L’Écriture des Chansons des Beatles

L’écriture des chansons des Beatles

Pour moi, l’écriture des chansons des Beatles est inégalée. Ils étaient plus productifs, plus réussis, plus créatifs et plus influents que toute autre équipe d’écriture de chansons de l’histoire de la musique populaire. Pour moi, tout simplement, l’écriture de chansons des Beatles est l’un des plus grands trésors de la musique populaire.

Une analyse approfondie des chansons des Beatles fera de vous un meilleur auteur-compositeur et une personne plus créative. Il a pour moi. Dans cette page, j’ai essayé d’appliquer tout ce que j’ai lu à tout ce que j’ai découvert par moi-même sur l’écriture de chansons des Beatles. J’espère que vous pourrez utiliser ce que j’ai documenté ici pour vous aider à comprendre et à apprécier le véritable génie des chansons des Beatles.

Les phases d’écriture de chansons des Beatles

Tout d’abord, je pense à la carrière d’écriture de chansons des Beatles dans les quatre phases suivantes:

Phase Description Albums
Phase formative Les Beatles en tant qu’auteurs-compositeurs naissants; l’époque jusqu’à ce qu’ils terminent leur premier album.

Enregistrements avec Tony Sheridan, parties de l’Anthologie 1, Please Please Me

Début des Beatles Les Beatles découvrent et affinent leur processus d’écriture de chansons. Avec les Beatles, Une Dure journée de Nuit, Beatles à Vendre, Aide, Rubber Soul
Beatles matures L’écriture de chansons des Beatles à son plus créatif. Revolver, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, Magical Mystery Tour, Album Blanc, Yellow Submarine
Decomposing Beatles Le travail d’équipe d’écriture des chansons des Beatles s’effrite au fur et à mesure que le groupe se décompose. Abbey Road, Que ce soit

Pour une histoire complète des Beatles, consultez mon Histoire des Beatles.

Les Beatles en tant qu’auteurs-compositeurs

La principale équipe d’auteurs-compositeurs des Beatles était John Lennon et Paul McCartneyespecially surtout dans les premières étapes de leur carrière. Bien que George Harrison ait écrit plusieurs chansons importantes (et apporté une contribution significative au son général des Beatles et à la direction du groupe), il n’a pas été un contributeur majeur des idées d’écriture de chansons jusqu’à Revolver. John et Paul ont écrit plus de 75% des chansons– et presque tous les tubes. Ringo était une partie importante du son et de l’énergie de la performance live des Beatles, mais n’était pas un auteur-compositeur important. Ses principales contributions à l’écriture de chansons sont les “Ringo-ismes” que John et Paul ont incorporés dans leur travail. Donc, lorsque vous pensez à l’écriture des chansons des Beatles (surtout jusqu’à Revolver), vous pensez probablement à la relation de co-écriture de John Lennon et Paul McCartney.

Au début, John et Paul formaient une véritable équipe de coécriturealmost presque dans le sens de Nashville ou de Brill Building. Ils se rencontraient régulièrement pour écrire des chansons. Ils ont écrit pour eux-mêmes; ils ont écrit pour les Beatles; et ils ont écrit pour d’autres groupes et artistes. Ils ont même écrit pour des films. En règle générale, John et Paul avaient tendance à se considérer comme LES auteurs-compositeurs du groupe, passant parfois du temps sur l’une des chansons de George (mais ne lui donnant jamais un single)…et encourager Ringo à écrire, mais le taquiner quand ses morceaux sont sortis comme une chanson qui existait déjà. Dans les premières périodes de formation, John et Paul ont écrit les chansons et les ont amenées au groupe et à George Martin pour finaliser les arrangements. Dans leurs périodes de maturité et de Décomposition, les Beatles ont travaillé ensemble en studio pour créer les chansons, les arrangements et les enregistrements ensemble – le tout dans la même pièce.

Au début, George Harrison était plus un écrivain solo — il devait l’être. Alors que John et Paul passaient leur temps à écrire ensemble, George a été contraint de trouver sa propre muse ou de travailler avec des musiciens extérieurs. Il a contribué de manière significative à plusieurs albums, mais, en général, il a eu du mal à amener le reste des Beatles à passer du temps sur ses chansons.

Je décris d’abord l’écriture des chansons des Beatles en termes d’équipe de co-écriture de John et Paul. J’ajouterai une description de l’écriture de George Harrion à une date ultérieure.

Comment les chansons sont écrites

Pour comprendre l’écriture des chansons des Beatles, vous devez d’abord comprendre comment les chansons sont écrites. Beaucoup de gens pensent que les chansons “arrivent” que les gens avec le cadeau musical se réveillent régulièrement avec des chansons complètes dans la tête qu’il ne faut qu’environ 15 minutes pour écrire une chanson. La vérité est que l’écriture de chansons représente environ 15% d’inspiration et 85% d’artisanat. Bien sûr, vous pouvez vous réveiller avec des idées de chansons dans votre tête nous avons entendu beaucoup d’histoires de ces “cadeaux” de chansons: Robert Plant a écrit “Stairway to Heaven” en 15 minutes; Paul McCartney s’est réveillé avec ”Yesterday” dans sa tête. Cependant, dans tous les cas que je connais, ces “cadeaux” impliquent TOUJOURS beaucoup d’artisanat pour devenir les chansons finies que nous connaissons. Bien sûr, Robert Plant aurait pu écrire les paroles de “Stairway” en 15 minutes, mais saviez-vous que Jimmy Page a passé les 2 semaines avant cela à travailler les parties de guitare élaborées? Et, oui, Paul McCartney s’est réveillé avec “Yesterday” dans sa tête et a martelé le reste au piano très rapidement mais pendant plusieurs semaines après cela, Paul travaillait toujours sur les paroles. Tout le temps, il l’appelait “Jambon et œufs”!

