La bande dessinée en tant que littérature, Partie 1: Les Suspects habituels

D’accord, j’ai eu mes diatribes (ici et ici) sur la bande dessinée étant de la littérature sérieuse, mais celles-ci étaient vraiment plus sur le fait d’être pédant que sur l’appréciation réelle de la bande dessinée. J’ai donc commencé à compiler mes listes et à réfléchir aux titres que je souhaiterais inclure dans une liste de “bandes dessinées sérieuses”, et… le temps m’a échappé. Je me suis retrouvé à dévorer de très bonnes bandes dessinées, certaines sérieuses et d’autres moins, et je n’avais pas envie de ralentir pour écrire à leur sujet.

Quand j’étais au lycée et que notre professeur d’anglais parlait toujours de “mérite littéraire”, mes amis et moi avons décidé que les deux principaux indicateurs du mérite littéraire (sur la base des livres qui nous ont été attribués) étaient la longueur et la mort. Plus le livre est long et plus les gens meurent, plus le mérite littéraire est important. Le Vieil Homme et la mer? Un peu court, relativement parlant, et pas beaucoup de mort (à moins de compter le marlin et quelques requins): mérite littéraire discutable. Le Grand Gatsby ? Pas si longtemps, mais une bonne quantité de morts: oui, ça a du mérite littéraire. Tess des d’Urbervilles ? Des gens très longs et importants meurent: beaucoup de mérite littéraire. Oh, c’est vrai — et bien sûr, il se classe plus haut si c’est terriblement ennuyeux, aussi.

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Certes, c’était le point de vue d’un lycéen et j’ai certainement appris à apprécier la lecture d’œuvres d’un grand mérite littéraire en plus des sélections de pâtes sur mon étagère. Dans le monde de la bande dessinée, tout comme pour les romans ou les livres pour enfants, il y a des histoires qui transcendent le domaine du “hé, c’est juste du divertissement” et deviennent de la littérature sérieuse. Je ne dis pas qu’ils ne peuvent pas inclure quelques rires (même si certains sont solennels), mais que vous pouvez dire qu’il y a quelque chose sous la surface, que ce soit à travers le sujet, la langue ou l’œuvre.

Et voici la meilleure partie: il y en a beaucoup. Je partagerai avec vous quelques-uns de mes anciens coups de cœur et découvertes récentes au fil de quelques articles, mais je vous garantis qu’il y en a tellement d’autres que je n’ai pas encore lus (ou même entendu parler), et je compte sur vous lecteurs pour combler les lacunes de mes propres étagères.

Juste un point de plus avant de plonger dans la liste. Même si je fais des listes de bandes dessinées que je considère comme de la “littérature sérieuse”, je ne pense guère que votre lecture de bandes dessinées devrait se limiter à celles-ci. Je suis bien conscient qu’il y a une raison pour laquelle les blockbusters d’été surpassent les films artistiques et que les nominés pour le meilleur film n’ont pas tendance à être ceux qui ont le plus grand nombre de box-office. Parfois, les choses qui sont étiquetées capital – Un “Art” ne sont tout simplement pas aussi amusantes et cela ressemble à quelque chose que vous faites parce que vous devriez et non parce que vous voulez. Alors prenez cette liste avec un grain de sel, et pour ma part je vais essayer de vous assurer une expérience de lecture agréable!

Pour ce premier post, commençons par quelques grands noms. Ce sont quelques-unes de celles que vous entendrez généralement dans une conversation sur les bandes dessinées en tant que littérature pour diverses raisons, vous pouvez donc tout aussi bien vous familiariser avec elles en premier.

Maus – Art Spiegelman

Vous ne pouvez pas parler de bandes dessinées sérieuses sans mentionner Maus, le gorille de 800 livres de bandes dessinées sérieuses. Les mémoires stylisées de Spiegelman ont été la première bande dessinée à remporter un prix Pulitzer. En fait, ils ont créé une catégorie spéciale pour qu’elle soit éligible, car ils ne savaient pas quoi en faire, mais cela semblait présager. Aucune autre bande dessinée (à ma connaissance) n’a remporté de Pulitzer depuis lors — ce qui suggère qu’ils ne savent peut-être toujours pas quoi faire avec les bandes dessinées.

