Mnouchkine, Ariane 1939-

PERSONNELLE :

Née le 3 mars 1939 à Boulogne-sur-Seine, France; fille d’Alexandre (producteur de cinéma) et de June Mnouchkine. Études: A fréquenté l’Université d’Oxford et la Sorbonne, 1959-62.

ADRESSES :

Agent – Théâtre du Soleil, Cartoucherie, 75012 Paris, France.

CARRIÈRE :

Scénariste et metteur en scène. Théâtre de Soleil, Paris, France, cofondateur et metteur en scène, 1964 – ; metteur en scène de pièces de théâtre, dont Gengis Khan, 1959; Le Petit Bourgeois, 1964; La Cuisine, 1967; Le Rêve d’une nuit d’été, 1968; Les Clowns, 1969; 1789, 1970; 1793, 1972; L’Âge d’Or, 1975 ; Méphisto, 1979 ; Richard II, 1981 ; La Nuit des rois, 1982 ; Henri IV, Première Partie, 1984 ; L’Histoire Terrible mais Inachevée de Norodom Sihanouk, Roi du Cambodge, 1985 ; Indiade, 1987 ; Les Atrides, 1991 ; et Tambours sur la digue (titre signifiant ” Tambours sur la digue “), 1999 ; réalisateur de Molière, 1978, et de la mini-série télévisée Molière, ou la vie d’un honnête homme, 1981.

MEMBRE :

Association Théâtrale des Étudiants de Paris (cofondatrice).

RÉCOMPENSES, HONNEURS:

Nomination aux Oscars, 1965, pour La Meilleure Écriture, Histoire et Scénario Écrits Directement pour l’écran, pour L’homme de Rio ; Prix des Associations de Spectateurs, 1967; Prix de la Critique, 1967; Nomination à la Palme d’Or, Festival de Cannes, 1978, nomination aux César, 1979, pour le meilleur réalisateur et le meilleur film, le tout pour Molière; Médaille Picasso, UNESCO, 2005.

ÉCRITS:

( Avec d’autres) Cet Homme de Rio (scénario), Films Ariane, 1964.

(Avec d’autres) Les Clowns (pièce), produite à Aubervilliers, France, au Théâtre de la Commune, 1969.

(Avec Sophie Lemasson et Jean-Claude Penchenat) 1789 : Textes réunis et présentés (pièce), Stock (Paris, France), 1971.

(Avec d’autres) 1793 (pièce), produit à Paris, France, aux Cartoucheries de Vincennes, 1972.

(Avec d’autres) L’age d’Or (pièce), produit à Paris, France, aux Cartoucheries de Vincennes, 1975.

(Avec d’autres) Don Juan (pièce), produit à Paris, France, aux Cartoucheries de Vincennes, 1977.

(Avec Jacqueline Saunders et Philippe Caubère) Molière (scénario), 1978.

Méphisto: Le Roman d’une carrière d’après Klaus Mann (play; based on a novel by Klaus Mann), Solin (Paris, France), 1979.

(Translator) William Shakespeare, Richard II (play), Solin (Paris, France), 1982.

(Translator) William Shakespeare, La Nuit des rois (play), Solin (Paris, France), 1984.

(Translator) William Shakespeare, Henry IV, Première partie (play), produced in Paris, France, at Théâtre du Soleil, 1984.

La Nuit Miraculeuse (television screenplay), 1989.

(Translator) Aeschylus, L’Orestie: Agamemnon (play), Théâtre du Soleil (Paris, France), 1990.

(Translator) Aeschylus, L’Orestie: Les Choephores (play), Théâtre du Soleil (Paris, France), 1992.

(With Josette Féral) Dresser un monument à l’éphémère: Rencontres avec Ariane Mnouchkine (interviews), Éditions Théâtrales (Paris, France), 1995, revised edition, 2001.

(With Josette Féral and others) Trajectoires du Soleil: Autour d’Ariane Mnouchkine (interviews), Éditions Théâtrales (Paris, France), 1998.

Tambours sur la digue (scénario de télévision), Théâtre du Soleil, 2003.

Dernier Caravansérail (Odyssées) (pièce), produit à New York, NY, 2005.

