Vous Vous Ennuyez De Votre Fitbit? Ces chercheurs sur le cancer Ne sont Pas ' t

Si vous essayez de vous mettre en forme et que vous voulez un petit ordinateur relié au poignet pour vous aider à le faire, vous avez plus d’options que jamais. Les trackers de fitness sont disponibles dans toutes les formes, couleurs et étiquettes de prix, avec des capteurs et des fonctionnalités dernier cri pour se démarquer des clients. Mais pour les médecins et les scientifiques qui étudient comment l’exercice peut aider les gens à faire face à la maladie, le paysage est beaucoup plus simple. Il y a Fitbit, et puis il y a tout le monde.

Comme la plupart des trackers de fitness, les appareils Fitbit sont loin d’être parfaits. Ils peuvent assez bien compter les pas et donner une bonne idée des niveaux d’activité au jour le jour. Mais ils n’ont pas encore déchiffré le code sur la brûlure calorique — ce qui est une grosse affaire pour comprendre la perte de poids. Et ceux équipés de la technologie de surveillance de la fréquence cardiaque exclusive de Fitbit sont encore plus fragiles; la société fait partie d’un recours collectif en cours alléguant des inexactitudes dangereuses. Mais cela n’empêche pas un nombre croissant de chercheurs médicaux d’affluer vers Fitbit pour une utilisation dans des études cliniques sur tout, de l’arthrite à l’apnée du sommeil en passant par le cancer.

Depuis 2012, les scientifiques ont publié 457 études utilisant les données des appareils Fitbit, dont près de la moitié pour la seule année 2017. Selon une analyse récente publiée dans le Journal of the Federation of American Societies for Experimental Biology, cela place l’entreprise bien en avance sur ses concurrents. Dans les essais cliniques utilisant des moniteurs d’activité des consommateurs, 83 % des participants à l’essai ont été équipés d’un Fitbit. Pour la recherche financée par les NIH, ce nombre est passé à 95%.

Certains chercheurs, comme Sheri Hartman, psychologue à l’Université de Californie à San Diego, se tournent vers les appareils Fitbit parce qu’ils fournissent des informations sans être pénibles pour ses patientes — des survivantes du cancer du sein aux prises avec une brumisation cérébrale et d’autres déclins cognitifs après le traitement. Ils doivent juste le garder chargé et le porter, c’est tout. Fitbit et son partenaire de facilitation de la recherche en analyse de données, Fitabase, font le reste.

Fitabase, si vous n’en avez pas entendu parler, est comme le plombier numérique personnel de Fitbit. La société a établi une connexion à l’API de Fitbit qui lui permet de transmettre les données des utilisateurs aux scientifiques. Depuis son lancement en 2012, Fitabase a collecté plus de 3,5 milliards de minutes de données Fitbit pour le compte de clients de recherche dans des lieux tels que John Hopkins, le MD Anderson Cancer Center et le Dana Farber Cancer Institute.

Pour Hartman, Fitabase a recueilli des données d’une valeur de trois mois sur un groupe de 43 femmes sélectionnées au hasard qui avaient récemment reçu une chimiothérapie ou une chirurgie pour un cancer du sein. Ils, ainsi qu’un groupe témoin qui a reçu des courriels liés à la santé, ont reçu l’objectif de faire de l’exercice 150 minutes par semaine. Les deux groupes ont été invités à porter un accéléromètre de qualité clinique pendant une semaine avant et après l’étude pour voir à quel point leur activité de base s’était améliorée en trois mois. Mais seulement la moitié d’entre eux ont reçu des trackers de fitness et l’accès à un chercheur de l’UCSD pour suivre leurs objectifs. Il est difficile de s’en tenir aux nouveaux changements de style de vie, et l’équipe de Hartman testait à quel point les vêtements portables aidaient les sujets à rendre des comptes à leurs plans.

