Deux petits mots impairs: la question LGBT, partie 11 (Révisée)

Par David Gushee

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Dans 1 Corinthiens 6:9 et 1 Timothée 1:10, Paul (dans le second cas, probablement un pseudonyme “Paul”) déploie deux “listes de vice ” — une stratégie rhétorique assez commune dans le monde gréco-romain — pour communiquer à ses lecteurs la condamnation du comportement pécheur. En ce qui concerne 1 Corinthiens, la plupart des érudits s’accordent à dire que Paul a affaire à une congrégation particulièrement indisciplinée, dont certains sont devenus la proie du laxisme moral, y compris dans la sexualité. Paul écrit pour corriger cela, et pour préciser parfaitement que le salut offert par la grâce n’offre pas non plus une exemption des exigences morales fondamentales. Suivent ensuite 10 types de personnes qui, prévient Paul, “n’hériteront pas du royaume de Dieu.”Dans 1 Timothée 1, le contexte de la liste des vice est plus obscur. Cela relève d’une discussion sur “la loi” et de la préoccupation de l’auteur au sujet des faux enseignants qui se concentrent apparemment trop sur la loi. Paul dit que la loi est principalement destinée aux impies. Puis suivent sept exemples d’une telle impiété.

Dans les deux listes de vice, le mot grec arsenokoitai est utilisé. Dans la première liste, le mot malakoi est directement devant lui. Une vaste littérature savante très contestée existe pour analyser le sens de ces deux petits mots étranges.

Considérez malakoi. C’est un mot grec dont les traductions en anglais vont de “faible” à “impudique” en passant par “débaucheurs”, “licencieux”, “sensuel”, “efféminé”, “prostituées masculines” à un composite de malakoi + arsenokoitai les traduisant ensemble comme “hommes qui ont des relations sexuelles avec des hommes” ou “homosexuels.”Le mot signifie littéralement “doux” et n’est utilisé ailleurs dans le Nouveau Testament que pour décrire les vêtements “doux” ou “fins” portés par ceux qui sont riches (Mat. 11:8 / Luc 7:25).

William Loader dit que le mot signifie fondamentalement “doux”, et s’il était appliqué à un homme, ce serait une attaque péjorative contre sa masculinité. Dale Martin trouve que le sens pourrait être étendu aux hommes moqueurs qui se sont permis d’être traités comme des femmes sexuellement; par exemple, d’être pénétrés, bien qu’une grande variété d’autres termes aient été plus couramment utilisés pour cela, ce qui l’amène à douter que ce sens devrait être supposé dans ce cas. Il se concentre plutôt sur une gamme sémantique plus large liée au “doux”, comme la vie luxueuse, indulgente, indisciplinée sexuellement. À l’autre bout du spectre, Robert Gagnon lit le terme pour s’appliquer précisément au partenaire passif dans les relations homosexuelles masculines (hommes pénétrés), et pas seulement aux ” prostituées masculines “, la traduction offerte dans la Nouvelle Version internationale. Mais William Loader souligne à nouveau que si Paul voulait dire précisément qu’il avait d’autres termes à sa disposition.

Encore clair?

En ce qui concerne arsenokoitai, les deux seules fois où le mot apparaît dans le Nouveau Testament se trouvent dans 1 Corinthiens 6:9 et 1 Timothée 1:10, et la plupart des érudits croient que Paul a inventé la phrase. Il n’apparaît que très rarement dans les écrits grecs anciens après Paul, principalement également dans les listes de vice. Le mot arsenokoitai (pluriel pour arsenokoïtes) est un mot composite, composé de deux mots précédemment existants qui ne semblent pas avoir été réunis auparavant dans la littérature grecque.

Un nombre important d’érudits, tels que Richard Hays, pensent que Paul n’est pas tout à fait original, mais fait plutôt allusion ici à la traduction en Septante (grecque) des Lévitiques 18:22 et 20:13 de la Bible hébraïque. Ou peut—être, suggère Anthony Thiselton, si Paul ne fait pas directement allusion à ces textes, il pointe du moins vers l’éthique sexuelle juive traditionnelle – qu’il voulait maintenant enseigner comme éthique sexuelle chrétienne.

Dans la Septante, Lévitique 18:22 et 20:13 contiennent tous deux les termes arsenos et koiten; Lévitique 20:13 est plus important ici car il rassemble directement les termes. De nombreux chercheurs trouvent que le parallèle linguistique ou la connexion prouvent de manière concluante la source et la signification de Paul, même s’il n’y a aucune preuve que cela ait jamais été fait auparavant.

Comme Marti Nissinen résume l’ensemble de la conversation savante: “Ces tentatives [show] montrent à quel point il est difficile de déterminer la signification réelle de ce mot dans différents contextes.”

Mais comme il existe une communauté chrétienne de langue anglaise, le Nouveau Testament grec doit en effet être traduit en anglais, et les traducteurs doivent trouver une sorte de mot pour traduire arsenokoitai.

