“Black Lives Matter” Est un Cri Mondial, Mais Les Argentins Blancs Ne L’Entendent pas

En 1996, le Président argentin de l’époque, Carlos Menem, a déclaré: “Il n’y a pas de Noirs en Argentine.”La vérité est que les Afro-Argentins ont toujours été présents en Argentine et ont façonné la politique et la culture du pays de manière profondément significative. Comme beaucoup d’autres pays d’Amérique du Sud, les ports argentins étaient d’importantes plaques tournantes par lesquelles les esclaves des pays africains étaient victimes de trafic. On estime qu’à la fin des années 1700, environ un tiers de la population de Buenos Aires était afro-argentine, y compris les esclaves et leurs descendants libres. Les afro-argentins ont joué un rôle important dans la bataille pour l’indépendance du pays, mais leurs rôles de généraux, de dirigeants et de combattants de la liberté sont à peine mentionnés dans les livres d’histoire. Les trésors culturels argentins comme le tango ou la chacarera ont des racines africaines profondes, et le célèbre asado — barbecue argentin – a été fortement influencé par les contributions culinaires afro-argentines.

Miriam Gomes, cinquante-huit ans, présidente de l’Unión Caboverdeana, une association d’entraide, raconte à ZORA : ” On nous demande constamment d’où nous venons. Il invisibilise et nie notre existence. Pendant la majeure partie du 20ème siècle, il y avait un silence absolu concernant l’expérience noire en Argentine. Nous avons été effacés de tous les livres, de tous les médias, de toutes les bourses d’études et de toutes les statistiques.”

” On m’avait dit que les personnes d’ascendance africaine en Argentine étaient toutes mortes pendant les guerres d’Indépendance ou pendant l’épidémie de fièvre jaune de 1871.”

Gomes a grandi à Dock Sud, dans une communauté d’Afro-Argentins avec des racines principalement cap-verdiennes. Pour elle, l’effacement systématique de sa communauté et des autres Afro-Argentins l’a incitée, avec des militantes comme Alejandra Egido, fondatrice de la troupe de théâtre pour femmes noires Teatro en Sepia, et María “Pocha” Lamadrid, fondatrice de l’organisation África Vive, à pousser fort pour l’inclusion d’une catégorie afro-argentine dans le recensement national de 2010. Parce que seulement 10% des formulaires ont fini par inclure cette catégorie, le résultat final — soi—disant 150 000 personnes d’ascendance africaine vivent en Argentine – était terriblement peu représentatif. Gomes, Lamadrid et Egido estiment que le chiffre réel est plus proche de 2 millions, peut-être même plus.

Miriam Gomes, présidente de l’Unión Caboverdeana, une association d’entraide. Photo gracieuseté d’Aimé Yeme au Congreso Internacional de Turismo.

Quand Alejandra Egido, 60 ans, est arrivée en Argentine au début des années 2000, on lui a dit qu’il n’y avait plus d’Afro-argentins dans le pays. “On m’avait dit que les personnes d’ascendance africaine en Argentine étaient toutes mortes pendant les guerres d’Indépendance ou pendant l’épidémie de fièvre jaune de 1871. Je savais que cela ne pouvait pas être vrai, que quelque chose de bizarre se passait “, dit-elle. L’idée que les Afro-Argentins ont tous été tués lors de la bataille pour l’indépendance de l’Espagne en 1813 en raison de la conscription forcée, ou lors des guerres avec le Paraguay à la fin des années 1860, est un refrain courant chez de nombreux Argentins blancs. Cette croyance annule également complètement les importantes contributions culturelles, politiques et sociales des Afro-Argentins dans la construction de la nation argentine fraîchement frappée.

C’est pourquoi il est particulièrement douloureux, tant pour les jeunes militants comme Parker et Luanda, que pour les générations plus âgées comme Gomes, Egido et Lamadrid, de voir même des fractions libérales au sein de la société argentine condamner les violences policières racistes aux États-Unis tout en ignorant la réalité pour les Afro-Argentins dans leur propre pays. “Le harcèlement policier ici est brutal”, dit Gomes, notant que dans la ville de Buenos Aires, la police s’en prend particulièrement aux membres de la communauté sénégalaise, qui vendent souvent des bibelots comme des lunettes de soleil, des ceintures et des souvenirs sur les places et les places de quartier. ” Ils les poursuivent, ils les battent, ils volent leur marchandise, leur argent, leurs téléphones. C’est presque comme s’il y avait un ordre de les poursuivre, c’est tellement systématique.”

” Il y a eu tellement de cas d’enfants noirs ou autochtones abattus par la police parce qu’ils ne faisaient rien, parce qu’ils étaient assis à l’extérieur de leur maison ou allaient acheter du pain “, ajoute Parker. “C’est un nettoyage ethnique au niveau de l’État. Nous avons besoin de dirigeants qui sont vraiment déterminés à mettre fin à cette violence.”

Des cas comme la mort de Massar Ba, un militant sénégalais des droits de l’homme tué en 2016, ou les violentes attaques de la police contre la communauté Qom dans la province du Chaco au début du mois, restent non résolus, un autre exemple pour les militants du peu de choses qui est fait pour protéger la vie des Noirs et des Autochtones en Argentine. “Je ne me souviens même pas des noms de toutes les personnes qui ont été tuées, car il y en a tellement”, dit Luanda.

De nombreux militants afro-argentins ne pensent pas que l’attention mondiale actuelle sur les mouvements Black Lives Matter changera leur réalité en Argentine de sitôt. Il y a certes eu quelques changements officiels, dont l’introduction en 2013 de la Journée Nationale des Afro-Argentins le 8 novembre de chaque année, mais le racisme dans le pays est trop enraciné, trop systémique et trop omniprésent pour que les choses changent d’un jour à l’autre. “Le racisme a toujours existé, et il continuera d’exister parce que le capitalisme a besoin de corps qui valent tout simplement moins”, dit Luanda. “Nous devons tout arracher de ses fondements pour lutter contre le racisme. Il faudrait tout reconstruire.”

Pour Gomes et Egido, c’est la jeune génération qui, espérons-le, mènera ce changement. “Tout cela explosera, de manière positive”, dit Gomes, “et ce sera cette nouvelle génération qui apportera le changement. Je sais qu’ils feront une différence.”

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