Dieu du mois : Xipe Totec

 Xipe Totec dans le Codex florentin.

Dieu du Mois: Xipe Totec

Fichier de faits Xipe Totec
Nom
Aztèque: Xipe Totec, Notre Seigneur l’Écorché.
Zapotèque: Yopi
Mixtèque: 7 Pluie

Origine
La côte du golfe du Mexique, les anciens cœurs Olmèques.
Fonctions
Curateur des maladies, en particulier celles des yeux. Responsable du passage du printemps à une nouvelle saison et de la transition des jeunes hommes vers la virilité.

 Images sculptées de Xipe Totec, Musée National d'Anthropologie, Mexico

Images sculptées de Xipe Totec, Musée National d’Anthropologie, Mexico (Cliquez sur l’image pour l’agrandir)

Signe du jour
“Itzcuintli”, ou Chien, gardien des enfers.
période du calendrier solaire de 20 jours ou “mois”
En tant que dieu de l’agriculture et emblème du renouveau dans le cycle religieux aztèque, Xipe Totec était vénéré avant la saison des pluies, en mars. Le “mois” ou période de vingt jours qui lui était dédié s’appelait Tlacaxipeuliztli à Náhuatl. Cela signifie “L’Acte d’Écorcher les Hommes”.

Qui était Xipe Totec ?
Xipe Totec était un symbole important de la fertilité, de la guerre et de la maturité des jeunes guerriers. La peau humaine que l’imitateur du dieu, autrement appelée “ixiptla” (image vivante), portait pendant vingt jours pendant la fête du printemps de Tlacaxipeualiztli (mars), a finalement été jetée pendant la période de Tozoztontli Xochimanaloya (avril). C’était un geste qui signifiait l’effusion de la vieille peau sèche de la terre en échange d’une nouvelle peau verdoyante que les pluies laisseraient bientôt fleurir.

De nombreux chercheurs ont commenté l’union de l’agriculture et de la guerre dans le domaine de cette divinité écorchée. En préparation du Tlacaxipeualiztli, des guerriers étrangers ont été capturés vivants et préparés pour le rituel sacré inventé par les Espagnols du XVIe siècle comme “Sacrifice de gladiateurs”, dont Xipe était un mécène. Cette exposition a eu lieu à l’extérieur du temple de Xipe Totec et impliquait un guerrier attaché à une grosse pierre ronde par une corde solide. On lui a donné des armes simples et peu de protection. Selon Sahagún, il a ensuite été approché par quatre combattants aztèques richement vêtus et armés qui se sont battus avec lui jusqu’à ce qu’il soit blessé. Enfin, il a été sacrifié en se faisant arracher le cœur de son corps par un prêtre.
C’est dans le temple de Xipe Totec que les jeunes guerriers ont présenté leurs premières victimes en sacrifice. C’est à ce moment qu’ils sont devenus majeurs et ont été autorisés à revêtir les insignes de l’armée aztèque.

 Brûleur d'encens en argile à l'effigie de Xipe Totec, Musée national d'Anthropologie, Mexico

Brûleur d’encens en argile à l’effigie de Xipe Totec, Musée National d’Anthropologie, Mexico (Cliquez sur l’image pour l’agrandir)

Personnage mythologique ou relique archéologique ? Les origines de Xipe Totec.
Les origines mythologiques de Xipe Totec sont enracinées dans la création de l’univers par le divin dieu double, Ometeotl, qui a donné naissance à la “première genèse” des divinités (Taube 1996:180), à qui a été confiée la tâche de fabriquer la terre. À ce stade, Xipe Totec était identifiable comme Tezcatlipoca rouge, une invocation du dieu créateur et destructeur tout-puissant du même nom. Xipe Totec était l’un des dieux qui se sont sacrifiés pour faire bouger le soleil en sautant dans un feu déchaîné dans l’ancienne ville de Teotihuacan.

 Une représentation en argile de Xipe Totec.

