L’Intérêt Supérieur de l’Enfant: Facteurs qu’un juge Peut Prendre en compte pour Décider de la Garde

Tous les États utilisent la norme de “l’intérêt supérieur de l’enfant” dans les affaires de garde contestées. Il s’agit d’une norme plutôt amorphe, qui se prête aux croyances subjectives des juges sur ce qui est le mieux pour les enfants. Il y a cependant certains facteurs que vous pouvez vous attendre à ce qu’un juge prenne en compte.

Âge des enfants.

Bien que la doctrine des ” années tendres” soit officiellement démodée depuis longtemps, certains juges croient toujours que les jeunes enfants devraient vivre avec leur mère, surtout si la mère a été la principale source de soins. (Certainement, un bébé qui allaite le fera.)

Situation de vie de chaque parent.

Il y a un peu un dilemme de poule et d’œuf autour de la question de l’endroit où vivent les parents et de la façon dont cela affecte la garde. Parfois, le parent qui reste au domicile familial se voit accorder la garde des enfants car cela permet aux enfants la stabilité et la continuité dans leur vie quotidienne. Parfois, le parent ayant la garde se voit attribuer le domicile familial, pour la même raison. Si vous vous écrasez dans la chambre de votre meilleur ami pendant que vous vous remettez sur pied après le divorce, ne vous attendez pas à avoir la garde principale de vos enfants. Si vous voulez vraiment passer beaucoup de temps avec vos enfants, assurez-vous que votre situation de vie le reflète. La proximité de votre domicile avec celui de votre conjoint peut également influer sur la décision du juge. Plus vous vous rapprochez, plus le juge ordonnera probablement un plan de partage du temps qui accorde aux deux parents un temps important avec les enfants. L’emplacement de leur école et leurs activités sociales et sportives peuvent également avoir de l’importance.

La volonté de chaque parent de soutenir la relation de l’autre avec les enfants.

Le juge examinera votre dossier de coopération — ou non – avec votre conjoint au sujet de votre horaire parental. Le juge pourrait également vouloir savoir si vous faites de la mauvaise bouche à votre conjoint devant les enfants ou si vous interférez de quelque manière que ce soit avec la visite. Le parent le plus coopératif aura un avantage dans un conflit de garde — et un parent qui essaie évidemment d’aliéner un enfant de l’autre parent apprendra à la dure que les tribunaux ne regardent pas avec bienveillance ce type d’ingérence.

Relation de chaque parent avec les enfants avant le divorce.

Il arrive parfois que des parents qui n’ont pas été très impliqués dans la vie de leurs enfants développent soudainement un fort désir de passer plus de temps avec les enfants une fois le mariage terminé. Dans de nombreux cas, ce désir est sincère et un juge le respectera, surtout si le parent s’est consacré à la parentalité pendant la période de séparation. Mais le juge prendra certainement un certain temps pour évaluer le changement d’avis d’un parent et s’assurer que la demande de garde n’est pas faite principalement pour gagner l’autre parent.

Préférences des enfants.

Si les enfants sont assez âgés – généralement plus de 12 ans ou plus — un juge peut leur parler pour connaître leurs préférences en matière de garde et de visite. Certains États exigent que les tribunaux prennent en compte les opinions des enfants, mais d’autres désapprouvent du tout l’implication des enfants. Le juge peut également se renseigner sur les préférences des enfants auprès d’un évaluateur de la garde.

Continuité et stabilité.

En ce qui concerne les enfants, les juges sont très attachés au statu quo, car la plupart d’entre eux pensent qu’empiler plus de changements en plus de la transition traumatisante du divorce n’est généralement pas bon pour les enfants. Donc, si vous soutenez que les choses fonctionnent bien, vous avez une longueur d’avance sur un conjoint qui plaide pour un changement majeur dans le calendrier de garde ou de visite qui est déjà en place.

Orientation sexuelle.

Si vous êtes dans un mariage homosexuel dans le Connecticut, le district de Columbia, l’Iowa, le Massachusetts, le New Hampshire, New York ou le Vermont, ou dans un partenariat domestique ou une union civile en Californie, Hawaii, Illinois, Nevada, New Jersey, Oregon, Rhode Island ou État de Washington, et que vous et votre partenaire êtes tous deux parents légaux de vos enfants, votre orientation sexuelle n’aura aucune incidence sur l’examen par le tribunal des questions de garde et de visite. Les mêmes normes qui s’appliquent à tous les couples en instance de divorce s’appliqueront à vous. Certains autres États ont des lois qui interdisent aux juges d’utiliser uniquement l’orientation sexuelle pour refuser la garde ou limiter les visites. Cela ne signifie pas que vous ne vous heurterez pas à un juge homophobe, même dans ces États. Et dans certains États, les tribunaux sont autorisés à considérer l’orientation sexuelle comme un facteur majeur dans les décisions de garde et de visite. Il est assez courant dans ces États que les juges statuent que le partenaire de même sexe d’un parent ne peut pas être là lorsque les enfants visitent, ou que le parent ne peut pas exposer les enfants à un “style de vie gay.”Et dans le pire des cas, les parents peuvent se voir refuser tout contact avec leurs enfants en raison de leur orientation sexuelle. Il peut en être de même pour les parents transgenres, qui peuvent faire face à encore plus de préjugés que les parents de même sexe, ainsi qu’à un manque de connaissances dans de nombreux tribunaux sur l’expérience transgenre.

Mauvais traitements ou négligence.

Évidemment, s’il existe des preuves claires que l’un des parents a abusé ou négligé les enfants, un juge limitera les contacts de ce parent avec les enfants.

Chaque situation est différente, de sorte que le juge peut tenir compte d’autres facteurs pour décider de la garde dans votre cas.

Adapté du Guide essentiel du divorce de Nolo, par Emily Doskow.

(Pour en savoir plus sur la garde des enfants dans votre État, voir Garde des enfants: L’intérêt supérieur de l’enfant).

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