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Un couple de nos amis, certains cousins de Paige et même un collègue qui enseigne avec moi au lycée envisagent tous sérieusement d’enseigner à la maison leurs enfants. Au risque d’offenser, permettez-moi de proposer quelques arguments contre, que certains parents auraient pu négliger.
L’école à la maison présente certains avantages, et je suis prêt à les reconnaître. Il offre aux parents un niveau de contrôle spectaculaire sur l’éducation de leurs enfants. Pour ceux qui sont préoccupés par les préjugés politiques ou religieux dans l’éducation, cela permet aux parents de contrôler la rotation (ou de maintenir l’illusion qu’ils pourraient éventuellement présenter le contenu sans aucune rotation). À son meilleur, il peut permettre à un enfant d’apprendre à un rythme beaucoup plus accéléré et pourrait personnaliser cette éducation pour répondre au mieux aux styles d’apprentissage de l’enfant tel que déterminé par la personne qui le connaît le mieux. Cela semble être la solution parfaite à bien des égards. Mais ça ne l’est pas, laisse-moi te le dire.
Je vois des enfants scolarisés à la maison passer dans ma classe lorsque leurs parents décident qu’ils doivent commencer à fréquenter l’école secondaire publique, et ils manquent de moyens remarquables. Et si vous pensez que ce ne sont que les mauvais parents qui ont échoué d’une manière ou d’une autre à leurs enfants, ont vu l’erreur de leurs manières et ont mis l’enfant à l’école publique, et représentent donc un échantillon imparfait à partir duquel juger l’école à la maison en général, permettez-moi de vous assurer: Ce sont quelques-uns des meilleurs parents d’école à la maison que j’ai rencontrés.
J’ai fréquenté une petite école chrétienne affiliée confessionnellement pour mes études de premier cycle, de sorte que nous y avions un nombre disproportionnellement élevé d’élèves scolarisés à la maison, et ces élèves présentaient beaucoup des mêmes caractéristiques que leurs homologues de neuvième et dixième année, souvent à des degrés plus extrêmes. Et ces parents n’étaient pas les pires du groupe de l’école à la maison, non plus.
D’après mon expérience, les pires parents scolarisant à la maison sont ceux qui permettent à leurs enfants de fréquenter les écoles publiques mais qui fournissent très peu de soutien à domicile à leurs enfants. Ensuite, lorsque ces enfants luttent, ces parents des écoles publiques rejoignent les rangs des parents scolarisés à la maison parce qu’ils en sont venus à croire que les écoles ont échoué d’une manière ou d’une autre, seulement pour fournir à leurs enfants peu ou pas du tout d’instruction une fois que l’enfant est retiré des écoles publiques. Une fois, je suis tombé sur une de mes anciennes élèves assise dans sa cour alors que je rentrais de l’école, et je lui ai demandé pourquoi je ne la voyais plus à l’école, parce que je savais qu’elle n’avait pas obtenu son diplôme.
” Je suis scolarisée à la maison maintenant “, m’a-t-elle dit. Comme c’était alors la fin de la journée d’école, je savais qu’il était tout à fait possible qu’elle ait passé la journée à travailler dur en participant aux mêmes types d’activités que ses pairs de l’école publique, mais en la voyant assise là, seule, se prélassant dans l’herbe, je ne pouvais m’empêcher d’être sceptique, et j’ai laissé cette image brûler dans ma mémoire. L’année suivante, elle est retournée à l’école, et nous pouvions tous dire qu’elle n’avait reçu aucune instruction et qu’elle avait maintenant une année complète de retard sur ses pairs; plus d’une année complète depuis qu’elle avait abandonné parce qu’elle avait eu des difficultés au départ. L’existence de l’école à la maison comme option a créé une circonstance où sa mère pouvait abuser de l’avenue afin de négliger l’éducation de son enfant. Pour moi, chaque parent scolarisé à la maison a l’obligation de maintenir l’institution de l’école à la maison à un degré plus élevé que de simplement fournir quelque chose de comparable aux écoles publiques, afin d’équilibrer les parents qui utilisent l’école à la maison comme moyen de négliger leurs enfants. Si l’école à la maison, en tant qu’institution, ne va pas être un fardeau pour la société, les parents qui font le choix ne peuvent pas se contenter d’écoles aussi bonnes que les écoles publiques. Ils doivent s’engager à être meilleurs.