Au hasard que vous ne le connaissez pas déjà, Maus parle du père de Spiegelman (Vladek) et de ses expériences de la Seconde Guerre mondiale — mais il parle aussi de Vladek et de l’art adulte et de leurs relations parfois tendues. Dans le livre, les Juifs apparaissent comme des souris et les Allemands comme des chats. (D’autres ethnies apparaissent comme divers autres animaux, mais avec peut-être une signification moins symbolique.) L’aspect un peu caricatural aide à abstraire les personnages, permettant au lecteur de traiter une histoire qui serait encore plus difficile à digérer avec des humains dessinés de manière réaliste.

En octobre, Pantheon a publié Metamaus, la réflexion de Spiegelman sur ses livres révolutionnaires. Le livre est rempli de documents de référence, de croquis et d’œuvres d’art, de photographies, d’histoires sur lui-même et sur la création de Maus. Le livre comprend également un DVD qui contient une version numérique du Maus complet, ainsi que les enregistrements audio des entretiens de Spiegelman avec son père. Je viens tout juste de commencer à lire Metamaus moi-même, et c’est fascinant.

Il est difficile de mesurer l’influence de Maus sur le domaine de la bande dessinée. Ce n’était pas la première fois que les bandes dessinées étaient traitées comme quelque chose de plus que de l’évasion — Spiegelman avait été impliqué dans la scène des bandes dessinées underground bien avant d’écrire Maus — mais sa proéminence a certainement introduit les bandes dessinées à un public tout à fait différent, qui ne lisait généralement pas les bandes dessinées. Il a également inspiré une génération (ou deux) d’artistes de bandes dessinées à développer de nouvelles façons de raconter des histoires à travers la bande dessinée.

The Sandman – écrit par Neil Gaiman, illustré par de nombreux artistes

Neil Gaiman est un auteur de renommée internationale qui est apparu (sous forme de versions animées de lui-même) sur Arthur et Les Simpson. Il a écrit des romans, des livres pour enfants, des scénarios, des bandes dessinées. Ses tweets sont lus par plus de gens que de nombreux livres à succès, et ses 1,7 million d’abonnés provoquent des pannes de sites Web si fréquentes qu’il y a un hashtag pour cela. Il est difficile de croire que cette illustre carrière a été lancée avec un seul livre: une biographie de Duran Duran.

Non, attends.

C’est là que Gaiman a commencé, mais heureusement, il a trouvé son chemin vers la bande dessinée peu de temps après. Lorsque l’empreinte de Vertigo de DC l’a embauché pour recréer le Sandman, Gaiman n’a pas seulement mis un nouveau costume sur le super-héros de l’Âge d’or et revampé ses pouvoirs. Il a créé toute une mythologie basée sur L’Infini, les personnifications de sept forces intemporelles de l’univers — y compris le Sandman alias Dream alias Morpheus. Il n’est pas seulement un être surhumain (ou extraterrestre ou d’une autre dimension) doté de pouvoirs induisant des rêves; il est le Rêve lui-même. Et à partir de là, c’est une balade sauvage à travers dix volumes d’histoires brillamment racontées, dans lesquelles Gaiman démontre sa capacité remarquable à faire paraître l’ancien et le familier nouveau et le nouveau à paraître vieux et familier.

L’œuvre de The Sandman est réalisée par un certain nombre d’artistes différents tout au long de la série, et (à mon avis) peut être un succès ou un échec. Mes favoris sont ceux qui sont plus stylisés: World’s End (Volume 8) était une sorte de livre de contes de Canterbury, avec divers voyageurs partageant chacun une histoire, et chacun est illustré dans un style différent. Les illustrations inspirées des contes de fées de Charles Vess sont également magnifiques, et les images de couverture de Dave McKean sont envoûtantes.

Ce qui fait vraiment la série, cependant, c’est l’écriture de Gaiman. Je ne les ai réellement lus que près d’une décennie après leur sortie, mais ils ont une qualité intemporelle de la narration qui les fait bien tenir. Après l’université, lorsque les éditions Absolute Sandman sont sorties, j’ai économisé au cours de quelques années pour les acheter. (Bien que le volume 5, qui réimprime d’autres histoires impliquant Dream, soit sorti en novembre dernier, je devrai donc économiser pour celui-ci.)