À la fin de l’étude, publiée mardi dans Cancer, ils ont constaté que les femmes qui portaient des Fitbits faisaient de l’exercice pendant environ 14 minutes de plus par jour que celles du groupe témoin. Et surtout, les Fitbitters les plus actifs ont obtenu un score plus élevé sur une mesure objective de la vitesse de traitement cognitif. Bien que ce soit le seul des neuf domaines de la fonction cérébrale examinés qui ait montré une amélioration significative, Hartman affirme que les résultats sont prometteurs. “Les survivantes du cancer du sein ont le taux de déclin cognitif le plus élevé après les traitements que tous les autres types de patientes atteintes de cancer”, dit-elle. “Nous n’avons pas eu beaucoup de bonnes recommandations pour eux. Mais maintenant, nous pouvons dire que l’exercice semble fonctionner.”C’était une petite étude, mais Hartman en a une plus grande prévue pour voir si les résultats tiennent la route.

D’autres, comme Carissa Low, psychologue à l’Institut du cancer de l’Université de Pittsburgh, ont atterri sur le Fitbit après l’avoir testé contre d’autres appareils pour voir lesquels se synchronisaient le plus souvent et le plus de manière fiable. Low étudie comment se lever et se promener peut aider les patients atteints de cancer à éviter la réadmission après une chirurgie. Dans un petit pilote qu’elle a terminé l’année dernière, le nombre quotidien de pas prédisait quels patients se retrouvaient à l’hôpital. Elle travaille maintenant sur une étude interventionnelle pour voir si inciter les gens à faire de l’exercice augmente la probabilité d’un meilleur résultat. “Nous ne surveillons pas le nombre de pas en temps réel, mais nous devons obtenir les données sans trop de décalage”, dit-elle. “Si nous essayons de pousser quelqu’un, nous ne voulons pas nous tromper, surtout s’il est malade.”

En savoir plus sur les Wearables

Des études comme celles-ci aident à combler certaines lacunes dans les connaissances sur la motivation des wearables. Il n’y a pas beaucoup, voire aucune, d’études à long terme sur les appareils, que la plupart des gens arrêtent de porter au cours des six premiers mois. “Si vous mettez simplement un Fitbit sur le poignet de quelqu’un, cela ne suffira pas à changer le comportement”, explique Mitesh Patel, interniste et chercheur en santé numérique à l’Université de Pennsylvanie. “Mais si vous combinez cela avec des incitations et d’autres types de soutien, les effets sont beaucoup plus forts. La question qui demeure est de savoir si ces effets persistent à long terme.”

Selon Steven Steinhubl, cardiologue et directeur de la médecine numérique au Scripps Translational Science Institute, les moniteurs portables brillent le plus dans les recherches qui vous comparent à un moment donné à un autre. “Si l’objectif est de mesurer spécifiquement les pas ou les calories avec des technologies grand public, il est difficile de comparer différents appareils entre eux”, explique-t-il. “D’un autre côté, si vous suivez la trajectoire d’un individu au fil du temps, ils sont idéaux.”

Bien que Fitbit affirme qu’elle est toujours une entreprise de santé et de bien-être grand public, elle ne nie pas qu’elle a l’intention d’obtenir un jour une désignation de dispositif médical. Et avec le cours de l’action de la société en baisse de 60% par rapport à cette période de l’année dernière et Apple menaçant son leadership sur le marché, le secteur médical pourrait être le meilleur coup de Fitbit pour un avenir brillant. Donc, en attendant, avec l’aide de Fitabase, il construit tranquillement un ensemble de preuves scientifiques qui devraient certainement être utiles à la FDA, si et quand l’agence vient frapper.

“Du point de vue de la recherche clinique, nous nous concentrons vraiment sur l’engagement ainsi que sur le maintien de la longévité des individus sur un protocole d’activité “, explique Adam Pellegrini, directeur général des solutions de santé de Fitbit. Il a refusé de dire si la société avait ou non des plans immédiats pour se lancer sur le marché des dispositifs médicaux. “Mais alors que nous commençons à aller plus loin sur la route de la santé avec des capteurs de plus en plus avancés, je dirais, restez à l’écoute.”

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