Je ne m’attends pas à ce que quiconque envisage sérieusement d’scolariser son enfant à la maison avant la maternelle devienne l’un de ces parents négligents, mais il y a une poignée de préoccupations que même les meilleurs parents devraient garder à l’esprit.
Avant tout : l’éducation. Je ne parle pas de votre niveau d’éducation. Vous avez peut-être un baccalauréat, une Maîtrise ou un doctorat, Mais avez-vous étudié l’éducation elle-même? Nous, les enseignants, restons assis et badmintonons nos programmes éducatifs, nous plaignant de la quantité de jargon qui nous est lancée, mais le jargon est un raccourci pour de vrais concepts, et nous avons peut-être la tête remplie de mots à la mode éducatifs, mais ceux-ci sont liés à des stratégies que nous ne saurions pas autrement. Vous pouvez lire (évidemment. Vous lisez ceci) mais cela ne signifie pas que vous connaissez plus d’une façon d’apprendre à lire à quelqu’un. Vous connaissez la stratégie qui a fonctionné pour vous. Souvent, les élèves ont du mal dans une matière ou une classe particulière parce qu’ils ont un enseignant comme moi qui n’arrive tout simplement pas à comprendre pourquoi ils ne peuvent pas comprendre l’information de la manière qui a le plus de sens pour moi. Je fais de mon mieux pour essayer de trouver d’autres stratégies, mais l’une des forces de l’éducation publique (ou de l’enseignement privé dans les grandes écoles) est que si je ne trouve pas de moyen d’atteindre un élève, le prochain enseignant pourrait le faire. Pensez à un enseignant en particulier qui vous a enseigné dans une matière d’une manière qui ne fonctionnait tout simplement pas pour vous. Admettez maintenant la possibilité que vous soyez peut-être l’enseignant de votre enfant, au moins dans une matière académique. Si vous êtes le seul enseignant de votre enfant, il aura l’expérience que vous avez eue, uniquement pendant toute sa scolarité.
Autre considération : L’expérience. Chaque fois que je donne une leçon, je me dis: comment pourrais-je faire mieux la prochaine fois? Et presque tous les jours, je pense à un petit ajustement qui améliorera mes cours. Ils estiment qu’il faut sept ans à un enseignant pour atteindre le niveau d’expertise souhaité pour la profession. À la fin de notre carrière, nous avons tendance à traîner en énergie, en raison du burn-out ou de la biologie simple et incontournable de la vieillesse. Entre les deux, nous sommes à notre meilleur parce que nous avons eu la chance d’affiner notre pratique et de devenir vraiment bons dans ce que nous faisons. J’enseigne depuis un moment maintenant (trois ans en tant qu’Ed. Asst., un en tant qu’enseignant étudiant et sous-, cinq ans dans ma propre chambre) et je n’ai pas l’impression d’être là où je veux être en tant que professionnel, mais je suis beaucoup mieux que ma première année. En fait, à mi-parcours de mon deuxième semestre d’enseignement de l’écriture créative, lorsque je rencontrais quelqu’un qui l’avait pris le semestre précédent, je m’excusais. J’avais fait de mon mieux pour créer le cours pour eux, mais j’ai tellement appris pendant ce semestre que je ne pouvais tout simplement pas prévoir par moi-même, et les gens qui me le prennent maintenant obtiennent un bien meilleur professeur. Au cours de l’éducation de votre enfant dans les écoles publiques, il aura des enseignants de première année qui apportent beaucoup d’énergie et de nouvelles idées en classe, mais qui manquent également d’expérience. Ils auront également des enseignants qui ont beaucoup d’expérience, mais qui peuvent être épuisés. Et, soyons honnêtes, ils auront des enseignants qui ne sont tout simplement pas très bons dans ce domaine. Mais au cours des treize années de votre enfant avant l’université, il n’en aura aucune chaque année. Si vous faites l’école à la maison, à tout le moins, ils auront un professeur inexpérimenté chaque année. Juste au moment où vous aurez une année d’enseignement de première année à votre actif, vous serez un enseignant de deuxième année inexpérimenté. Et votre enfant peut avoir un enseignant qui trouve qu’il pue aussi. D’ici là, vous pourriez même être tous les trois, la tempête parfaite; un burn-out inexpérimenté et non qualifié.