Je ne dirais pas nécessairement que la série est pour tout le monde — c’est difficile à catégoriser, mais elle a sa juste part d’horreur, donc ce n’est certainement pas pour un public plus jeune et tout le monde peut ne pas l’aimer. Cependant, pour tous ceux qui s’intéressent aux contes de fées, à la narration et à la mythologie, c’est un exemple incroyable de la façon dont cela peut être fait dans la bande dessinée.

Watchmen – écrit par Alan Moore, illustré par Dave Gibbons

Malheureusement, pour beaucoup de gens, le titre Watchmen rappellera le film de 2009 plutôt que la bande dessinée de 1986. Certaines personnes ont aimé le film et d’autres l’ont détesté, mais si votre seule expérience est le film, alors vous avez manqué une grande partie de ce qui a rendu Watchmen si génial. (Ironiquement, les façons innovantes dont Moore et Gibbons ont utilisé le support de la bande dessinée étaient les choses mêmes qui lui ont valu tant de fans, qui ont alors exigé une version cinématographique qui ne pouvait pas reproduire ces innovations.)

L’histoire se déroule dans une version historique alternative de notre monde, celle dans laquelle Richard Nixon est président (à nouveau), tout le monde conduit des véhicules électriques et tout le monde lit des bandes dessinées sur les pirates plutôt que sur les super-héros. Dans ce monde, il n’y a pas de surhomme — il y a des combattants du crime costumés qui n’ont d’autres pouvoirs que le désir de se déguiser et de rendre justice aux justiciers. Le seul avec des superpouvoirs est le docteur Manhattan qui a des capacités pratiquement semblables à celles de Dieu, mais qui s’est également quelque peu dissocié de la race humaine. L’intrigue principale n’est peut-être pas spectaculaire: elle joue sur l’idée que la seule façon d’unir les gens est avec un ennemi commun. Quelqu’un tue les héros costumés, et les autres essaient de comprendre pourquoi.

Ce qui rend Watchmen si fascinant, cependant, c’est son utilisation du médium. Il y a des chapitres dans lesquels les cadres se reflètent de l’avant du livre à l’arrière. Il y a des motifs visuels qui apparaissent tout au long du livre sous différentes formes, représentant l’horloge apocalyptique ou les “ombres” permanentes d’Hiroshima. Alors que l’œuvre de Gibbons semble, à première vue, ressembler à beaucoup d’autres bandes dessinées, un examen plus approfondi montre une attention remarquable aux détails et aux spécificités de la mise en page, utilisant des images plutôt que du texte pour préfigurer et transmettre du sens.

J’ai lu Watchmen pour la première fois bien après sa sortie en 1986, et il y a beaucoup de sujets qui avaient plus de sens au plus fort de la guerre froide qu’aujourd’hui. La force motrice derrière tout le livre est la peur de l’holocauste nucléaire; le symbole de l’horloge du Jugement dernier (réglée à cinq minutes jusqu’à minuit) se trouve partout dans le livre. Même le visage souriant emblématique avec des éclaboussures de sang est vraiment un cadran d’horloge avec une aiguille rouge sur le point de signaler notre malheur. Une grande partie de cela semble dépassée maintenant, mais cela signifie que Watchmen est une perspective contemporaine de la guerre froide: qu’est-ce que ça faisait de vivre dans un monde qui était toujours à deux pas de la guerre nucléaire? Même si c’est de la fiction, une grande partie de la tension semble réelle.

Watchmen n’est certainement pas pour les enfants: il y a le sexe, la violence, les abus, le meurtre, et la liste est longue. Les femmes dans le livre auraient pu être mieux écrites; parfois, le motif du visage souriant devient un peu vieux. Mais je l’inclurais tout de même sur une liste “à lire absolument” de bandes dessinées sérieuses, simplement parce qu’elle repoussait les limites de la narration dans le médium de la bande dessinée, introduisant des techniques qui ne pouvaient tout simplement pas être réalisées dans un autre médium.