LUMIÈRES LATÉRALES :

Ariane Mnouchkine est l’une des fondatrices — et la force motrice derrière — du célèbre Théâtre du Soleil de Paris, en France. Elle a participé à la création de l’entreprise en 1964 et en est la directrice depuis. Bien qu’elle soit principalement connue comme metteuse en scène, elle a également collaboré à des pièces de théâtre et au film Molière avec d’autres membres du Théâtre du Soleil. Elle a traduit en français des pièces de Shakespeare et d’Eschyle et écrit la pièce Méphisto : Le Roman d’une carrière d’après Klaus Mann en 1979. Mnouchkine est également célèbre pour sa production des œuvres d’Hélène Cixous, notamment L’Histoire Terrible mais Inachevée de Norodom Sihanouk, Roi du Cambodge et Les Atrides.

Née en 1939, Mnouchkine est la fille d’un producteur de cinéma russe immigré en France. Enfant, elle visitait souvent les décors de son père et s’intéressait profondément à son travail. Au moment où elle est allée à l’Université d’Oxford en tant que jeune adulte, cependant, elle avait décidé de se spécialiser en psychologie. Elle a rejoint la Société de théâtre universitaire là-bas, cependant, et est tombée amoureuse du théâtre. Lorsque Mnouchkine revient à Paris en 1959, elle forme avec quelques amis l’Association Théâtrale des Étudiants de Paris. Grâce à cette organisation, elle a mis en scène sa première pièce, Gengis Khan de Henry Bauchau.

Après avoir pris quelques années de congé au début des années 1960 pour tourner en Asie, Mnouchkine revient à Paris et, avec d’anciens membres de l’Association Théâtrale des Etudiants de Paris, crée le Théâtre du Soleil. Elle a réalisé sa première production, La Petite Bourgeoise de Maxime Gorki. Hormis Mnouchkine, les membres de la troupe sont majoritairement des acteurs, mais conformément à l’orientation politique de gauche du groupe, ils collaborent souvent eux-mêmes aux pièces. Les pièces que Mnouchkine a créées avec des membres du Théâtre du Soleil incluent Les Clowns, 1789, et L’âge d’Or.

Quant à son travail de traductrice, “les productions shakespeariennes et grecques de Mnouchkine étaient superbement théâtrales — des créations brillamment conçues dans lesquelles les styles de performance asiatiques et occidentaux se mélangeaient à un théâtre inoubliable”, a déclaré Carol Fisher Sorgenfrei dans le Asian Theatre Journal. Gerald Clarke a rapporté dans Time que Mnouchkine utilisait des motifs culturels asiatiques pour son interprétation de Shakespeare: “Japonais pour Richard II, Indien pour la Douzième Nuit et un mélange des deux pour Henri IV, Partie I.”

Le Méphisto de Mnouchkine est basé sur un roman de Klaus Mann, le fils du célèbre romancier allemand Thomas Mann. La pièce est centrée sur une troupe d’acteurs se produisant en Allemagne à l’aube de l’ère nazie. “À la base se trouve l’histoire faustienne de l’acteur provincial Hendrik Hofgen”, a rapporté Laura Weinert dans Back Stage West, “dont le désir de notoriété l’amène à se défaire de sa sensibilité politique et à se tourner vers le public nazi pour vivre ce qu’il imaginait être une vie artistique réussie dédiée à la recherche de la vérité. Michael Lazan a noté dans Back Stage que “pour illustrer l’arc de Hendrik, le dramaturge change de vitesse, s’appuyant parfois sur un style brechtien avec des sketchs, des numéros de danse et des chansons, et s’appuyant parfois sur des scènes sobres et droites. Stephanie Coen a conclu dans le théâtre américain que “le monde que représentent Klaus Mann et Mnouchkine ” est un “où chaque individu – martyr, lâche ou héros — participe activement à son propre destin.”

