Arthur Hancock : J’ai pu regarder cette course 10 000 fois

Sunday Silence (Chris McCarron) s’accroche pour remporter la Breeders’ Cup Classic face à la puissante poussée tardive de Easy Goer. Photo: Breeders’ Cup

Arthur B. Hancock III possède Stone Farm dans le Kentucky et est originaire de l’une des familles de courses de chevaux les plus importantes d’Amérique, car son grand-père, l’original Arthur Hancock, a fondé Claiborne Farm.

Hancock (photo) est devenu le premier membre de sa famille à remporter le Derby du Kentucky avec Gato del Sol en 1982, et il a également co-élevé Fusaichi Pegasus, vainqueur du Derby du Kentucky en 2000. Parmi les stars récentes qui ont été élevées à Stone Farm, citons le cheval américain de l’année 2019 Bricks And Mortar, élevé par George Strawbridge, et Air Force Blue, élevé par Stone Farm et qui a remporté le titre de champion d’Europe 2015 pour Coolmore.

Hancock est surtout connu pour avoir élevé et couru le cheval de l’année 1989 Sunday Silence, dont la rivalité avec Easy Goer est devenue légendaire. Les éleveurs américains n’aimaient pas le silence du dimanche, et donc à sa retraite, Hancock l’a vendu au Japon et a utilisé les fonds pour sauver une ferme en pierre en difficulté.

Sunday Silence, bien sûr, est devenu le père le plus prolifique de l’histoire japonaise.

Hancock est le septième sujet de cette série TRC, dans laquelle nous demandons aux figures de course du monde entier d’imaginer qu’elles ont fait un voyage dans le temps pour regarder une seule course célèbre. Ils peuvent aller n’importe où, et aussi loin qu’ils le souhaitent. Ils peuvent même choisir une course à laquelle ils ont participé, bien qu’ils ne puissent regarder que cette fois.

Attachez-vous pour le voyage…

Date cible: 4 novembre 1989
Destination cible: Gulfstream Park, Floride
Course cible: Breeders’ Cup Classic
Pourquoi cette course: C’était la bataille finale de la série épique entre le Sunday Silence de Hancock et son grand rival Easy Goer.

Hancock: Si je pouvais revenir en arrière, je choisirais Sunday Silence en remportant la Breeders’ Cup Classic sur Easy Goer parce que cela scellait tout – Cheval de l’année, champion de 3 ans, et sa valeur, ce qui allait sauver la ferme. Peut-être que Gato del Sol a remporté le Derby du Kentucky, mais il faudrait probablement que ce soit le classique de Sunday Silence (voir la vidéo ci-dessous).

Le marché avait chuté, la ferme devait beaucoup d’argent, et c’était une grande rivalité entre le silence du dimanche et le Easy Goer. Tout le monde disait que Easy Goer était le meilleur cheval. Ils parlent encore du derby de Easy Goer maintenant, et il ne l’a pas gagné! Ils se sont affrontés quatre fois, et nous l’avons battu dans trois d’entre eux – dans le Derby, dans le Preakness et dans le Classique. Si vous courez quatre fois et que vous en gagnez trois, qui est le meilleur ?

Le Classique était la justification pour le cheval, pour la ferme, pour tout. Je pourrais regarder cette chose 10 000 fois et être heureuse.

Après la course: Sunday Silence et Easy Goer ont tous deux obtenu une énorme vitesse de 124 Beyer pour leurs efforts dans la Breeders’ Cup Classic.

Sunday Silence, entraîné par Charlie Whittingham, a couru à quatre, mais, après seulement deux courses en 1990, le fils de Halo a pris sa retraite à cause d’une blessure aux ligaments. Son pedigree modeste et sa conformation médiocre signifiaient qu’il y avait peu d’intérêt de la part des États-Unis. éleveurs, il a donc été vendu à la station d’étalons de Shadai au Japon malgré un superbe record de neuf victoires et cinq secondes en 14 départs et des gains de 4 968 554 $.

Shadai a remporté l’or avec Sunday Silence, qui est devenu l’étalon le plus important de l’histoire du pays et le père champion chaque année de 1995 à 2007. Il a joué un rôle central dans l’émergence du Japon en tant que nation majeure des courses hippiques mondiales. Sa litanie de descendance exceptionnelle est dirigée par Deep Impact, vainqueur de la Triple Couronne, qui est champion du Japon chaque année depuis 2012.

Sunday Silence est décédé en 2002 des suites d’une laminite.

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