar bli messigare, lämna fallna löv där de är och avslöja eventuella komposthögar (bördiga foderplatser för igelkottar). Undvik att använda gräsmattor, weedkillers och snigelpellets: ju vildare och mer naturlig din trädgård, desto bättre.

om du har en damm, Lägg till några stenar eller en ramp vid kanten så att igelkottar kan dricka säkert. Många skräddarsydda hedgehog hem eller’ hogitats ‘ finns nu tillgängliga, utformad för att rymma deras vinterdvalan, men undvika något dyrt eller två. En hög med torra löv, mossa, halm och pinnar under buskar i ett lugnt hörn av trädgården kan vara lika effektiv.

Läs Mer från Reality Check:

  • Plug-in hybridbilar: är de verkligen det miljövänliga valet?
  • COVID-19: hur många människor har dött på grund av pandemin?

vad mer kan jag göra för att hjälpa igelkottar?

igelkottar vandrar upp till två kilometer per natt på jakt efter mat och kompisar, så behöver tillgång till stora områden med ansluten livsmiljö. Förorts labyrinten av trädgårdar dividerat med otaliga ogenomträngliga staket och väggar är därför dåliga nyheter, men en enkel lösning är att skapa CD-stora hål på marknivå, så att de kan ströva efter behag.

nästan en miljon människor har undertecknat en petition som ber det brittiska parlamentet att göra dessa hedgehog-motorvägar till ett krav i alla nya bostadsutvecklingar. Hedgehogens varaktiga popularitet-den vann en 2013-undersökning för att hitta Storbritanniens favorit vilda djur av en jordskred – kan visa sig vara dess frälsare. Om du är orolig för en igelkott, besök britishhedgehogs.org.uk för råd.

annons

besök BBC: s Reality Check-webbplats på bit.ly/reality_check_ eller följ dem på Twitter @ BBCRealityCheck

BBC verkligheten kontrollera

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top