Les Atrides est un spectacle de dix heures basé sur quatre pièces grecques : la trilogie ” Oresteia ” d’Eschyle et Iphigénie à Aulis d’Euripide. Une épopée de performance en taille et en portée, une mise en scène de 1992 à New York a nécessité des dépenses de plus d’un million de dollars pour retirer des véhicules et des armes de l’armurerie de Park Slope à Brooklyn afin que l’installation tentaculaire puisse être utilisée comme scène. Les Atrides ” est clairement l’œuvre d’un artiste majeur “, observait Robert Brustein dans la Nouvelle République. Mnouchkine, note Brustein, ” a consacré sa vie à transformer la façon dont nous pensons la scène.”

Le personnage principal, Clytemnestre, est ignoré, mal géré et finalement tué par les dieux autour d’elle. Son mari, Agamemnon, tue leur fille Iphigénie dans un sacrifice aux dieux de la guerre, y compris Artémis; Agamemnon l’abandonne, mais elle cherche à se venger de la mort de sa fille. Elle est tuée par son propre fils, mais les dieux ignorent ses appels à la vengeance. “À chaque tournant, elle est victime de la politique, jugée plus importante que les questions de cœur”, observait William A. Henry III dans Time. “Bien que l’accueil critique et public pour Les Atrides ait été en général extrêmement positif …, il n’est pas surprenant que la réponse à cela comme à d’autres productions de Mnouchkine reflète souvent les mentalités mêmes que l’œuvre tente d’interroger théâtralement: universalisme apolitique, oubli du colonialisme et biais subtil ou ouvert envers les femmes au pouvoir”, a observé Sarah Bryant-Bertail dans the Theatre Journal. Au cours de la représentation longue et souvent physiquement inconfortable, “Votre corps peut s’affaisser, mais votre âme est soulevée”, a commenté Brustein, “car si Les Atrides vous soumet au théâtre de la douleur, elle a aussi ses moments de théâtre d’imagination et de majesté.”

Dans Tambours sur la digue, Mnouchkine présente une pièce de théâtre basée sur une série d’événements en Chine au cours desquels de grandes étendues de terres agricoles ont été inondées sans prévenir la population. Lorsque la ville d’un seigneur féodal chinois est menacée par une rivière qui monte rapidement, la décision doit être prise de rompre la digue et de détourner les eaux de crue de la ville. Beaucoup de gens seront tués par cette action, mais encore plus périront dans la ville si quelque chose n’est pas fait rapidement. “Qui doit mourir est la terrible question morale” posée par la pièce, a commenté Nicholas Powell dans Variety.

Dernier Caravansérail (Odyssées) est un cycle de pièces en deux parties qui ” montre avec brio le style d’agitprop franc de la metteure en scène Ariane Mnouchkine et de son Théâtre du Soleil à Paris “, a commenté Marilyn Stasio dans le Quotidien Variety. La “pièce tentaculaire dépeint le déplacement déchirant de personnes déracinées par la guerre et jetées à la dérive dans un monde mal préparé (et extrêmement résistant) à les absorber”, a observé Stasio. Inspirée de l’Odyssée d’Homère et basée sur des récits de première main accumulés par Mnouchkine et ses joueurs dans des camps de réfugiés en Australie, en Nouvelle-Zélande, en France et en Thaïlande, la pièce raconte une variété d’histoires de réfugiés et de demandeurs d’asile de différentes parties du monde. Dans une zone frontalière dangereuse entre le Kirghizistan et le Kazakhstan, des réfugiés traversent une rivière déchaînée avec l’aide d’un passeur; une fois traversés, les réfugiés et le passeur reviennent à leurs haines raciales et commencent à se lancer des insultes. Un réfugié noir s’accroche en montant dans un avion et est impliqué dans une violente bagarre avec la sécurité au cours de laquelle il semble qu’il soit tué. Une vieille femme russe grimpe sur une clôture à mailles losangées et se retrouve coincée près du sommet, tandis qu’en dessous, le contrebandier qui l’avait aidée moyennant des frais est poignardé à mort. Quand elle revient au sol, elle fonce à travers les vêtements des contrebandiers jusqu’à ce qu’elle trouve et récupère son argent, puis seulement prie sur le corps du défunt. Au cours de ce qui semble être un sauvetage en mer, les réfugiés endurant la dureté de l’océan sont dévastés lorsqu’un sauveteur apparent descend sur une corde pour leur dire que l’Australie ne les acceptera pas.