Voici des exemples de la traduction du mot arsenokoitai en anglais depuis plus de 425 ans, en remerciant Matthew Vines pour cette compilation:

• Bible de Genève (1587): “buggerers”

• Bible du Roi Jacques (1607): “abuseurs d’eux-mêmes avec l’humanité”

• Mace Nouveau Testament (1729): “le brutal”

• Le Nouveau Testament de Wesley (1755): “sodomites”

• Douay-Reims (1899) : “liers with mankind”

• Version standard révisée (1946): “homosexuels”

• Bible Phillips (1958): “pervers”

• Version anglaise d’aujourd’hui (1966): “pervers homosexuels”

• Nouvelle Version Internationale (1966) : “pervers homosexuels”

1973) : “délinquants homosexuels”

• Nouvelle Bible américaine (1987): “homosexuels pratiquants”

Travaillant à partir de la plupart des interprétations / traductions anglaises d’un néologisme paulinien, la plupart des chrétiens lisant l’anglais et la plupart des prédicateurs anglophones ont naturellement conclu que Paul condamne soit / à la fois toutes les personnes “homosexuelles” ou toutes les personnes qui accomplissent des actes de même sexe. (Parfois en termes très désobligeants, comme dans les traductions impardonnables de TEV et Phillips.) Certains ont également conclu de 1 Corinthiens 6: 9 que toutes ces personnes sont simplement exclues du ciel; par exemple, se diriger directement vers l’enfer. Ceci malgré d’autres textes du Nouveau Testament liés aux critères de la vie éternelle, tels que ceux qui soulignent la grâce de Dieu pour les pécheurs pardonnés mais imparfaits qui croient (considérons Jean 3:16). Et peu de ceux qui citent 1 Corinthiens 6: 9 pour dire que les gays “pratiquants” vont en enfer disent aussi que les personnes avides “pratiquantes” ou les ivrognes vont en enfer.

La plupart des chrétiens anglophones n’auraient aucune idée que le mot grec traduit était un nouveau mot inventé par Paul dont le sens et la traduction sont contestés.

Ils ne connaîtraient pas l’intense débat entre les spécialistes des classiques et les interprètes du Nouveau Testament sur ce à quoi pensait Paul lorsqu’il parlait (apparemment ou clairement) de l’activité homosexuelle dans le monde gréco-romain. Sexe adulte consensuel? Sexe / abus homme-garçon? La prostitution ? Viol ? Abus d’esclaves? Ils n’auraient pas, par exemple, lu l’observation du bibliste Michael Vasey selon laquelle, dans la Rome impériale, l’activité homosexuelle était “fortement associée à l’idolâtrie, à l’esclavage et à la domination sociale often souvent l’affirmation des forts sur le corps des faibles.”Est-ce ce que nous pensons aujourd’hui quand nous entendons le terme “homosexuel”?

Ils ne connaîtraient pas l’affirmation de l’érudit du Nouveau Testament, Dale Martin, selon laquelle les rares utilisations du terme arsenokoïtes dans la littérature grecque en dehors du Nouveau Testament concernaient dans quatre cas l’exploitation économique et les abus de pouvoir, et non le comportement des personnes de même sexe; ou plus précisément, peut-être, l’exploitation économique et la violence dans le commerce du sexe, comme dans le proxénétisme et la prostitution forcée. (Vérifiez les Oracles sibyllins, Actes de Jean et À Autolyche.)

Mais ils ne sauraient pas non plus que l’étude magistrale de William Loader dit qu’il vaut probablement mieux prendre le terme comme ayant une gamme plus large que cela.

Mais que faire alors de l’attention de l’érudit du Nouveau Testament James Brownson sur le fait que la liste des vice dans 1 Timothée 1:10 “comprend trois termes interdépendants en référence à l’activité érotique entre hommes”? Il les rassemble pour suggérer que la liste fait collectivement référence à “des kidnappeurs ou des marchands d’esclaves (andropodistai) agissant comme des “proxénètes” pour leurs garçons capturés et castrés (les pornoi, ou prostituées masculines) desservant les arsenokoitai, les hommes qui utilisent ces garçons prostituées.”

Encore clair?

En quoi l’histoire du traitement chrétien des gais et lesbiennes aurait-elle pu être différente si arsenokoitai avait été traduit par ” trafiquants sexuels ” ou ” exploiteurs sexuels ” ou ” violeurs ” ou ” prédateurs sexuels ” ou ” proxénètes “? De telles traductions sont plausibles, même si ce n’est pas la reconstruction savante majoritaire à cette époque. Et ils sont au moins aussi adéquats, ou inadéquats, que “homosexuel”, un terme de notre culture avec une gamme de significations, y compris l’orientation sexuelle, l’identité et l’activité, et pas un mot du monde de Paul.

Cela aurait pu être bien si dans nos Bibles anglaises, la véritable incertitude sur la façon de traduire le néologisme de Paul arsenokoitai, ou les deux mots malakoi et arsenokoitai ensemble, au moins avait été mentionnée dans une note de bas de page.

Mais hélas – la plupart des traductions que nous avons lues comme si chaque personne “homosexuelle” était condamnée — au feu éternel. Cette décision de traduction trop confiante a ensuite fait de l’ombre à la vie de toutes les personnes LGBT, la plupart des adolescents homosexuels et lesbiens rejetés par leurs mères et leurs pères (et les pasteurs et les ministres de la jeunesse) comme des pervers liés à l’enfer.

L’incertitude scientifique de très haut niveau sur le sens et la traduction de ces deux mots grecs, exacerbée par de profondes différences culturelles et linguistiques entre ce que nous (pensons) savoir du monde de Paul et ce que nous savons du nôtre, sape les prétentions à la conclusion de malakoi et arsenokoitai pour résoudre la question LGBT.

Je déplore profondément les dommages causés par certaines traductions bibliques douteuses et parfois grossièrement désobligeantes dans la vie de personnes vulnérables faites à l’image de Dieu.

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Lévitique, abomination et Jésus: La question LGBT, partie 10

Les péchés de Sodome (et Gibea): La question LGBT, partie 9

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Démarrer une conversation: La question LGBT, partie 1

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