Le Syndrome d’AVC du Salon de Beauté Va-t-Il Me tuer?

La dernière fois que je me suis fait couper les cheveux, j’ai passé les cinq minutes qu’il a fallu à ma styliste pour me laver les cheveux en pensant à la mort. Contempler ma mortalité n’est pas une activité si inhabituelle pour moi, mais il y a des endroits sur lesquels j’ai compté pour une pause, et historiquement le salon de coiffure en faisait partie. Je consacre trop de temps à m’inquiéter d’être sur le point de succomber à toutes sortes de crises sanitaires improbables, mais je ne pouvais même pas imaginer quoi que ce soit susceptible de me tuer dans le salon de coiffure. Mais ensuite, j’ai lu un article (enfin, quatre articles) sur quelque chose appelé “syndrome d’AVC du salon de beauté.”

En plus d’être un terme parfaitement conçu pour surprendre ceux d’entre nous avec des dispositions facilement surprenantes, le “syndrome d’AVC du salon de beauté” décrit un phénomène par lequel étendre son cou sur le rebord d’un évier peut diminuer l’apport sanguin au cerveau, provoquant potentiellement un accident vasculaire cérébral.

Le phénomène est revenu dans l’actualité l’année dernière après qu’une femme a subi des symptômes d’AVC peu de temps après avoir visité son salon de San Diego, et a ensuite poursuivi en justice pour dommages et intérêts. La couverture médiatique de l’incident a donné des messages mitigés quant à la probabilité du soi-disant syndrome. L’histoire de BuzzFeed l’a qualifiée de “si rare”, mais a également cité la demanderesse, Elizabeth Smith (naturellement à la recherche de réponses), disant que “80%” des stylistes savaient “que vous pourriez avoir un accident vasculaire cérébral en vous lavant les cheveux.”Que Smith soit arrivé à ce chiffre en demandant à un nombre indéterminé d’amis de demander à leurs coiffeurs s’ils avaient déjà entendu parler du syndrome d’AVC d’un salon de beauté compte beaucoup dans un sens scientifique, mais pour les pseudo-hypocondriaques comme moi, voir ce genre de chiffre — 80%!- l’emporte sur toute raison. Maintenant, mon esprit l’a transformé d’un événement médical extrêmement rare qui ne devrait affecter personne d’autre que les personnes âgées et d’autres patients à risque en une conspiration généralisée dans les salons de beauté. Tout au long, je pensais que ma coiffeuse était une gentille dame avec un excellent rouge à lèvres. Maintenant, je me demande, met-elle sciemment et négligemment ma vie en danger chaque fois qu’elle me dit de me pencher en arrière? Je me suis agité tout au long de mon dernier lavage de cheveux, essayant de tenir mon cou au-dessus de l’évier comme si un simple contact entre le cou et l’évier était la chose qui pourrait me tuer.

Je ne veux pas souffrir à chaque fois que je vais au salon de coiffure à partir d’ici. Je ne veux pas non plus offenser ma coiffeuse en lui disant pourquoi je suis devenue si tortilleuse. Il est très difficile de trouver un coiffeur que vous aimez, et vous ne pouvez pas les accuser de tentative de meurtre et espérer toujours qu’ils vous donneront une coupe de cheveux décente. J’ai donc contacté un vrai expert en AVC dans l’espoir qu’il puisse me donner un sens.

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Richard Bernstein est le directeur médical du Centre d’AVC complet du Northwestern Memorial Hospital à Chicago, et me livre son expertise dans le ton patient-si-légèrement brusque auquel je suis habitué dans chaque médecin à qui je parle. Sur un pressentiment, je lui ai demandé si le “syndrome d’AVC au salon de beauté” était un véritable terme médical, et il a dit que ne pas se laver les cheveux n’était qu’une possibilité parmi une gamme d’options qui causent la condition médicale réelle correctement connue sous le nom de “dissection de l’artère vertébrale par hyperextension du cou”, un nom beaucoup moins saisissant, mais finalement plus effrayant. Ce qui semble se produire, c’est que certains mouvements ou pressions sur le cou peuvent entraîner une déchirure en forme de lambeau dans l’artère vertébrale, qui alimente le cerveau en sang. De là, le sang pénètre (et s’épaissit ainsi) dans la paroi artérielle, ce qui peut provoquer un caillot sanguin, entravant la circulation sanguine et provoquant potentiellement un accident vasculaire cérébral.

C’est un phénomène qui n’est pas tout à fait compris, a expliqué Bernstein, mais il peut se produire à la suite d’une grande variété d’activités inoffensives — pas seulement se laver les cheveux, mais se lever mal le matin, s’étirer et même éternuer.

C’est le genre de chose que les médecins vous disent pour vous faire sentir mieux, mais cela ne me fait pas me sentir mieux. Je suis connu pour être un éternueur bruyant et énergique, comme mon père avant moi, qui surprend souvent ceux de mon voisinage. M’a-t-il dit que je devais m’inquiéter d’avoir un accident vasculaire cérébral à chaque fois que j’éternuais, aussi? Eh bien, non, pas vraiment.

” C’est si rare, dit-il, que c’est une perte de temps de s’en préoccuper. C’est tellement peu probable, et il n’y a vraiment rien que vous puissiez faire pour l’empêcher.”Je lui ai demandé s’il en était sûr — mettre des serviettes supplémentaires sous le cou au salon ferait-il quelque chose, peut-être?

“Eh bien, puisque se lever le matin peut y arriver, il vaut mieux ne pas dormir non plus”, répondit Bernstein. Point pris.

Ayant remarqué dans ma lecture qu’un signe de l’artiste anciennement connu sous le nom de syndrome d’AVC du salon de beauté est la douleur au cou, j’ai demandé à Bernstein ce que les gens devraient rechercher d’autre. Il a d’abord expliqué que si la douleur au cou peut être un symptôme de la dissection de l’artère vertébrale, il est extrêmement peu probable qu’elle soit dominante ou la seule. “La douleur au cou peut être causée par un grand nombre de choses”, a-t-il déclaré. “Ce n’est presque jamais une source de préoccupation.”Plus troublants sont les autres symptômes plus reconnus d’un AVC — relâchement facial, paralysie d’un côté du corps, perte de coordination et / ou perte de vision. Si vous ressentez l’un de ces symptômes, vous devriez certainement vous rendre aux urgences, a-t-il dit. Et bien qu’il ne fasse jamais de mal de protéger son cou, Bernstein prévient qu’il n’y a que tant de choses qui peuvent être faites pour la prévention, et vous n’êtes probablement pas plus à risque dans un salon de coiffure que dans votre propre lit. C’est censé être réconfortant, mais je comprends si ce n’est pas le cas.

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