Oeil de baleine chez le Chien: Pourquoi les chiens montrent le Blanc de Leurs yeux

Adrienne est une dresseuse de chiens certifiée et ancienne assistante vétérinaire qui s’associe avec certains des meilleurs vétérinaires du monde.

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Les yeux de baleine chez les chiens, également appelés yeux en demi-lune ou flash oculaire, sont l’une des nombreuses expressions faciales observées chez les chiens pour lesquelles les professionnels du domaine sont attentifs lors de l’évaluation de l’état émotionnel d’un chien.

La bonne nouvelle est que vous n’avez pas besoin d’être un professionnel pour détecter les yeux de baleine ou d’autres manifestations physiques — tout ce que vous devez vraiment faire est de porter une attention particulière aux indices corporels de votre chien et au contexte dans lequel ces manifestations ont lieu.

Par exemple, avez-vous déjà eu l’impression que votre chien vous donnait l’œil latéral lorsque vous avez dit ou fait quelque chose que vous pensiez l’avoir offensé? Dans un tel cas, avez-vous remarqué que lorsque votre chien tourne la tête, vous attrapez un peu de blanc des yeux?

Blagues à part, ce look spécifique a été appelé “œil de baleine” par l’auteur et experte en agression canine Sue Sternberg. Sternberg a expliqué qu’un de ses clients a commenté comment, chez les baleines, une bonne partie de leurs yeux montrent le blanc et que le blanc a tendance à montrer quelle que soit la direction dans laquelle la tête est tournée.

Avant de plonger plus profondément dans les yeux de votre chiot, prenons une minute pour nous familiariser avec certains termes clés.

Anatomie de l’œil de votre chien

Je ne sais pas quelle est l’histoire exacte derrière les différents termes utilisés pour les différentes parties de l’œil, mais ils proviennent probablement de quelques mots en latin. Peut-être qu’à l’époque, ils pensaient que pupille, iris et sclérotique avaient l’air cool?

Quoi qu’il en soit, l’iris et la sclérotique sont les principales parties de l’œil dont nous devons nous inquiéter lorsque nous parlons d'”œil de baleine.”

La pupille est la partie centrale de l’œil qui capte la lumière et envoie ces signaux au cerveau pour les traduire en images. C’est ce cercle noir au milieu de l’œil. Les pupilles des chiens s’agrandissent lorsqu’il fait sombre et rétrécissent sous une lumière vive. Fait intéressant, la pupille n’est pas vraiment ce à quoi elle ressemble, c’est surtout un trou noir situé au centre de l’iris.

L’iris est plutôt la partie colorée autour de la pupille. Quand les gens disent que vous avez les yeux bruns ou les yeux bleus, ils font référence à l’iris.

Et puis il y a la sclérotique, le tissu conjonctif blanc qui compose le reste de l’œil. Chez les humains, vous pouvez voir de grandes parties de la sclérotique parce que les humains comptent beaucoup sur les yeux à des fins de communication (émotions ou autres indices non verbaux) /

Vous ne l’avez peut-être pas envisagé auparavant, mais jetez un coup d’œil à votre chiot et vous remarquerez qu’il n’y a qu’un mince anneau de sclérotique dans leurs yeux la plupart du temps par rapport aux humains.

Certains chercheurs pensent que, lorsque les humains ont domestiqué les chiens, les chiens ont commencé à capter les mouvements oculaires humains et les indices visuels. Après tout, il est beaucoup plus facile de dire à quelqu’un où il y a de la nourriture ou un danger sans risquer de devenir cette nourriture avec un œil élargi ou en regardant dans une certaine direction.

 La sclérotique est la partie blanche de l'œil de votre chien. Quand il apparaît, on dit que le chien affiche des yeux de baleine.

La sclérotique est la partie blanche de l’œil de votre chien. Quand il apparaît, on dit que le chien affiche “des yeux de baleine.”

Pourquoi Les Chiens Montrent-Ils le Blanc de Leurs Yeux (Yeux de Baleine)?

Tout d’abord, examinons certains des “mécanismes” derrière cette expression faciale. En d’autres termes, qu’est-ce qui pousse les chiens à montrer le blanc dans leurs yeux en premier lieu?

L’œil de baleine résulte d’un comportement instinctif consistant à la fois à vouloir détourner le regard (considérant que le contact visuel direct signifie la confrontation dans le monde canin), mais aussi, en même temps, à avoir besoin de garder un œil sur ce qui s’en vient.

L’œil de baleine peut également être vu lorsque les chiens écarquillent les yeux par peur ou comme l’explique Barbara Handelman dans le livre Canine Behavior: Un manuel illustré par des photos, lorsque la peau sur le dessus de la tête du chien est si tendue qu’elle finit par étirer les paupières du chien loin des yeux, exposant les parties blanches des yeux du chien.

Quelles Émotions Provoquent Cela?