L’éducation publique est souvent attaquée dans les médias parce que nous avons ces mauvais enseignants parmi nous, mais ces critiques ne résistent généralement pas à un véritable examen minutieux. Regardez le taux d’alphabétisation aux États-Unis par rapport aux autres pays industrialisés, et vous serez consterné. Mais regardez la croissance de l’alphabétisation en pourcentage de la population au cours des cent dernières années, et vous vous rendrez compte que nos écoles publiques sont assez incroyables. Nous sommes souvent comparés à des entreprises, mais c’est une fausse comparaison. Les entreprises peuvent choisir quelles matières premières entrent, afin de contrôler la qualité des produits qu’elles produisent. Nous n’avons pas ce luxe. Et pourtant, lorsque vous ajustez nos résultats pour des choses comme la socio-économie, nous nous en sortons remarquablement bien. Les écoles de certains pays sont peut-être meilleures, mais leurs enfants sont plus riches, ont une médecine socialisée, ont une culture et une langue communes, ont de quoi manger tous les jours, etc., etc. Une critique plus juste est que nous payons mal nos enseignants, proportionnellement à leur éducation et à nos attentes envers eux en tant que professionnels. C’est vrai, et je ne dis pas ça simplement parce que je veux un bonus de vacances. Si nous savons que les enseignants sont à leur meilleur niveau sept ans plus tard, nous devrions faire ce qu’il faut pour les retenir. Le problème est que nous voulons nous accrocher aux bons et nous débarrasser des mauvais, mais il est très difficile de juger quels enseignants sont les meilleurs. Les résultats des tests ne peuvent pas le faire, car différents enseignants enseignent des groupes d’enfants radicalement différents, et les enseignants individuels reçoivent des groupes différents chaque année. Des méthodes plus subjectives ne peuvent pas éliminer les mauvais enseignants parce qu’elles sont trop subjectives. Un administrateur peut penser que je suis génial et le suivant peut penser que je pue, et les deux pour des raisons sans rapport avec mes performances en classe. Nous, en tant que citoyens, ne voulons pas investir dans l’éducation si une partie de l’argent ira aux mains des mauvais enseignants, mais nous, en tant qu’enseignants, ne voulons pas renoncer à toute protection si nous n’allons pas voir des investissements sérieux dans l’éducation. C’est une impasse, mais nous surchauffons la rhétorique des deux côtés en essayant de faire valoir nos arguments au détriment de l’éducation publique en tant qu’institution. Les gens qui veulent plus de responsabilité disent que les écoles puent parce qu’ils veulent se débarrasser des enseignants. Les gens qui veulent un salaire d’enseignant plus élevé disent que les écoles puent parce qu’ils veulent montrer la nécessité de recruter les meilleurs. Mais le fait est que les écoles ne pue pas. En tant que parent, vous êtes vraiment celui qui profite le plus de l’impasse (bien qu’en tant que citoyen, vous souffriez), car les écoles continuent de suivre ce que le chroniqueur conservateur David Brooks appelle le “Modèle missionnaire”. Les enseignants de votre enfant seront là, travaillant aussi dur qu’ils le peuvent dans cette classe, non pas parce qu’ils sont bien payés, mais parce qu’ils se soucient des élèves. Ce modèle pourrait ne pas être viable, comme le prévient Brooks, mais à court terme, cela signifie que votre enfant reçoit un professionnel qui lui enseigne et qui ne s’attend pas à recevoir un salaire professionnel. Lorsque vous envisagez ou non d’aller à l’école à la maison, n’oubliez pas le cheval-cadeau que vous regardez dans la bouche.
