Faits et chiffres sur la mer d’Aral

Le Bassin de la mer d’Aral est situé entre 55°00’E et 78°20’E et entre 33°45’N et 51°45’N.

Le bassin de la mer d’Aral a une superficie totale de 2,7 millions de km2 et il est partagé par sept pays: Afghanistan, Kazakhstan, Kirghizistan, Tadjikistan, Turkménistan , Ouzbékistan et République islamique d’Iran.

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La mer d’Aral était autrefois la quatrième plus grande mer intérieure du monde. Les problèmes ont commencé dans les années 1960 et 1970 avec le détournement des rivières Amou Dar’ya et Syr Dar’ya afin de cultiver du coton sur des terres arides dans ce qui était alors l’Asie centrale soviétique. Quatre-vingt-quatorze réservoirs d’eau et 24 000 km de canaux ont été construits sur ces deux rivières pour soutenir l’irrigation de 7 millions d’hectares de terres agricoles.
En 1963, la surface de la mer d’Aral mesurait 66 100 km2, avec une profondeur moyenne de 16 mètres et une profondeur maximale de 68 mètres. La teneur en sel était de 1%. En 1987, 27 000 km2 de l’ancien fond du lac étaient devenus des terres arides. Environ 60% du volume de la mer d’Aral avait été perdu, sa profondeur avait diminué de 14 mètres et sa concentration en sel avait doublé. Dans les années 1990, il recevait moins d’un dixième de son débit précédent – et parfois pas d’eau du tout.

Aujourd’hui, la mer est réduite de 75% de sa superficie de 66 100 km2 et s’est scindée en deux. Au rythme actuel de déclin, la mer d’Aral pourrait disparaître complètement d’ici 2020.

À l’heure actuelle, environ 200 000 tonnes de sel et de sable sont transportées chaque jour par le vent depuis la région de la mer d’Aral et déversées dans un rayon de 300 km. La pollution par le sel diminue la superficie disponible pour l’agriculture, détruit les pâturages et crée une pénurie de fourrage pour le bétail. La population d’animaux d’élevage est devenue si faible dans la région que le gouvernement a pris un décret pour réduire leur abattage pour se nourrir.

Les conséquences pour la santé ont été tout aussi graves. Les habitants de Qyzlorda au Kazakhstan, de Dashhowuz au Turkménistan et du Karakalpakstan en Ouzbékistan reçoivent de l’eau contaminée par des engrais et des produits chimiques, impropres à la consommation humaine ou à l’agriculture.

L’eau potable de la région contient quatre fois plus de sel par litre que la limite recommandée par l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

La tuberculose a atteint des proportions épidémiques. Dans certaines villes, on estime à 400 le nombre de cas sur une population de 100 000 habitants.

Les taux de mortalité infantile ont atteint 100 pour 1 000 naissances vivantes dans certaines régions— ce qui est supérieur à la moyenne de l’Asie du Sud. Environ 70% des 1,1 million de personnes du Karakalpakstan souffrent de maladies chroniques — maladies respiratoires, fièvre typhoïde, hépatite et cancers de l’œsophage.

L’indépendance des États d’Asie centrale n’a pas réussi à endiguer la crise. En fait, leur manque de coopération a entraîné une détérioration constante des indicateurs des moyens de subsistance, de la santé et du bien-être. Les rendements en coton ont diminué d’un cinquième depuis le début des années 1990, mais la surutilisation de l’eau se poursuit. La perte des quatre cinquièmes de toutes les espèces de poissons a ruiné l’industrie de la pêche autrefois dynamique dans les provinces en aval. Alors qu’en 1959, les pêcheries de la mer d’Aral produisaient près de 50 000 tonnes de poisson, en 1994, les prises annuelles n’étaient que de 5 000 tonnes.

Dans le cadre d’un projet conjoint avec la Banque mondiale lancé en 2001, le Kazakhstan a construit le barrage de Kok-Aral et une série de digues et de canaux pour rétablir le niveau des eaux dans les parties nord (et éventuellement sud) de la mer d’Aral. Le projet est déjà porteur d’avantages : la surface de la mer du Nord s’est agrandie d’un tiers et le niveau de l’eau est passé d’environ 29 mètres à environ 40 mètres. Si les progrès se poursuivent, les perspectives de réhabilitation des communautés de pêcheurs et de restauration de la durabilité sont prometteuses. Si d’autres pays du bassin s’impliquaient également, les possibilités de réhabilitation à l’échelle du bassin augmenteraient considérablement.

Informations tirées de :
le 2ème Rapport Mondial des Nations Unies sur la mise en valeur de l’eau : ” L’eau, une responsabilité partagée ”
Rapport sur le développement humain 2006 du Programme des Nations Unies pour le développement
publication du GEO Year Book 2003 du Programme des Nations Unies pour l’environnement
l’article du Courrier de l’UNESCO ” La mer d’Aral : de retour du bord ?’

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