La danse est un Sport et les Danseurs sont des Athlètes. Période.

Ecoutez, ce n’est pas parce que je suis plus un gars de Piazza de l’époque des Dodgers qu’un gars de Piazza de l’époque des Mets que je n’aime pas Mike ou les Metropolitans de New York de tout mon cœur – c’est juste qu’il y a quelque chose dans le fait de grandir en jouant receveur pour les Dodgers triple-A de la South Sunrise Little League de Californie du Sud au début des années 90 qui a un effet durable sur un homme.

Grandir pour les équipes de Los Angeles et du comté d’Orange lorsqu’il était enfant est une façon semi-étrange de tomber amoureux du sport. Il fait chaud tout le temps, les Rams ont déménagé à St. Louis en 95, et Disney a essentiellement créé notre équipe de hockey — mais c’est ce que j’ai fait. Et, en grandissant en tant que mec qui s’est finalement retrouvé grâce à la forme d’art du théâtre musical, la combinaison de pratiquer des sports d’hiver par temps chaud et de chanter dans une ceinture de danse devant vos pairs du secondaire crée un gars qui a une grande variété d’intérêts.

Donc, en conséquence — vous savez ce que j’aime aussi? Danser. Comme beaucoup. J’aime le faire, j’aime le regarder, et j’aime vraiment écrire à ce sujet. Tu sais pourquoi ? Parce que c’est génial.

Dance=Sport

Vous savez ce qu’est aussi la danse ? Sport. Oui, c’est aussi de l’art. Mais c’est aussi du sport. Et, il est temps que le monde du sport accorde du crédit là où le crédit est dû.

Maintenant, ce n’est pas que vous le feriez — après tout, c’est le Gazon pour l’amour du ciel — mais ne vous en prenez pas à moi pour avoir l’air condescendant envers les sportifs artistiques. Il y a clairement une petite faction, bien que forte, de nous, et nous sommes déjà dans la même équipe. Je fais probablement juste un point que vous avez ressenti une ou deux fois ou quatre-vingt-sept mille fois dans votre vie. Mon point est dirigé vers cette personne spécifique qui vous a intimidé parce que danser était différent. Parce que les danseurs portaient des collants et du maquillage. Parce que les danseuses étaient girly ou “gay”.

Soyons clairs, les danseurs sont des athlètes. Les danseurs professionnels, en particulier ceux qui se retrouvent dans des compagnies comme le New York City Ballet, l’American Ballet Theatre, l’Alvin Ailey American Dance Theater ou la Paul Taylor Dance Company, sont parmi nos prétendants les plus prestigieux dans le monde du sport. Et cela, vous pouvez dire à votre ancien tyran du lycée, n’a absolument rien à voir avec l’identité de genre, le sexe, la nationalité, la race, l’héritage, la religion, qui est leur équipe MLS préférée, ou d’ailleurs, l’orientation sexuelle.

Le sport est défini par l’effort physique, l’habileté et la compétition. Ainsi, la danse est un sport et ses participants sont des athlètes.

Simple, non? Je sais.

Pour certains cependant, ce n’est pas le cas. Alors, pendant que nous sommes ici, faisons une petite comparaison. Regardons rapidement à quoi pourrait ressembler la carrière d’un danseur de ballet professionnel hypothétique aux côtés de celle d’un joueur de baseball professionnel.

Osez comparer

Tout le monde dans la danse — un peu comme tout le monde commence à jouer au ballon dans sa petite ligue locale — commence par une paire de baskets jazz à lacets ou des ballerines mal cousues, ou des robinets Capezio, dansant à l’académie de danse Dolly Dinkle du quartier.

Maintenant, si quelqu’un passe les premières années des bases, des fondamentaux et joue aux côtés de l’enfant qui cueille des marguerites dans le champ droit, alors vient une sérieuse question d’engagement.

Comme pour le baseball, les danseurs constatent rapidement qu’un futur potentiel dans la forme coïncide avec une motivation, une passion et une détermination rares mais nécessaires. Une fois qu’une bonne vieille conversation “Venez à Jésus” répondant aux questions inévitables de “suis-je assez bon, assez talentueux et assez motivé” se produit, ce qui vient souvent ensuite est un choix qui change la vie.

Early Early-decision

Pour de nombreux futurs danseurs de compagnie, cependant, cela signifie prendre cette décision concernant l’avenir assez tôt. Alors que de nombreux athlètes professionnels potentiels prospèrent et grandissent dans leurs programmes d’études secondaires locaux, la prochaine génération de primas et de danseurs fait ce choix avant l’école secondaire.

(En outre, le terme utilisé pour décrire un danseur de ballet identifiant un homme est ” danseur.”Ce n’est pas, assez hilarant, “ballerino” I je vous raconterai cette histoire un jour.)