“Certains de ces témoignages sont émouvants et poignants, mais la pièce n’est qu’une série de fragments, dépourvus d’une main directrice pour les unifier en un tout cohérent”, a commenté Brustein dans une autre revue de New Republic. Cependant, Brustein a également noté que “Mnouchkine a conçu au moins deux épisodes époustouflants, tous deux mettant en scène des bateaux fragiles sur un océan bouillonnant, qui vous laissent le cœur dans la bouche, même si le tumulte n’est que simulé, à l’asiatique, au moyen de tissus de soie gonflés, de bruits rugissants et d’accessoires fragiles.””Pris en morceaux, c’est un théâtre dévastateur”, a conclu Stasio. “En refusant délibérément de rassembler les pièces, Mnouchkine nous laisse sûrement ce travail.”

” Le théâtre de Mnouchkine est virtuose, international et somptueux “, commentait Robert Marx dans American Theater. “Le travail de Mnouchkine est envoûtant, en partie pour sa beauté étrange, son énergie et sa puissance débridées, mais aussi parce que son antiréalisme influencé par l’Asie est si éloigné de tout ce qui est américain – ou, d’ailleurs, français”, a noté Henry. En tant que force motrice du Théâtre de Soleil, Mnouchkine impose une discipline considérable à ses joueurs. ” Son approche très physique du jeu, dérivée de nombreuses techniques asiatiques différentes, est rigoureuse et disciplinée. Des règles de comportement strictes s’appliquent en coulisses — ponctualité, interdiction de fumer pendant les répétitions, sobriété, deux heures de préparation avant chaque représentation “, a rapporté Marx. Cependant, “Ce ne sont pas des vanités, mais une approche philosophique de toute l’expérience du théâtre pour les artistes et le public”, a conclu Marx. ” Sous la direction de Mnouchkine, la compagnie remet en question les notions traditionnelles du théâtre en tant qu’institution, en tant qu’enclave bourgeoise reflétant les valeurs de la classe moyenne, et a mis à sa place un théâtre populaire inspiré par l’écriture collaborative et imprégné d’énergies collectives “, commente le Dictionnaire International de l’essayiste de Théâtre. ” Le rythme de représentation est caractéristique du travail du Théâtre du Soleil; ceci, associé à l’utilisation vive de la couleur dans les costumes et les accessoires, confère à la compagnie son caractère unique. Ses productions sont éblouissantes, voire époustouflantes, tout en suscitant la réflexion et en iconoclaste.”

Dans un profil publié en juin 2005 dans le Village Voice online, Charles McNulty observait que ” Mnouchkine mijote toujours avec une passion radicale, même si son apparence de grand-mère (choc de cheveux blancs, lunettes sur une ficelle autour du cou) et sa manière froidement polie, parfois hérissée, pourraient amener certains à la prendre pour une commerçante parisienne semi-retraitée plutôt que pour une visionnaire de la réalisation de bonne foi en Europe.”Powell a appelé Mnouchkine” l’une des grandes figures du théâtre français et l’une des rares … d’une génération pour laquelle le metteur en scène était l’ingrédient le plus important de toute pièce.”

SOURCES BIOGRAPHIQUES ET CRITIQUES:

LIVRES

Dictionnaire international du Théâtre, Volume 3, Actors, Directors, and Designers, St. James Press (Detroit, MI), 1996.

Kiernander, Adrian, Ariane Mnouchkine et le Théâtre du Soleil, Cambridge University Press (Cambridge, Angleterre), 1993.

PÉRIODIQUES

Théâtre américain, Mai-juin 1994, Robert Marx, revue d’Ariane Mnouchkine et du Théâtre du Soleil, p. 52 ; Novembre 1996, Stephanie Coen, revue de Méphisto, p. 22 ; Mai-juin 2005, ” Ariane Mnouchkine : Un message pour la Journée Mondiale du Théâtre “, p. 59.

Journal du Théâtre asiatique, printemps 2002, Carol Fisher Sorgenfrei, revue de Tambours sur la digue, p. 255.

