Pour les bébés, l’allaitement est toujours le meilleur, même si cela ne les rend pas plus intelligents (bien que cela puisse)

Ce résultat est quelque chose d’aberrant. Dans une analyse de 17 études sur l’allaitement maternel et le QI, les quatre qui étaient considérées comme de la plus haute qualité — chacune comptait au moins 500 participants et prenait en compte le QI d’une mère, entre autres — ont également trouvé une association entre l’allaitement maternel et le QI, bien que le bénéfice ne soit que de 1,76 point en moyenne.

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Les dernières données proviennent d’une étude portant sur environ 7 500 enfants irlandais suivis depuis leur naissance dans le cadre de l’étude en cours Growing Up in Ireland. Les résultats ont été publiés lundi par la revue Pediatrics.

Contrairement aux enfants en Biélorussie, ces enfants n’ont pas été affectés au hasard à des groupes qui ont reçu plus ou moins d’aide pour l’allaitement. Mais les chercheurs ont fait de leur mieux pour contourner ce problème en simulant des affectations aléatoires. Ils ont identifié des couples d’enfants qui semblaient également susceptibles d’être allaités — en fonction de facteurs tels que l’origine ethnique, le niveau d’éducation de la mère et le fait qu’ils devaient passer du temps dans l’unité de soins intensifs néonatals — sauf que l’un d’eux l’était réellement et l’autre non.

En utilisant cette technique d’appariement, les chercheurs ont constaté très peu de différence dans le développement cognitif entre les deux groupes d’enfants. Les seules différences statistiquement significatives concernaient les enfants de 3 ans, et uniquement entre ceux qui ont été exclusivement allaités pendant au moins 6 mois et ceux qui n’ont pas allaité du tout. (Les enfants plus âgés et / ou qui ont allaité pendant de plus courtes périodes n’étaient pas différents de leurs pairs qui n’ont pas allaité.)

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Dans l’analyse approximative, les enfants allaités ont mieux réussi aux tests de résolution de problèmes et d’hyperactivité. Cependant, une fois que les chercheurs ont pris en compte d’autres facteurs, les avantages apparents pour la résolution de problèmes n’étaient plus statistiquement significatifs.

Les auteurs de l’étude, de l’University College Dublin en Irlande, ont été surpris par leurs résultats. Ils ont noté que le lait maternel contient deux nutriments clés – l’acide docosahexaénoïque, ou DHA, et l’acide arachidonique, ou ARA — qui stimulent la croissance du cerveau d’un nourrisson.

Dans un commentaire qui accompagne l’étude, le Dr. Lydia Furman de l’Hôpital pour bébés et enfants Rainbow a suggéré que ce ne sera pas le dernier mot sur l’allaitement et la croissance du cerveau. D’une part, la prépondérance des études montre qu’il y a “un impact faible mais durable de l’allaitement maternel sur l’intelligence.”D’un autre côté, plus les chercheurs sont en mesure de prendre en compte des facteurs tels que le QI d’une mère et la durée exacte des soins infirmiers, plus la relation entre les soins infirmiers et l’intelligence est susceptible de s’affaiblir.

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Alors qu’est-ce qu’une nouvelle maman doit faire? Heureusement, c’est une question avec une réponse facile.

“L’allaitement maternel présente de nombreux avantages pour la mère, l’enfant et la société, même si les résultats comportementaux de l’enfance ne sont pas affectés”, a écrit Furman.

Les chercheurs, dirigés par Lisa-Christine Girard, experte en développement de l’enfance, sont d’accord.

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” Les avantages médicaux de l’allaitement maternel pour la mère et l’enfant sont considérés comme nombreux et bien documentés “, ont écrit Girard et ses collègues. “Ces résultats ne contredisent pas” ces avantages, ont-ils ajouté.

L’American Academy of Pediatrics recommande aux mères d’allaiter leur bébé exclusivement pendant les six premiers mois, puis de continuer à allaiter pendant encore six mois (ou plus) après l’introduction d’aliments solides.

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