Maintenant, pour certains parents, la plus grande motivation pour envisager l’école à la maison est religieuse. Ils veulent s’assurer que l’instruction religieuse est liée à chaque partie de l’éducation de leur enfant. Sous-tend cette préoccupation, une croyance fondamentale selon laquelle la neutralité religieuse n’existe pas; qu’enseigner à un enfant sans instruction religieuse formelle équivaut à un athéisme évangélique. Dans certains cas, c’est tout simplement faux, et c’est une raison de ne pas aller à l’école à la maison. Mais dans certains cas, cela peut être vrai, et c’est toujours une raison de ne pas faire l’école à la maison.
Aux niveaux inférieurs, les bases de toute matière ne seront pas fondamentalement modifiées en incorporant l’instruction religieuse. Les tables des temps sont les mêmes pour les Hindous, les chrétiens, les athées et les Mormons. À moins que vous ne vouliez enseigner à vos enfants le créationnisme de la jeune Terre, les sciences ne seront pas affectées non plus, et si vous voulez suivre cette voie, ne perdez pas leur temps avec une science du tout. Et n’achetez pas le “Design intelligent”. Cet enfant bâtard hyper-qualifié du créationnisme n’est pas une question de science, vraiment. Il ne fait en fait aucune affirmation scientifique, mais explique ce que nous ne savons pas en défendant la possibilité qu’un extraterrestre intelligent ou une licorne magique ait participé à la création (pensez-vous que j’exagère? Regarde ça. C’est ce que ses principaux partisans ont plaidé devant le tribunal pour sa défense). Le créationnisme pur et dur jette toute la science par la fenêtre. Si vous voulez garder votre enfant à la maison pour lui apprendre cela, d’accord, mais soyez cohérent et dites-lui que votre téléphone portable est alimenté par le battement des ailes des anges et que le four à micro-ondes chauffe la nourriture parce que les fées magiques se mettent très en colère lorsqu’elles sont piégées à l’intérieur. À l’exception de ce genre d’enseignement, il y a très peu de choses que votre orientation religieuse changera dans le contenu réel de l’éducation de votre enfant au début des années.
Aux niveaux supérieurs, cela pourrait réellement commencer à faire une différence, et c’est une raison de ne pas faire l’école à la maison, aussi. Au moment où votre enfant sera au lycée, le point de vue d’un enseignant particulier sur, disons, le Vieil Homme et la mer, sera certainement coloré par ses croyances religieuses. C’est parce que le livre lui-même était coloré par les croyances religieuses de l’auteur. Comme c’était tout de Shakespeare. Et l’auteur du manuel d’histoire de votre enfant. Mais votre enfant doit apprendre à interagir avec des croyances différentes de celles que vous possédez, non seulement pour formuler une opinion indépendante, ce qui est important, mais aussi pour isoler les préjugés subtils. À moins que vous ne souhaitiez ajouter des acteurs de calibre Oscar à votre CV, vous ne pouvez pas enseigner cela par vous-même. Les élèves doivent apprendre à connaître de nombreux enseignants différents afin qu’ils puissent identifier la façon dont les différentes personnes tournent les informations.
Maintenant, vous pensez peut-être que votre éducation religieuse affectera l’instruction morale que votre enfant reçoit tout au long de l’école. Cela ne correspond pas du tout à mon expérience. Quand avez-vous appris les jurons pour la première fois quand vous étiez enfant? Quand les avez-vous dites pour la première fois ouvertement et confortablement devant vos parents? Je parie qu’il y a une distance entre ces expériences. C’est parce que vous avez appris que des règles différentes s’appliquent devant vos parents. Tout le monde l’apprend, et c’est sain. Cela nous aide à apprendre que différents comportements sont appropriés avec différentes entreprises. Cette année, dans ma classe, nous avons fait une activité où les élèves étaient censés trouver des exemples d’homonymes. Devinez quel enfant a crié “Chatte et chatte!” et “Coq et coq!” Ouais. L’ancien enfant scolarisé à la maison. Parce qu’il essaie de comprendre les limites que les autres enfants connaissent déjà. Je suis sûr qu’il n’aurait pas dit ces choses devant ses parents, mais maintenant il doit comprendre ce qui impressionnera ses amis et quelles seront les conséquences de la part de l’enseignant. Il ne pouvait pas apprendre ça à la maison. Et ne me lancez pas sur l’ancien ami scolarisé à la maison que j’avais au collège, qui a essayé de rattraper ses pairs en essayant de surpasser tout le monde avec ses pitreries ivres. Mettre les gens à l’abri des dilemmes moraux ne les rend pas plus moraux; cela les rend moins capables d’analyser les complexités morales qui ont été reportées, car maintenant ils n’ont pas l’expérience nécessaire pour porter ces jugements. Votre enfant sera exposé à des choses qui vous effrayent dans les écoles publiques. Il vaut mieux que votre enfant soit exposé à ces choses de manière progressive, plutôt que de le jeter dans un monde plein de ces dilemmes moraux sans la préparation appropriée lorsqu’il est assez âgé pour savoir comment les gérer.