Pour un regard beaucoup plus complet sur le livre, consultez The Annotated Watchmen de Doug Atkinson, ou the Ongoing Reading Watchmen de Chris Beckett.

Comprendre la bande dessinée, Réinventer la Bande dessinée, Faire de la bande dessinée — Scott McCloud

De nos jours, il est assez facile de trouver des livres sur la bande dessinée: comment les lire, comprendre les conventions, les tropes et les symboles utilisés, creuser plus profondément pour en arriver au sens. Et il y a, bien sûr, beaucoup de livres sur la création de bandes dessinées: les outils du métier, papier versus numérique, la vente de vos bandes dessinées ou l’auto-édition.

Mais la bande dessinée fondamentale de Scott McCloud est l’une des premières et toujours l’une des meilleures — et c’est elle-même une bande dessinée. McCloud utilise une version de bande dessinée de lui-même pour initier le lecteur à la bande dessinée, en partant d’une définition de base de ce que sont les bandes dessinées, puis en expliquant le vocabulaire de base du support. Il montre des exemples d’art séquentiel dans d’autres cultures, décrit comment le temps devient une dimension physique et illustre (littéralement) comment différents types de lignes peuvent être utilisés pour rendre visible l’invisible.

Tout au long de tout cela, McCloud comprend une multitude d’exemples pour montrer comment différentes techniques apparaissent dans les bandes dessinées réelles. Et, bien sûr, il répond à la question “la bande dessinée peut-elle être de l’art?”avec un retentissant “Oui!”(Mais plus qu’une réponse, il donne un argument convaincant.)

Ses deux livres suivants, Reinventing Comics et Making Comics, utilisent tous deux un format similaire et se concentrent chacun sur un sujet plus étroit concernant la bande dessinée. Réinventer la bande dessinée est sur la façon dont la bande dessinée change (et a changé), avec un œil sur l’entreprise de création de bandes dessinées et la perception du public de celles-ci. La seconde moitié du livre traite de la production numérique et du monde (qui n’est plus nouveau) de la bande dessinée en ligne. Certaines de ses idées sont un peu enivrantes et ne sont toujours pas vraiment devenues courantes dans le monde de la bande dessinée (la toile numérique infinie, par exemple). Et une partie est devenue si courante que son livre semble indiquer l’évidence — bien que les possibilités des webcomics aient pu être tout sauf évidentes à l’époque.

Faire des bandes dessinées est exactement ce à quoi cela ressemble: une amorce sur la façon de créer des bandes dessinées. McCloud enseigne (encore une fois, au format bande dessinée) comment raconter des histoires dans le médium de la bande dessinée: décider quoi inclure et quoi laisser de côté; comment organiser les panneaux pour que l’œil du lecteur les suive dans l’ordre souhaité; quelques bases de l’illustration; et même choisir les outils qui vous conviennent le mieux. Faire des bandes dessinées s’adresse aux personnes qui s’intéressent à la création de bandes dessinées, mais même si vous n’êtes qu’un lecteur de bandes dessinées qui ne souhaite pas créer de bandes dessinées, l’analyse de McCloud est amusante à lire et peut approfondir votre appréciation pour vos bandes dessinées.

C’est un début.

Comme je l’ai dit, cela gratte à peine la surface. Les bandes dessinées ont été utilisées avec beaucoup d’effet comme mémoires et biographies. Ils peuvent illustrer des sujets aussi divers que la science et la religion, l’histoire et l’avenir. Même certaines bandes dessinées de super-héros ont fait le saut vers les bandes dessinées sérieuses… mais nous y reviendrons la prochaine fois!

Cliquez ici pour la partie 2: Mémoires mémorables.

Avertissement: Je ne suis, bien sûr, qu’une seule personne et n’ai lu que tant de livres. Je n’ai vraiment commencé la bande dessinée qu’après l’université, donc j’ai raté beaucoup de choses pendant mes années de formation. Ces listes ne sont pas destinées à être une liste complète de bandes dessinées sérieuses. Considérez-les comme un point de départ, un aperçu approximatif si vous ne savez pas par où commencer.

https://www.wired.com/geekdad/2011/03/geekdad-raissssdfsdfsdfsdfnt-continued-comics-and-grammar-geekdad-weekly-rewind/

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