Une représentation en argile de Xipe Totec. (Cliquez sur l’image pour l’agrandir)

Le frère du XVIe siècle, Bernadino de Sahagún, a enregistré les témoignages de Nahuas (descendants des Aztèques) qui lui ont assuré que Xipe Totec était originaire d’une zone côtière appelée Zapotlan, qui en Náhuatl signifie “Entre ou parmi les Zapotes”.
En termes archéologiques, les premières preuves de l’existence de Xipe Totec ont été trouvées sur la côte du golfe du Mexique et remontent à la période préclassique (1800 av.J.-C.-150 après J.-C.). On pense qu’il a été intégré à la mythologie aztèque au cours du 15ème siècle, lorsque cette tribu belicose est venue dominer les régions de Tabasco et de Veracruz.
Symbole du renouveau de la végétation avec le début de la saison des pluies, Xipe était parmi les rares dieux aztèques représentés à Teotihuacan pendant la période classique (150AD-950AD). Il est représenté dans des céramiques de style “remojada” de la période épiclassique (950AD-1050) à El Zapotal, Veracruz. Il y était représenté comme un vieux prêtre portant une peau de captif écorchée.

Représentations de Xipe Totec…
Xipe était presque toujours représenté comme un homme encapsulé dans la peau écorchée d’un autre. Avec des rayures le long de son visage du front à l’os de la mâchoire en ligne lisse, ses traits montraient classiquement l’aspect “découpé” des trous de l’œil, du nez et de la bouche de la seconde peau. Il portait une coiffe multicolore et de celle-ci pendait des pompons qui atteignaient derrière son dos. Ses cheveux étaient attachés en deux tresses. Ses droits en tant que dieu lui donnaient accès à des accessoires spéciaux qui débordaient de symbolisme et d’unicité tels que des bouchons d’oreille dorés et de riches plumes vertes. Une de ses propriétés très frappantes était un long sceptre qui portait des formes en forme de fleurs, que Sahagún comparait à des coquelicots, tout le long. Au sommet du bâton se trouvait un porte-flèche.

Sur son corps, la peau extérieure fétide de Xipe présentait des dépôts graisseux visiblement grumeleux. Vu de face, il montrait généralement une incision où le cœur de la victime écorchée avait été retiré, ainsi qu’une zone où se trouvait le pénis. Cette peau ornementale était minutieusement attachée à l’arrière. Les Aztèques habillaient à la fois des sculptures en pierre et des prêtres agissant comme des représentants du dieu, en chair humaine. Bien sûr, Xipe Totec est apparu principalement nu et certains enregistrements de lui montrent qu’il était teinté à la fois de jaune et de fauve.

 Représentation en argile de peau humaine écorchée, associée à Xipe Totec, Musée national d'Anthropologie, Mexico

Représentation en argile de peau humaine écorchée, associée à Xipe Totec, Musée national d’Anthropologie, Mexico (Cliquez sur l’image pour l’agrandir)

Temple de Xipe Totec
Le temple sombre et troglodytique de Xipe Totec s’appelait Yopico (“le lieu de Yopi “, nom zapotèque de Xipe Totec). Comme nous l’avons décrit dans un autre article sur Tlaloc, le dieu de la pluie, les grottes étaient symboliques de fertilité et de renouvellement. Les Aztèques croyaient en un royaume mythique appelé Tlalocan, une grande grotte située à l’intérieur d’une montagne. Tlalocan abritait toutes les céréales importantes telles que le maïs, le chía et l’amarante. C’était aussi la maison des dieux de la pluie, ou Tlaloque. Ils ont décidé quand apporter l’eau nécessaire aux cultures des agriculteurs.

Yopico était considéré comme un sanctuaire de fertilité et de croissance. Il a été utilisé pendant les mois de Tlacaxipeualiztli et Tozotontli pour les rites agricoles. Considéré comme une entrée dans la terre, Yopico avait un réceptacle englouti sur son sol, où les offrandes étaient déposées dans un geste de communication rituelle avec le sol. C’est ici que l’empereur aztèque, appelé “Tlatoani” à Náhuatl, faisait une offrande de son propre sang lorsqu’il était couronné.