Cela nous amène à la raison la plus importante de ne pas scolariser votre enfant à la maison: le développement social. Vous pensez probablement que vous pouvez impliquer votre enfant dans des groupes de jeux, des équipes sportives, l’école du dimanche et une foule d’autres activités sociales. Je sais que ces groupes ont beaucoup évolué au sein du mouvement de l’école à la maison, car il y a eu une reconnaissance que l’isolement de l’école à la maison a endommagé les enfants. L’hypothèse est que ces nouveaux développements sociaux au sein de l’école à la maison prépareront les enfants au monde réel de la même manière que l’école. Faux. Faire partie d’une équipe sportive vous prépare à faire partie d’une équipe sportive. L’école du dimanche vous apprend à agir à l’école du dimanche. Mais, en tant qu’adulte, l’expérience partagée qui fournit à tous les autres employés du bureau leurs attitudes sociales ne venait pas de l’école du dimanche ou du tee-ball, mais de l’école. Les psychologues sociaux disent que le prédicteur le plus important du succès dans le monde des adultes est l’intelligence émotionnelle, la capacité d’interagir avec les autres sur le plan émotionnel. Cela ne peut pas être enseigné par une instruction directe, par moi, par vous, par un adulte. Cela s’apprend grâce à l’interaction entre pairs, surtout lorsque les adultes ne sont pas là. Quand est-il approprié de proposer une nouvelle règle inventée dans un jeu de kickball ou de quatre carrés? Combien de règles peut-on proposer avant d’être rejeté comme ennuyeux? Et comment se moque-t-on de faire savoir à quelqu’un qu’il fait partie d’un groupe, par opposition au genre de taquineries qui fait savoir à quelqu’un qu’on veut l’exclure d’un groupe? Et comment flirte-t-on? Qui apprendra à votre enfant à flirter? Si tu dis que tu vas le faire, c’est dégueulasse. Ils apprendront cela sur le terrain de jeu ou dans l’autobus scolaire. Considérez les autres endroits où ils devront l’apprendre s’ils sont scolarisés à la maison. Des films ? Internet ?
À peu près tout le monde pense que son enfant est d’une intelligence supérieure à la moyenne et, statistiquement, environ la moitié d’entre nous ont raison. Nous craignons que les écoles publiques ne soient pas à la hauteur de la tâche d’éduquer nos petits génies. Mais l’intelligence est plus que la capacité d’effectuer des calculs mathématiques difficiles dans nos têtes ou de compter des cure-dents lorsqu’une boîte est renversée. Dans notre maison, nous avons un terme pour les personnes qui manquent d’intelligence émotionnelle. Nous les appelons “Sotards”. C’est l’abréviation de Socialement retardé. Ce n’est pas un coup sur les retardés mentaux. Il utilise le terme “retardé” dans son sens littéral; pour être ralenti ou entravé dans la croissance. Tout comme les adeptes de la société ne sont pas nés de cette façon, les sotards ne sont pas nés; ils sont faits. Ceux qui choisissent de scolariser leurs enfants à la maison doivent prendre cette décision en conscience du fait qu’ils peuvent élever la prochaine génération de sotards et que ce sont eux qui sont responsables du retard de développement de leurs enfants.

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