Pour simplifier le processus, les chansons sont écrites comme ceci:

  1. Vous avez une première idée. Cela pourrait inclure un titre et un peu de mélodie, un riff et quelques mots, une partie d’une histoire, ou toute combinaison de ceux-ci. Cela se produit différemment à chaque fois, et certaines idées sont plus pleinement formées que d’autres. Plus l’idée initiale est complète, plus il est facile de la terminer.
  2. Vous partagez l’idée avec vos cowriters, si vous en avez.
  3. Vous commencez à terminer et à remodeler votre idée.
  4. Une fois votre brouillon terminé, vous le modifiez jusqu’à ce que vous soyez satisfait.
  5. Lorsque votre chanson est “terminée”, vous l’enregistrez ou la jouez en direct.

Bien sûr, c’est une simplification excessive, mais le processus de base est à peu près le même à chaque fois: Inspiration, Élaboration, Première Version de la Compétition, Réécriture, Achèvement. L’écriture des chansons des Beatles ne fait pas exception. J’ai essayé de disséquer comment ils ont travaillé à travers ce processus ci-dessous.

Le style de coécriture de John Lennon et Paul McCartney

John et Paul formaient une excellente équipe d’écriture de chansons, car ils étaient tous deux extrêmement talentueux, travaillants et leurs “faiblesses” d’écriture de chansons étaient équilibrées par les forces de l’autre. Ils semblaient avoir une capacité innée à simplifier des idées complexes presque instantanément en musique. En fait, John et Paul avaient beaucoup en commun: ils étaient tous les deux ancrés dans le sens de l’humour et du charme de la classe ouvrière de Liverpool; ils ont tous deux tragiquement perdu leur mère à un jeune âge; et ils étaient tous les deux de la musique américaine R& B. Ils semblaient trouver à la fois du plaisir et de la compétition dans l’écriture de chansons. Chaque auteur-compositeur aimait constamment essayer de surpasser l’autre. Par-dessus tout, ils aimaient tous les deux écrire des chansons.

La relation d’écriture des chansons des Beatles a changé à chaque étape de leur carrière. Dans leurs jours de formation, John et Paul quittaient l’école pour se réunir dans la maison de Paul pour écrire des chansons et fumer des ciggies. D’après ce que j’ai pu recueillir, ces séances ont duré environ 4 heures chacune et consistaient principalement en Jean et Paul travaillant “globe oculaire à globe oculaire”. Les chansons étaient martelées (ou non) et n’étaient généralement pas écrites. Ils ont senti que s’ils ne se souvenaient pas de la chanson, ce n’était probablement pas très bon de toute façon. Fait intéressant, Paul était gaucher et les deux garçons ont appris à jouer de la guitare à l’envers pour échanger plus facilement des coups de langue.

Plus tard, dans ce que j’appelle “les débuts des Beatles”, John et Paul travaillaient pendant leur tournée (dans un bus, une voiture ou un hôtel), ou Paul se rendait chez John et Cynthia. Dans la voiture, Paul venait souvent avec une idée sur laquelle travailler. Quand il arrivait vers 9 heures environ, il devait souvent réveiller John. Pendant qu’il attendait que Jean se prépare, Paul allait étoffer un peu plus l’idée. Quand John est arrivé, ils échangeaient leurs idées sur du thé et en choisissaient une sur laquelle travailler. Ils travailleraient plusieurs heures jusqu’à ce qu’ils fassent des progrès significatifs. Ils ont généralement terminé une chanson pendant une session. À ce stade de leur carrière, les Beatles essayaient de suivre l’objectif de Brian Epstein de sortir un nouvel album de chansons tous les 6 mois, plus une sortie de Noël pour leur fan club. Bien sûr, cela s’ajoutait aux tournées, aux interviews et au travail au cinéma. Parlez de pression! Certaines des chansons des Beatles écrites de cette façon incluent:?????

Pendant la “scène mature des Beatles”, les Beatles ne tournaient plus. Au lieu de cela, ils ont passé leur temps à redéfinir la façon dont le studio était utilisé dans la musique populaire. Au début de cette période, John et Paul écrivaient des chansons dont les arrangements étaient considérablement améliorés en studio (????? ). À la fin de cette période, ils écrivaient presque entièrement en studio ou pas du tout ensemble. À cette époque, les Beatles ont commencé à proposer une idée pour chaque album afin de maintenir leur créativité. Cela a commencé avec Sgt. Pepper’s (“faisons un album sur un groupe”), s’est poursuivi par leur voyage en Inde (Album blanc), leur “no overdubs / album live” (Let it Be) et leur album final autoproclamé (Abbey Road).

