Les ours et la théorie du “mélange”

Certaines nuits, Tom Smith a compté jusqu’à 30 ours autour de sa tente. Certes, il travaille dans le parc national de Katmai en Alaska, un sanctuaire plus densément peuplé d’ours bruns (grizzlis) que partout ailleurs sur Terre. Dans des milieux aussi rapprochés, Smith, un écologiste de la faune au Centre des sciences biologiques de l’Alaska, a instinctivement senti la valeur de “se fondre dans. Les ” ours “, raisonne-t-il, sont des animaux extrêmement curieux. Par conséquent, toute nouveauté en vue, parfum ou son est susceptible d’attirer leur attention et de les inciter à enquêter.”

La logique de Smith a été radicalement confirmée lorsque son patron a ordonné de passer à des abris de camouflage parce qu’il n’aimait pas la “cicatrice visuelle” de leurs tentes criardes peintes sur le paysage calme. ” Immédiatement, dit Smith, la fréquentation des ours dans nos camps a considérablement diminué. Il n’a pas fallu un génie pour réaliser que nos tentes lumineuses, jaunes et bleues, attiraient les ours.”

Aucune étude scientifique n’avait été menée pour tester la vision des couleurs chez les ours bruns (bien que la biologiste des ours d’Alaska Kellie Pierce ait rapporté que les Esquimaux Yupik l’avaient averti “de ne pas porter de rouge, d’orange ou d’autres couleurs vives parce que les ours viendraient me chercher”), Smith a donc entrepris une série d’essais zoologiques. Sa conclusion: Les grizzlis peuvent distinguer les couleurs.

Ensuite, sur la toundra, il a érigé plusieurs panneaux aux couleurs vives. Bien que la recherche soit en cours, les résultats préliminaires sont conformes à la prémisse de la couleur de Smith. “À ce stade de mes études, bien que d’autres recherches soient nécessaires, je crois que le choix le plus sûr est le camouflage”, conseille Smith.

Conscient que certains vagabonds en pleine nature considèrent les tentes lumineuses comme une nécessité de sécurité – pour repérer depuis les airs en cas d’urgence – Smith suggère un compromis: “une pluie camoufléewith avec une tente aux couleurs vives. Avec la mouche en place, la tente est camouflée. En le retirant, vous avez votre signal de sauvetage.”

Il a également constaté que les ours enquêtent effectivement sur des nouveautés dans leur environnement, qu’il s’agisse d’une structure placée là par le National Park Service ou d’une tente de routard. “Un grand motif ininterrompu comme une tente, même dans des couleurs naturelles, se distingue comme étrange et peut piquer la curiosité d’un ours”, explique Smith.

“Dans la forêt (bondée), les indices visuels ne sont pas si critiques”, ajoute-t-il. “Mais sur la toundra, où vous pouvez voir des kilomètres, ils le sont. Pire encore, nous aimons camper sur des endroits hauts et exposés avec vue, offrant ainsi aux ours une vue panoramique sur nous.”

En plus de tester leur vision, Smith se penche également sur la curiosité auditive des ours. Après avoir construit un store au sommet d’une falaise de 70 pieds, l’intrépide chercheur a connecté une ligne à une cloche d’ours qu’il a attachée dans un buisson à côté d’un sentier de chasse juste en dessous. Quand bruins est passé, Smith a tiré la ficelle pour sonner la cloche. “En 15 essais, rapporte-t-il, pas un seul ours n’a enquêté sur la cloche, ni même ne s’est retourné pour la regarder.”

Pourtant, lorsque Smith a arraché une brindille de sa cachette, elle a attiré l’attention immédiate de chaque ours, avec des réactions allant du “gel en place et d’une alerte aiguë à la fuite.”Des réponses similaires ont été suscitées lorsque Smith

a vocalisé un “huff!”Pourtant, la cloche, aussi bruyante soit-elle, a été ignorée. Pourquoi?

“Apparemment, ils le confondent avec un oiseau étrange, tandis que le huff et le claquement de bâton suggèrent l’approche d’un autre ours”, dit-il. “Et les ours sont très préoccupés par les autres ours. Si vous voulez supposer que chaque grizzli que vous rencontrerez aura eu suffisamment de contacts avec des randonneurs portant une cloche pour établir la connexion, c’est votre choix. Je ne suis pas si confiant.”

Smith compte sur les cris et les applaudissements pour alerter les ours de son approche. ” Les applaudissements sont particulièrement efficaces car ils se rapprochent du son d’un bris de bâton. De plus, votre voix et vos mains sont toujours avec vous, ne coûtent rien et ne peuvent être utilisées qu’en cas de besoin, plutôt que de perturber constamment le paysage sonore naturel.”

Donc, pour résumer la sécurité des pays grizzlis, les preuves s’accumulent que les clochettes, les couleurs vives et les campings bien visibles sont probablement de mauvais choix.

Mais qu’en est-il de l’ours noir timide et omniprésent ? Bien que peu de randonneurs se rendent dans le pays Blackie, ou en ont besoin, la couleur et l’emplacement comptent toujours. Témoin:

Lors de la mise en place de “pièges à caméra” lors d’études sur le terrain pour la Division de la faune de l’État du Colorado, le biologiste de l’ours noir Tom Beck a monté les délicats émetteurs infrarouges dans des longueurs de tuyaux en plastique bleu ciel pour les protéger. À plusieurs reprises, rapporte Beck, “J’ai vu des ours noirs repérer les taches de couleur à distance, abandonner ce qu’ils font et venir enquêter. De près, ils semblent encore plus intéressés par la couleur et la forme étranges du tuyau que par le poisson pourri que nous utilisons comme appât.”

Dans un autre parallèle, les deux chercheurs disent avoir vu les deux espèces d’ours “s’enfermer visuellement” sur des humains vêtus de couleurs vives à un demi-kilomètre de distance.

Tout en admettant que les ours noirs (des exceptions macabres ont été notées) sont beaucoup moins audacieux que les bruns, Beck appuie Smith en indiquant que les camps, l’équipement et les vêtements intégrés sont de bonnes précautions de sécurité pour les ours et qu’ils améliorent définitivement le paysage.

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