Fish Beaver – Comté de Steele, Minnesota

Le lac Beaver est un lac de 94 acres situé dans le comté de Steele près de la ville d’Ellendale. Le développement résidentiel a perturbé et modifié une grande partie du littoral du lac Beaver, car la densité de maisons autour du lac est élevée. Dans les zones à développement résidentiel, les pelouses sont généralement entretenues jusqu’au bord des rives. Malgré d’importantes modifications du littoral, le lac Beaver maintient une qualité d’eau supérieure à la moyenne pour cette région du Minnesota. Le lac aux castors est rare en ce qu’il abrite une communauté de végétation aquatique diversifiée et abondante qui fournit une couverture précieuse et un habitat de frai à plusieurs espèces de poissons. Un accès par bateau appartenant au comté est situé du côté est du lac. La communauté de poissons sportifs des lacs Beaver se compose de crapet noir, de crapet bleu, de doré jaune, d’achigan à grande bouche, de crapet blanc et de perchaude. La population de dorés est maintenue grâce à l’ensemencement, car les frylings de dorés sont ensemencés chaque année à un rythme de 21 000 par an. Une évaluation de la population du lac a été réalisée la semaine du 7-9-2012 pour surveiller la communauté de poissons du lac Beaver à l’aide de 2 filets maillants et de 8 filets-pièges.
Les indicateurs de qualité de l’eau ont été collectés le 7-9-2012. L’eau du lac Beaver était relativement claire pour cette région et cette période de l’année avec une lecture de profondeur secchi de 5,0 pi. Le lac est situé dans un bassin versant avec des champs agricoles abondants; il a donc tendance à être très productif. L’eau semblait verte et était probablement le résultat d’une floraison d’algues. Un profil de température et d’oxygène dissous a été pris. L’oxygène dissous variait de 8.4 ppm à la surface de l’eau à 0,0 ppm à 20,0 pi. La stratification thermique de la colonne d’eau s’est produite entre 13 et 14 pieds de profondeur, comme en témoigne une chute de température de 77,5 à 75,0 degrés Fahrenheit.
Les crapauds et les crapauds noirs sont les principales espèces de gestion du lac aux castors. Les taux de capture du crapet noir ont constamment diminué au cours des deux dernières décennies, passant de 19,7, 13,7, 8,3 et 3,0/filet piège en 1997, 2002, 2007 et 2012, respectivement. Le taux de capture observé de 3,0/filet de piégeage en 2012 était à peu près moyen pour les lacs classés de la même manière. Des classes de cinq ans de crapet noir ont été échantillonnées dans le lac Beaver (2007-2011). Vingt-huit pour cent des crapauds noirs appartenaient à la classe des années 2009 (âge – 3), 39% à la classe des années 2008 (âge-4) et 22% à la classe des années 2007 (âge-5). Les crapets noirs avaient tendance à être petits car les longueurs variaient de 3,2 à 10,2 pouces et la moyenne était de 7,2 pouces. Les taux de croissance du crapet noir étaient moyens comparativement aux autres lacs de la région. Âge- 1, âge-2, âge-3, âge-4 et âge-5 crappies noires en moyenne 3,2, 6,0, 6,8, 7,5 et 9,1 pouces de longueur, respectivement.
Les taux de capture des crapauds dans le lac aux castors ont toujours été très élevés; dépassant largement ce à quoi on s’attendait dans des lacs similaires. Depuis 1997, les taux de capture des crapets rouges dans les filets-pièges se situent à 84,1/filets-pièges ou au-dessus de ceux-ci. Les taux de capture élevés se sont poursuivis en 2012, car les crapauds ont été capturés à un taux de 94,5/filet de piégeage, ce qui est élevé par rapport à des lacs similaires. La population de crapauds est relativement jeune puisque les crapauds d’âge 2 (classe d’âge 2010) et d’âge 3 (classe d’âge 2011) représentaient près des deux tiers des prises. Les crapets d’âge 4, 5 et 6 représentaient 11 %, 14 % et 10 % des prises. Les plus vieux crapets capturés ont été estimés à l’âge de 7 ans (classe d’année 2005). Les crapauds d’âge 0 et d’âge 1 n’ont pas été échantillonnés, probablement parce qu’ils étaient trop petits pour être échantillonnés par les engins utilisés. Bien que la population de crapauds soit jeune, la structure de la taille était passable, car 44% des crapauds capturés mesuraient plus de 6,0 pouces de long. La longueur des crapauds variait de 3,0 à 8,4 pouces et la moyenne était de 5,8 pouces. La croissance des crapules rouges dans le lac Beaver semble être moyenne comparativement aux autres lacs de la région. Bluegills mesure en moyenne 4,1 pouces à l’âge de 2 ans, 5,0 pouces à l’âge de 3 ans, 6,5 pouces à l’âge de 4 ans, 7,1 pouces à l’âge de 5 ans, 8 ans.0 pouce à l’âge de 6 ans et 8,3 pouces à l’âge de 7 ans.