Les chiens peuvent montrer un “œil de baleine” dans toute une série de situations, qu’ils soient étreints ou photographiés ou lorsqu’ils gardent un jouet ou un os. Dans ce type de situations, ils peuvent se sentir mal à l’aise ou mal à l’aise.

Les chiens dans ces situations peuvent ne pas comprendre la situation qui se produit ou se sentir menacés par quelque chose et, par conséquent, tendus. Il est essentiel de lire le reste du langage corporel de votre bébé à fourrure pour voir s’il montre vraiment des signes de peur ou de stress dans une situation donnée.

Signes Que votre chien devient tendu

Les chiens tiennent de nombreuses conversations silencieuses autour de nous et c’est à nous de capturer les signes qui peuvent indiquer un stress ou une peur. Il faut un œil attentif et une certaine pratique pour reconnaître les formes les plus subtiles.

  • Corps raidi
  • Muscles faciaux tendus
  • Bâillements
  • Léchage des lèvres ou du nez
  • Plissement agressif (l’air rend les lèvres gonflées)
  • Oreilles en arrière
  • Un grognement
  • Présence d’une lèvre recourbée qui expose les dents du chien

Ce sont tous des signes que votre chien peut vous regarder ou regarder un autre chien par peur, mais qu’est-ce qui déclenche vraiment l’œil de baleine chez le chien? Jetons un coup d’œil à certains scénarios et situations qui peuvent inciter les chiens à montrer le blanc de leurs yeux.

Un chien qui essaie de voir quelque chose dans la gamme extrême de sa vision périphérique semblera avoir un œil de baleine, car c’est ce qui se produit anatomiquement lorsque ses yeux sont tournés vers une position extrême.

— Barbara Handelman

Situations qui peuvent déclencher des yeux de baleine chez les chiens

Ce sont des situations qui peuvent causer du stress chez les chiens et les inciter à montrer leurs yeux de baleine.

  • Être étreint et embrassé (beaucoup de chiens ne sont pas à l’aise avec cela)
  • Être photographié (le grand “œil” ou la proximité de l’appareil photo peut provoquer un malaise chez les chiens)
  • Être approché par un étranger ou un chien le chien n’est pas à l’aise avec
  • Être approché lorsqu’il est en possession d’une ressource (bol de nourriture, os, jouet)
 Ce chien ne semble pas trop heureux d'être étreint et embrassé. Remarquez le corps tiré en arrière, les oreilles à plat, la langue clignote et il semble y avoir des yeux de baleine.

Ce chien ne semble pas trop heureux d’être étreint et embrassé. Remarquez le corps tiré en arrière, les oreilles à plat, la langue clignote et il semble y avoir des yeux de baleine.

Exceptions à la règle

“Ne tirez pas avant de voir le blanc de leurs yeux”, dit le dicton (jeu de mots) et dans ce cas, nous devons évaluer d’autres causes possibles de la baleine chez les chiens plutôt que de tirer des conclusions.

Parce que tous les chiens ne sont pas identiques (et soyons honnêtes, vous ne voudriez pas que votre bébé en fourrure soit comme tous les autres toutous), “œil de baleine” apparaît pour d’autres raisons que d’être un signe d’anxiété ou de peur. En voici quelques-unes.

Douleur dans le cou

L’une de ces autres raisons pourrait être des nerfs pincés dans le cou du chien (et un voyage nécessaire chez le vétérinaire pour les soulager). Parce qu’il fait tellement mal de tourner le cou, les chiens affectés bougeront les yeux dans une direction spécifique montrant la sclérotique blanche.

Être simple paresseux

Vous pouvez également voir des yeux de baleine dans votre chiot simplement être simple paresseux et ne pas vouloir bouger pour regarder quelqu’un ou garder une trace de son environnement. Votre chiot peut être confortablement écaillé sur le sol, mais il peut vouloir garder un œil sur vous et les enfants juste pour savoir où vous vous trouvez, afin qu’ils vous suivent simplement avec leurs yeux plutôt que de bouger la tête ou le corps pour suivre ce qui se passe autour d’eux.

Visages de jeu fous

Pendant le jeu, les chiens peuvent prendre des expressions amusantes et parfois ils peuvent même avoir un regard fou sur leur visage. Vous pouvez donc remarquer des yeux de baleine lorsque les chiens jouent et tournent les yeux dans une position extrême.

Un signe d’incertitude

Vous remarquerez peut-être un œil de baleine à des moments où deux chiens se rencontrent pour la première fois. Les chiens essaient d’éviter le contact visuel direct car cela est perçu comme conflictuel, ils peuvent donc garder la tête immobile et tourner un peu, mais continuer à bouger les yeux.

Dans ce cas, l’œil de baleine peut être un moyen d’éviter la confrontation, mais peut également indiquer une incertitude lorsque la tête est momentanément gelée. Certains chiens peuvent même tourner la tête à nouveau rapidement pour casser ou mordre si l’autre chien le “pousse” en se livrant à un comportement indiscipliné et peu apprécié.