Auditionner et participer à un programme de formation d’élite comme “School of American Ballet” du New York City Ballet ou “The Rock” du Pennsylvania Ballet devient presque essentiel pour un avenir garanti. Et, ces programmes parascolaires intenses (qui, souvent, obligent un étudiant à déménager dans une grande ville éloignée) se sont regroupés autour d’un programme académique rigoureux et extérieur, devenant presque le seul objectif de l’étudiant.

L’entraînement rigoureux que ces jeunes danseurs reçoivent, tout comme un jeune athlète du secondaire, implique un entraînement en force douloureux, un conditionnement physique et de longues heures. Rester en bonne santé, indemne et sain d’esprit sous la concurrence féroce et la pression peut être plus qu’insupportable pour certains.

” Tu as réussi, petit, et maintenant ?”

Alors maintenant, disons qu’un danseur traverse cinq à sept ans de tutelle exigeante et que vous êtes embauché dans une compagnie de danse professionnelle. Bien qu’il n’y ait pas de bonus de draft MLB, cela vient avec les années doubles-A difficiles dans le corps de ballet et les années triples-A encore plus compétitives en tant que soliste, avant de pouvoir atteindre — si vous pouvez le faire — les grands en tant que danseur principal. À partir de là, cependant, cela ne fait que commencer.

Une fois que quelqu’un a atteint les sommets, que ce soit en tant que danseur ou joueur de balle, il va sans dire qu’il y a beaucoup d’avantages. Enfin, vous pouvez jouer dans les meilleures maisons, auprès du plus grand public, et votre travail est salué par les fans. Mais, vous êtes également en compétition avec les plus affamés au plus haut niveau, non seulement pour rester dans la formation de départ de votre manager ou pour obtenir autant de rôles notables que possible, mais pour construire une carrière durable. Pour déterminer votre statut dans la hiérarchie d’une équipe ou d’une entreprise. Pour, avant tout, gagner à toutes les capacités possibles. Et, cela ne veut rien dire de la nécessité de construire votre propre marque en dehors de votre organisation et de saisir quelque chose, n’importe quoi, qui mène à un avenir après votre retraite.

Et en parlant de cet avenir, que faut-il en faire ?

Malheureusement, la plus grande séparation entre un joueur de niveau MLB de grande ligue et un danseur de ballet de la meilleure compagnie est un gouffre de la taille du grand canyon en termes de potentiel salarial. À moins d’atteindre le niveau et la notoriété de say, Misty Copeland ou Mikhail Baryshnikov, les concessionnaires automobiles ou les petites chaînes de steakhouse ne sont pas vraiment dans les cartes. Peut-être qu’un poste administratif dans une autre compagnie, un studio de danse quelque part, ou peut-être même une deuxième carrière comme autre chose complètement est un peu plus probable.

Le plus gros combat

De plus, en plus de la compétition pour les opportunités de performance ou les perspectives d’après-carrière, le plus gros combat pour un athlète (et, à l’heure actuelle, nous convenons que cela inclut les danseurs) est, franchement, avec son propre corps.

Des années et des années d’entraînement, de performance, de répétition, de blessures, de physiothérapie et de réadaptation affligent les danseurs — comme tout athlète — à chaque tournant. La passion anime le travail, mais pour ceux qui ont la chance de trouver la passion comme chemin de carrière, elle devient le travail — et, ce travail devient, dans tous les sens du terme, une bataille. Et, cette bataille, aussi incroyable, inspirante, horrible, incroyable, grossière, grossière et / ou toute combinaison de celles-ci, est toujours, à la fin, une bataille. Une bataille pour survivre dans un monde incroyablement gratifiant, diaboliquement dégradant, sous haute pression, sous les projecteurs, sans limites, sans prisonniers.

Prétendants élites

Il ne fait aucun doute pour moi que la danse est un sport et que ses participants sont des athlètes. Compétitions de salle de bal, comps de convention pour adolescents ou cercles de tapettes dans les coulisses: toutes les compétitions, tous les sports. L’enfer, le break dancing fait provisoirement partie des Jeux Olympiques de 2024 à Paris.

La danse mérite sa juste place dans le monde du sport, et je vais faire de mon mieux pour vous apporter cela quand cela sera approprié. Parce que la danse et les danseurs occupent un vide purgatoire étrange entre l’art et le sport, je vais être ici pour célébrer et rendre compte des danseurs en tant que concurrents, athlètes et artistes qu’ils sont. C’est une race rare et ils méritent la couverture.

Alors, sortez et enracinez-vous pour votre compagnie de danse d’équipe à domicile, connaissez les statistiques de votre danseur préféré, baise, prends un justaucorps d’équipe, je ne sais pas, devient bizarre.

Soutenez-les simplement et sachez qu’ils travaillent aussi dur que n’importe qui d’autre dans le monde du sport professionnel.

Et, c’est cool comme de la merde.

Pour mémoire cependant, j’aime les Dodgers et les Mets, mais je n’aime pas Chase Utley, les Dodgers de 2015 ou les Phillies de Philadelphie d’ailleurs. Mais je m’égare

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