Les espèces de gestion secondaires du lac Beaver comprennent le doré jaune et l’achigan à grande bouche. L’achigan à grande bouche n’est pas échantillonné efficacement à l’aide de filets maillants et de filets pièges, de sorte que les chiffres donnés ne représentent pas avec précision la population d’achigan à grande bouche. Quatre achigan à grande bouche ont été capturés dans des filets maillants et des filets pièges, allant de 5,4 à 16,7 pouces de longueur, et représentaient des classes de 3 ans (2007, 2008 et 2011; âge-5, âge-4 et âge-1).
La gestion du doré jaune au lac Beaver se fait principalement par l’ensemencement annuel de frylings à un rythme de 21 000 par année. Les frylings de doré mesurent environ 1 à 1,5 pouce de longueur, par opposition aux alevins de doré qui mesurent environ 0,25 pouce de long. Dans l’évaluation de la population de 2012, les dorés ont été capturés à un taux de 7,5/filet maillant, ce qui est plus élevé que les lacs semblables au castor. Le taux de capture de 7,5/filet maillant en 2012 était en baisse par rapport à 12,0/filet maillant lors du relevé de 2007. L’ensemencement annuel des frylings semble être un succès, car des classes de 7 ans ont été échantillonnées (2005 – 2011). L’âge des dorés variait de 1 à 7 ans, les dorés âgés de 6 ans (classe d’année 2006) représentant le tiers des dorés échantillonnés. Les dorés échantillonnés variaient de 8,5 à 24.2 pouces de longueur et en moyenne 16,9 pouces. Les estimations de la longueur moyenne selon l’âge indiquent une bonne croissance du doré jaune dans le lac Beaver, avec des longueurs moyennes de 8,7 pouces à l’âge de 1 an, 12,5 pouces à l’âge de 2 ans, 14,2 pouces à l’âge de 3 ans, 16,5 pouces à l’âge de 4 ans, 18,1 pouces à l’âge de 5 ans, 19,4 pouces à l’âge de 6 ans et 21,8 pouces à l’âge de 7 ans.
Un poisson-chat de chenal de 16,5 pouces a été capturé lors de l’évaluation de la population. C’est la première fois qu’un poisson-chat de chenal est capturé dans une évaluation du lac aux castors. Les taux de capture de la carpe commune ont toujours été faibles et la tendance s’est poursuivie en 2012, aucune carpe commune n’ayant été capturée. Un grand brochet âgé de 4 ans a été échantillonné, ce qui est conforme aux relevés antérieurs. Neuf crapauds blancs d’une longueur de 7,5 à 9,2 pouces ont été capturés. C’est la première fois que des crapauds blancs sont échantillonnés dans une évaluation. Les crapauds noirs et blancs peuvent être distingués en fonction du nombre d’épines sur leur nageoire dorsale (dos). Les crapauds noirs auront 7 à 8 épines dorsales et les crapauds blancs auront 5 à 6 épines dorsales. Le crapet-soleil hybride, le meunier noir, le bullhead jaune, la perchaude et le crapet-pompe étaient présents, mais en faible nombre.
Les pêcheurs peuvent aider à maintenir ou à améliorer la qualité de la pêche en pratiquant une récolte sélective. La récolte sélective permet la récolte de poissons plus petits pour les repas de table, mais encourage la libération de poissons de taille moyenne à grande. La remise à l’eau de ces poissons peut aider à maintenir l’équilibre de la communauté de poissons du lac Beaver et offrir aux pêcheurs la possibilité d’attraper des poissons plus nombreux et plus gros à l’avenir.
Les zones riveraines sur les terres et dans les eaux peu profondes fournissent un habitat essentiel aux poissons et à la faune qui vivent dans les lacs du Minnesota ou à proximité. Les rivages trop développés ne peuvent pas supporter les poissons, la faune et l’eau propre qui sont associés aux lacs naturels non aménagés. L’habitat riverain se compose de plantes aquatiques, de plantes ligneuses et de sols naturels de fond de lac.
Les plantes dans l’eau et au bord de l’eau fournissent un habitat, préviennent l’érosion et absorbent les nutriments en excès. Les arbustes, les arbres et les débris ligneux tels que les arbres ou les branches tombés fournissent un bon habitat à la fois au-dessus et sous l’eau et doivent être laissés en place. En laissant une bande tampon de végétation naturelle le long du rivage, les propriétaires peuvent réduire l’érosion, aider à maintenir la qualité de l’eau et fournir un habitat et des couloirs de déplacement à la faune.

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