Il est temps de démystifier le mythe selon lequel l’argent des médecins vient facilement

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Il y a quelques mois, j’ai embauché un entrepreneur pour un projet de rénovation domiciliaire. Il ne savait pas que j’étais médecin à l’époque, et nous sommes arrivés à un prix mutuellement acceptable.

Avance rapide quelques semaines, lorsque nous avons réalisé que nous avions besoin d’un ajout supplémentaire, apparemment petit, à notre projet. À ce moment-là, nous avions commencé à parler, et il avait appris que mon mari et moi étions tous les deux médecins.

À ma grande surprise, la nouvelle estimation semblait évidemment gonflée. Mes sentiments ont été étayés lorsqu’il a envoyé un lien vers la pièce qu’il commandait, qui indiquait le prix: une fraction du prix qu’il m’avait cité. N’étant pas en mesure de concilier ces 30 minutes de travail et une charge d’intermédiaire raisonnable avec le prix indiqué, j’ai décidé de demander une justification supplémentaire.

Maintenant, cet entrepreneur est un gars assez candide, mais même en sachant cela, sa réponse m’a pris au dépourvu. Il s’est exclamé sans détour: “Allez! Vous êtes deux médecins. Je sais combien tu gagnes. J’avais plus de 40 000 bills de factures médicales l’année dernière. Allez-vous sérieusement demander quelques dollars?? Cet argent vous vient si facilement.”

J’ai pris une profonde respiration. Je sais que les médecins ont un problème de relations publiques: j’écris souvent à ce sujet. Mais je n’avais jamais vu quelqu’un me confronter à ce sujet aussi ouvertement. Ma tête était instantanément remplie de questions que je voulais lui poser, et de faits que j’aimerais lui renvoyer. Combien pensait-il que le médecin moyen gagnait? Pensait-il vraiment que l’argent venait si facilement? Selon lui, quelle proportion des factures médicales se retrouvait entre les mains des médecins?

Je tenais ma langue alors qu’il continuait à sous-entendre que les médecins étaient payés en trop, et ma tête grouillait de pensées d’articles récents impliquant que les médecins ordonnent des tests excessifs pour se remplir les poches, déclarant que la rémunération des médecins devrait être réduite, et vilainant les médecins simplement à cause du sex-appeal de le faire.

Je voulais tellement lui parler des 31 années de formation post-secondaire que mon mari et moi avons collectivement endurées, de la façon dont mes enfants ont réellement vécu une anxiété étrangère avec mon mari pendant leur enfance parce qu’ils le voyaient si peu, et de la première année en plus de 10 ans où tout notre été n’a pas été dicté par des études pour des examens ou des candidatures. Je voulais lui dire que je pouvais compter le nombre de vacances que nous avions passées en famille plus rapidement que je ne pouvais compter le nombre de vacances que nous n’avions pas parce que nous travaillions. Je voulais lui parler des montagnes russes émotionnelles qui accompagnent le fait d’être responsable de la vie d’un individu et de tous ceux qui l’aiment, de la peur de la faute professionnelle perpétuée par notre système juridique qui favorise la médecine défensive, et de l’augmentation spectaculaire du burn-out des médecins alors que le paysage actuel pousse les médecins à en faire plus au quotidien, avec moins de compensation.

Émotions mises à part, je voulais lui dire que l’étudiant en médecine moyen sort de sa formation avec une dette d’environ 200 000 $ et des remboursements mensuels plus importants que les hypothèques de la plupart des gens, que seulement 8% des coûts des soins de santé vont au salaire des médecins et que le médecin à temps plein moyen aux États-Unis travaille environ 60 heures par semaine, avec des responsabilités supplémentaires de nuit, de week-end et de vacances. Je voulais lui montrer des graphiques montrant l’augmentation du nombre d’administrateurs de soins de santé au cours des dernières décennies, ainsi que les chiffres des salaires des administrateurs d’hôpitaux et des PDG de sociétés pharmaceutiques et d’assurances, et les tracer parallèlement aux salaires des médecins. Je voulais aussi lui dire que je comprenais sa frustration face au climat de santé, parce que je le ressentais aussi.

Finalement, je n’ai pas dit grand-chose. Quand il a fini, je lui ai demandé de me faire savoir son prix final, et je lui ai fait savoir si j’étais prêt à le payer, et sinon, je trouverais quelqu’un d’autre pour faire le travail.

J’aurais aimé avoir le courage d’en dire plus. Malheureusement, j’ai senti que la probabilité qu’il soit même réceptif à entendre ma position et à considérer les choses du point de vue du médecin était si faible que cela ne valait probablement pas le temps et l’angoisse considérables nécessaires pour brosser un tableau précis.

Je pense souvent à la façon dont le public voit le “jeu final” du mode de vie du médecin et oublie ce qui a permis d’y arriver. Derrière chaque dollar gagné par un médecin se trouvent au moins 11 années d’études post-secondaires, plus de 80 heures de travail par semaine, des sacrifices personnels consentis par le médecin et ses familles et, dans la plupart des cas, de grandes dettes étudiantes. Je pense à la façon dont nous, en tant que société, acceptons le montant d’argent que gagnent les PDG, les célébrités, les athlètes, les avocats et les gestionnaires de fonds spéculatifs, mais le conservons contre les médecins. Je pense à la quantité de désinformation qui existe sur les facteurs à l’origine de l’augmentation des coûts des soins de santé, des salaires moyens des médecins et du contrôle exercé par les médecins sur des choses dont la plupart des patients sont frustrés.

Plus que tout, je me sens découragé par la désillusion envers les médecins. Pour la plupart d’entre nous, la médecine est une véritable vocation. Bien que nos revenus soient élevés, si vous tenez compte des coûts d’opportunité d’une formation médicale, du montant moyen de la dette des médecins et des heures travaillées, il ne fait aucun doute qu’économiquement, le dollar des médecins ne vaut pas autant que le public le perçoit. Heureusement, en tant que médecins, nous recevons également l’épanouissement personnel qui accompagne les soins aux patients et la capacité de faire partie de la vie de nos patients, et c’est ce privilège qui en vaut la peine.

Je sais que vous vous demandez ce qui s’est passé avec l’entrepreneur et le travail. Une demi-heure plus tard, il m’a envoyé un texto et s’est excusé de ne pas être professionnel. Je lui ai dit que tout allait bien, je me suis faufilé quelques lignes sur la façon dont mon processus de formation médicale était exactement la raison pour laquelle j’appréciais tellement mon dollar, et nous avons trouvé un compromis. Je ne tiens pas l’interaction contre lui: Il était honnête et a dit les choses que beaucoup pensent. C’est à nous, en tant que profession, de démystifier le mythe selon lequel nos dollars viennent facilement.

Nisha Mehta est radiologue et fondatrice de Physician Side Gigs et du groupe Facebook Physician Side Gigs. Elle peut être jointe sur son site éponyme, Nisha Mehta, MD, et sur Twitter @nishamehtamd.

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