 Les atours de Xipe Totec présentés dans le Codex Tudela

Les parures de Xipe Totec présentées dans le Codex Tudela (Cliquez sur l’image pour l’agrandir)

Néanmoins, Yopico était également symbolique de la guerre. C’est à Yopico que les jeunes guerriers ont présenté leurs captifs de guerre à temps pour les sacrifices du printemps. C’était un rite de passage pour eux et cela servait à souligner l’importance que les Aztèques accordaient au lien entre la guerre et l’agriculture.

 L'enceinte sacrée de Tenochtitlan, de Michael Coe

L’enceinte sacrée de Tenochtitlan, d’après “Le Mexique des Olmèques aux Aztèques” de Michael Coe (Cliquez sur l’image pour l’agrandir)

Le Mois aztèque de Tlacaxipeualiztli
6 Mars – 26 Mars
Xipe Totec était le patron des festivités de Tlacaxipeualiztli qui dominaient le deuxième “mois” ou période de vingt jours du calendrier solaire en mars. Le mot lui-même signifie “l’acte de porter des peaux”.
Les cérémonies visaient à invoquer le changement des saisons du sec au pluvieux. On pensait que la coquille morte de rotton de la terre à la fin de la dernière année agricole devait être pelée pour révéler une nouvelle peau jeune et fécondée. Pour cette raison, le Xipe Totec “à double peau” a joué un rôle important dans la transition agricole au début du printemps.

Cérémonies
Pour marquer le début des festivités, des captifs de guerre ont été préparés et présentés au temple aztèque principal pour le sacrifice. Avant de mourir, leurs propriétaires arrachaient les cheveux à leurs couronnes, puis les conduisaient au temple et leur sort à la pierre sacrificielle. Selon Sahagún, les captifs qui résistaient seraient traînés dans les escaliers du temple – un chemin assez long! La pierre était haute et étroite et le captif était penché le dos contre elle. Cinq hommes l’ont alors saisi par les chevilles, les poignets et la tête et un prêtre a ouvert sa poitrine avec un couteau en obsidienne et a sorti son cœur battant.
Cette fois, l’homme sacrifié aurait son sang versé dans un récipient qui a été donné à son propriétaire et son corps jeté par-dessus les marches du temple et recueilli par une équipe de vieillards appelés “quaquacuiltin”. Plus tard, le cadavre serait écorché pour participer au rituel suivant.

 Le visage de Xipe Totec en argile, Musée national d'Anthropologie, Mexico

Le visage de Xipe Totec en argile, Musée National d’Anthropologie, Mexico (Cliquez sur l’image pour l’agrandir)

Une autre cérémonie a donné lieu à une série d’attaques simulées entre deux groupes de jeunes hommes. Un groupe de garçons appelés “Tototecti” vêtus des peaux de captifs écorchés et assis sur des nattes. Dans leurs rangs se trouvait l’imitateur de Xipe Totec qui était également vêtu d’une peau.
Une équipe adverse de jeunes s’est approchée des hommes assis et les a provoqués au combat avec leurs railleries. Les Tototecti, poussés à riposter, ont pourchassé leurs adversaires et les deux parties se sont engagées dans une scène de conflit mise en scène. Un jeune qui était capable d’attraper son adversaire pouvait alors le mettre en “prison”, où le prix de la liberté était celui de la remise d’une possession personnelle.

Ces exercices ont été suivis d’une visite des Tototecti autour de Tenochtitlan (la ville aztèque). Ils entraient dans les maisons des gens et demandaient l’aumône en échange de la bénédiction de Xipe Totec. Invité à l’intérieur, l’imitateur de la divinité serait invité à s’asseoir sur un tapis de feuilles et à porter une guirlande d’épis de maïs et de fleurs. On lui donnerait du pulque, une boisson alcoolisée à base de cactus Maguey. Les prêtres et les imitateurs de déités qui portaient des peaux humaines pendant les festivités du Tlacaxipeualiztli l’ont fait pendant vingt ou quarante jours après les cérémonies sacrificielles. Pendant ce temps, les peaux avaient l’occasion de pourrir et de s’envenimer et lorsqu’elles étaient finalement jetées dans des trous ou des grottes, elles étaient mises de côté pour l’émergence de la jeunesse, du printemps et de la fécondité. Comme le dit avec justesse Karl Taube : “Lorsqu’une graine germe, elle se nourrit de la coque en décomposition qui l’entoure “. La graine devient un Xipe Totec renouvelé, une nouvelle année et un nouveau cycle agricole.