Back Stage, 31 août 2001, Michael Lazan, revue de Méphisto : Le Roman d’une carrière d’après Klaus Mann, p. 56.

Back Stage West, 8 novembre 2001, Laura Weinert, revue de Méphisto, p. 13.

Variété quotidienne, 20 juillet 2005, Marilyn Stasio, revue du Dernier Caravansérail (Odyssées), p. 7.

Drame moderne, septembre 1990, Adrian Kiernander, ” Le Rôle d’Ariane Mnouchkine au Théâtre du Soleil “, p. 322 ; Mars 1992, Adrian Kiernander, ” Lecture, Théâtre, Techniques : Répondre à l’Influence du Théâtre asiatique dans l’Œuvre d’Ariane Mnouchkine “, p. 149.

Nouvelle République, 9 novembre 1992, Robert Brustein, revue des Atrides, p. 36; 5 septembre 2005, Robert Brustein, ” Sur le Théâtre – Théâtre du Touffu Pâteux “, revue du Dernier Caravansérail (Odyssées), p. 25.

New Yorker, 1er août 2005, John Lahr, ” Les Nouveaux Nomades “, revue du Dernier Caravansérail (Odyssées), p. 88.

New York Times, 5 juin 1986, John Rockwell, “If Length Were All, or, Why a 10-Hour Play?, “p. C23; 28 juillet 1991, Michael Ratcliffe, ” Les Grecs, avec un accent sur les Français”, p. H5; 27 mai 2001, Ron Jenkins, ” Comme s’ils étaient des Marionnettes à la Merci du Destin Tragique”, pp. RA5.

Performing Arts Journal, septembre 1993, John Chioles, ” L’Oreste et l’Avant-Garde: Trois décennies de discours “, p. 1.

TDR, automne, 1994, Sallie Goetsch, ” Jouer contre le Texte : Les Atrides et l’Histoire de la Lecture d’Eschyle “, p. 75 ; été, 1995, David Williams, revue d’Ariane Mnouchkine et du Théâtre du Soleil, p. 179.

Journal de Théâtre, Mars 1994, Sarah Bryant-Bertail, “Gender, Empire, and Body Politic As Mise en Scène: Les Atrides de Mnouchkine “, p. 1; Octobre 1995, Juli Burk, revue d’Ariane Mnouchkine et du Théâtre du Soleil, p. 432; Octobre 1996, Judith G. Miller, revue de Tartuffe, p. 370.

Theatre Research International, été 1994, Brian Singleton, revue d’Ariane Mnouchkine et du Théâtre du Soleil, p. 175 ; printemps 1996, Brian Singleton, ” Rencontres avec Ariane Mnouchkine : Dresser un monument à l’epémère “, p. 91.

Temps, 25 juin 1984, Gerald Clarke, profil du Théâtre du Soleil, p. 67 ; 5 octobre 1992, William A. Henry III, revue des Atrides, p. 83.

Times (Londres, Angleterre), 2 avril 1986, ” Une Réponse d’artiste à la Culpabilité et à la Complicité “, profil d’Ariane Mnouchkine.

Supplément littéraire du Times, 18 janvier 1991, Dominique Goy-Blanquet, ” Exposer les Pères de la tragédie “, p. 15 ; 18 août 1995, Dominique Goy-Blanquet, revue de Tartuffe, p. 17.

Variété, 27 septembre 1999, Nicholas Powell, revue des tambours sur la digue, p. 158.

EN LIGNE

Théâtre alternatif, http://www.alternativetheater.com/ (19 juin 2006), biographie d’Ariane Mnouchkine.

Internet Movie Database, http://www.imdb.com/ (19 juin 2006), biographie et crédits d’Ariane Mnouchkine.

Site Web de l’Open Society Institute, http://www.soros.org/ (19 juin 2006), ” OSI Forum: Relancer le Théâtre en Afghanistan : Une conversation avec Ariane Mnouchkine.”

Village Voice Online, http://www.villagevoice.com/ (12 juillet 2005), Charles McNulty, ” Homeward Bounding “, profil d’Ariane Mnouchkine.

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