Une question de conformation

Certains chiens sont plus enclins à présenter une sclérotique supplémentaire, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas s’ennuyer, souffrir ou être stressés du tout. C’est peut-être à quoi ressemblent leurs yeux sur une base normale. Les races de chiens brachycéphales avec un museau plus court et des orbites moins profondes (pensez aux carlins, aux terriers de Boston ou aux bouledogues) ont tendance à présenter plus de sclérotique normalement.

 Remarquez quelques yeux de baleine dans ces chiens qui jouent

Remarquez quelques yeux de baleine dans ces chiens qui jouent

Que faire si Vous remarquez des Yeux de baleine chez votre chien

Gardez une trace des types de situations qui déclenchent l’œil de baleine de votre chiot et assurez-vous de les sortir rapidement de ces situations. Sont-ils tendus lorsqu’ils sont étreints ou lorsqu’ils voient un autre chien? Essayez d’éviter les autres chiens ou les contacts physiques pendant un certain temps. Parlez à un spécialiste du comportement pour obtenir d’autres conseils.

Si votre chiot côtoie beaucoup les enfants et que vous remarquez que ce comportement apparaît lorsque les enfants interagissent ou s’approchent de votre chiot, c’est un bon moment pour avoir une petite leçon avec les enfants sur le moment où il est acceptable d’approcher un chiot et quand il est temps de s’éloigner et de faire autre chose.

Garder votre chien en sécurité et à l’aise peut également être une bonne leçon pour vos enfants humains sur le respect des limites des autres.

Considérez qu’ignorer l’œil de baleine d’un chien peut provoquer une escalade du chien et même une morsure. Punir votre chien pour avoir montré des yeux de baleine ne sert à rien pour résoudre la racine du problème et peut conduire à un chien qui supprimera ses signes avant-coureurs, ce qui peut entraîner des morsures inattendues.

Si votre chien est stressé ou anxieux ou montre des signes d’agression, respectez ces signaux et changez l’environnement ou arrêtez tout ce que vous faites pour éviter une escalade. Par la suite, envisagez de consulter un professionnel du comportement canin en utilisant une modification du comportement sans force pour résoudre le problème.

 Ce chien avec un os dans la bouche, des yeux de baleine et des dents dénudées dit clairement "restez à l

Ce chien avec un os dans la bouche, des yeux de baleine et des dents dénudées dit clairement “restez à l’écart.”

Cet article est exact et fidèle au meilleur de la connaissance de l’auteur. Il n’est pas destiné à se substituer au diagnostic, au pronostic, au traitement, à la prescription ou aux conseils formels et individualisés d’un professionnel de la santé vétérinaire. Les animaux présentant des signes et des symptômes de détresse doivent être vus immédiatement par un vétérinaire.

©2020 Adrienne Farricelli

Adrienne Farricelli (auteur) en juin 28, 2020:

Bonjour Peggy, le terme œil de baleine est assez intrigant en effet. La première fois que je l’ai entendu, j’étais curieux à ce sujet aussi.

Peggy Woods de Houston, Texas en juin 24, 2020:

Je n’avais jamais entendu le terme “yeux de baleine” chez les chiens, alors j’étais curieux de savoir ce que vous vouliez dire par là. Leçons apprises! Merci!

Heidi Thorne de la région de Chicago le 23 juin 2020:

Je remarque surtout cela avec un “êtes-vous sérieux?”type de regard. 😉 Je serai plus à l’affût maintenant!

Devika Primic en juin 23, 2020:

J’ai remarqué cela chez le chien de mon ami et je n’ai pas demandé pourquoi, mais maintenant que vous avez écrit à ce sujet, l’indice dans les yeux m’a donné plus de raisons et définitivement un centre d’information sur ce sujet.

Adrienne Farricelli (auteur) en juin 22, 2020:

Bonjour Linda,

Mes Rotties montraient également la version moins préoccupante des “yeux de baleine” quand leurs têtes étaient baissées et nous observaient de différentes directions.

Adrienne Farricelli (auteur) en juin 22, 2020:

Bonjour Pamela, les yeux de baleine chez les chiens sont quelque chose qui n’est pas beaucoup discuté, mais c’est certainement un sujet intéressant.

Adrienne Farricelli (auteur) en juin 22, 2020:

Salut Peachy, oui, vous avez raison, ce chien avec l’os sur la photo est très contrarié!

Linda Crampton de Colombie-Britannique, Canada en juin 21, 2020:

C’est très intéressant. J’ai parfois remarqué des yeux de baleine chez mes chiens, surtout lorsqu’ils sont couchés et détendus et me suivent avec leurs yeux. Je ne savais pas que la situation s’appelait œil de baleine ou toutes ses significations. Merci d’avoir partagé les informations.

Pamela Oglesby de Floride ensoleillée en juin 21, 2020:

C’est une condition qui est nouvelle à être. Merci pour toutes ces bonnes informations, Adrienne.

peachy de Home Sweet Home en juin 21, 2020:

Je pensais que le toutou regardait quelqu’un parce qu’il était fou

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