 Le mois de printemps de Tlacaxipeualiztli dans le texte Nahua, Primeros Memoriales.

Le mois de printemps de Tlacaxipeualiztli dans le texte Nahua, Primeros Memoriales. (Cliquez sur l’image pour l’agrandir)

Sacrifice de gladiateurs
Les festivités de Tlacaxipeualiztli sont célèbres pour l’une de leurs cérémonies de sacrifice, inventée par les Espagnols comme Sacrifice de Gladiateurs.br
Un guerrier captif qui s’était montré digne sur le champ de bataille a été fait pour se tenir debout sur une pierre plate de forme circulaire, un peu comme la Pierre du Soleil. Il était attaché à son centre par une corde autour de sa taille et ne pouvait marcher que jusqu’à la circonférence de la pierre. N’ayant rien pour le défendre qu’une massue, cet homme devra se défendre contre les meilleurs soldats aztèques, guerriers des rangs de l’Aigle et du Jaguar. S’il parvenait à en tuer un, un autre viendrait. Un combattant incroyable pourrait devoir affronter jusqu’à quatre adversaires.

 Sacrifice de gladiateurs dans le Codex Tudela

Sacrifice de gladiateurs dans le Codex Tudela (Cliquez sur l’image pour l’agrandir)

Les captifs perdaient toujours leur bataille et étaient ensuite sacrifiés par des prêtres spéciaux. Il existe cependant un enregistrement d’une exception. Sous le règne de Moctezuma Xocoyotzin (1502-1520), un homme appelé Tlahuicole a réussi à survivre à la cérémonie du Sacrifice de Gladiateurs. Comme il s’était révélé habile et fort au combat, l’empereur lui accorda sa liberté. Tlahuicole, cependant, a refusé de s’en aller, insistant sur le fait qu’il devrait avoir le droit à une mort glorieuse par sacrifice. Il s’offrit au prêtre et à la pierre sacrificielle, et eut le cœur coupé.

Les Aztèques croyaient que les âmes des guerriers morts au combat et des femmes tuées pendant le travail des enfants se rendraient au pays du soleil et le suivraient sur son orbite dans le sky.br
Pendant le Tlacaxipeualiztli, un guerrier captif, généralement celui qui avait prouvé sa vaillance sur le champ de bataille, a été forcé de combattre des guerriers aztèques. Mal armé et protégé, un homme normal échouerait généralement contre son adversaire lourdement vêtu. Néanmoins, un combattant qui a remporté le premier tour, faisant preuve d’un grand courage et d’une grande force, a dû endurer le combat contre trois autres soldats des plus hauts grades militaires Eagle et Jaguar! Une fois blessé, il rencontrerait sa mort sur la pierre sacrificielle.

Cet article a été téléchargé sur le site Web de Mexicolor le 28 novembre 2007

emoticon Q. Quel article de mode moderne a été inspiré par Xipe Totec et l’idée de porter une seule pièce sur toute la peau humaine?
A. Le maillot!

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Voici ce que d’autres ont dit:

3 À 12h10 le vendredi 5 juin 2020, Beargoy a écrit:
Les Aztèques / Nahuas étaient les cannibales qui ont soumis les Pueblos. ” Ceux qui gouvernent par la peur… sont eux-mêmes, les plus effrayés.’

Mexicolor répond: Maintenant, il y a une déclaration amusante et radicale pour vous…!
2 À 12h19 le vendredi 25 février 2011, 13- Deer a écrit:
Merci pour l’excellent travail que vous faites. J’ai toujours aimé les Aztèques-Mexica depuis mon enfance et Xipe Totec est l’un de mes dieux préférés!
Salutations de Ravenne, Italie.

1 À 11h33 le jeudi 18 mars 2010, Urbano a écrit:
Excellent article! J’adore ça.
Salutations d’Italie

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