Lorsque les Beatles ont commencé à se désagréger en tant que groupe (leur période de décomposition), le processus de co-écriture de John et Paul a de nouveau changé. À cette époque, Paul semblait être celui qui gardait la musique et le groupe ensemble — malgré les problèmes de drogue, les poursuites judiciaires et les catastrophes financières de John. Sur Abbey Road, par exemple, Paul a ajouté des morceaux de lignes à la chanson de John?????, en dépit d’être au milieu d’un procès que John a intenté contre lui ET en dépit d’être en colère que John ait demandé à Phil Spector de terminer et de publier une chanson sur laquelle Paul n’avait fait qu’une partie de basse. À la fin de cette époque, John et Paul ont tous deux écrit presque entièrement seuls, et les Beatles ont été dissous.

L’éthique de travail des Beatles

L’éthique de travail des Beatles était incroyable, produisant des chansons incroyables les unes après les autres. Cependant, Jean et Paul semblaient fonctionner différemment. Paul était le plus discipliné des deux, s’inspirant du carnet d’emploi du temps de la famille de Jane Asher. (Paul a vécu avec les Ashers pendant environ un an au début de la Beatlemania. Tout le monde dans la famille était en quelque sorte un artiste, et ils tenaient un grand livre sur la table basse que tout le monde devait remplir chaque jour avec ce qu’ils faisaient. Cette approche disciplinée de la créativité semblait faire une grande impression sur Paul, qui était toujours le Beatle à venir avec l’idée suivante d’un album que ce soit l’idée de Sgt. Pepper, l’“album live” / Let it Be idea, le “dernier album” / Abbey Road idea, etc.) John, d’autre part, semblait être un écrivain obcessif. Il passait un moment sans travailler sur quelque chose (surtout dans les jours post-Beatle et post-Beatle), puis travaillait sans arrêt jusqu’à ce qu’il finisse une idée.

John aspirait à être le philosophe / artiste, tandis que Paul était le musicien le plus discipliné / accompli.

John et Paul comme co-auteurs: Musique contre paroles

Beaucoup d’équipes de co-auteurs travaillent avec un auteur qui crée la plupart des paroles et l’autre qui fournit la plupart de la musique. Fait intéressant, John et Paul ont tous deux contribué à leurs collaborations en paroles et en musique. Cette collaboration fournit à leur écriture la vraie voix de chaque écrivain — l’esprit philosophique et cynique de John et la narration et les idées de chansons élaborées de Paul.

Les mélodies des Beatles

En règle générale, l’écriture des chansons des Beatles est réussie en raison des mélodies très mémorables. Les mélodies de John Lennon sont faciles à repérer, car elles ne varient généralement pas beaucoup en hauteur (“Les mots s’écoulent comme une pluie sans fin dans une tasse en papier, ils se glissent sauvagement en se glissant à travers l’univers” ou “Je suis lui comme vous êtes lui comme vous êtes moi et nous sommes tous ensemble / Voyez comment ils courent comme des cochons d’une arme à feu, voyez comment ils volent”). Chantez ces airs à vous-même et remarquez à quel point ils ont peu d’intervalles. Les mélodies de John sont également plus rythmées, découlant de sa fascination pour l’Uptown américain R&B. Pendant ce temps, les mélodies de Paul McCartney sont caractérisées par plus de sauts d’intervalle, ce qui les rend moins tendancieuses et plus dramatiques. (“Hier, tous mes problèmes semblaient si loin. Maintenant, je sais qu’ils sont là pour rester. Je crois en hier.” Ou “Hey Jude, ne le fais pas mal / Prends une chanson triste et rends-la meilleure / N’oublie pas de la laisser entrer dans ton cœur / Alors tu pourras commencer à la rendre meilleure.”) Quand ils ont combiné une mélodie ”typique” de John Lennon avec une mélodie ”typique” de Paul McCartney dans la même chanson, ils obtiennent le meilleur des deux mondes:????

Les idées de chansons des Beatles

L’écriture de chansons des Beatles a bénéficié du fait que John Lennon et Paul McCartney ont tous deux apporté des idées de chansons à leurs sessions d’écriture. Pour généraliser, les idées de John étaient souvent des chansons sur des expériences personnelles, le sexe, la douleur, la politique ou la paix. Il écrivait souvent à la première personne et aimait les jeux de mots. Son sens de l’humour satirique/cynique brillait fréquemment. Les idées de Paul, en revanche, étaient plus souvent à la 3ème personne, racontées comme des histoires inventées. Il a écrit plus de chansons d’histoire, plus de chansons sur l’amour et des chansons plus optimistes. Ses idées de chansons étaient généralement plus grandioses et dramatiques tandis que celles de John étaient plus ascétiques et spirituelles. Ensemble, ils ont formé une grande équipe avec Paul qui pousse toujours à élargir les idées, et John qui pique toujours les morceaux de fromage avec son sens aigu de l’observation et de l’humour.

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