Arthrite équine chez les chevaux

Maladie dégénérative des articulations (DJD)

L’arthrite, souvent appelée maladie dégénérative des articulations (DJD), est une affection qui touche de nombreux chevaux. L’arthrite est non seulement douloureuse, mais rend difficile le déplacement d’un cheval. La condition est normalement caractérisée comme une maladie chronique de l’articulation se développant lentement dans laquelle la surface articulaire (cartilage) s’use, entraînant une douleur et une boiterie subséquente.

L’arthrite ne peut pas être traitée, mais dans de nombreux cas, elle peut être prise en charge. Cette condition est souvent un changement inévitable à mesure qu’un cheval vieillit et est souvent la raison pour laquelle un cheval doit être retiré de l’équitation.

Symptômes et types

  • Raideur qu’un cheval peut habituellement réchauffer de
  • Gonflement des articulations (peut être une ou plusieurs articulations). Les articulations communes pour voir l’arthrite sont le boulet, le carpe (genou) et le jarret.
  • Boiterie

Il existe également un type d’arthrite appelée arthrite septique. Il s’agit d’une forme aiguë de DJD causée par une infection bactérienne. Ceci est extrêmement préjudiciable au cheval et peut être difficile à traiter, car il est difficile d’introduire des antibiotiques dans la capsule articulaire. L’arthrite septique est observée chez les poulains qui ont compromis le système immunitaire ou une maladie systémique, et aussi s’il y a eu une blessure traumatique près d’une articulation.

Causes

  • Traumatisme articulaire (c.-à-d. travail acharné au fil des ans)
  • Plaie et infection (arthrite septique)

Diagnostic

Votre vétérinaire pourra diagnostiquer l’arthrite chez votre cheval avec un examen physique et un examen de boiterie. Parfois, des radiographies (rayons X) sont utilisées pour évaluer la gravité de l’arthrite, surtout si le cheval est toujours monté.

Traitement

Selon la gravité de l’arthrite, votre vétérinaire peut vous prescrire l’un des nombreux traitements de prise en charge de votre cheval. Comme indiqué ci-dessus, il n’existe aucun traitement contre l’arthrite, seulement des moyens de l’aider à la gérer et à l’empêcher de progresser trop rapidement. Par exemple, les anti-inflammatoires non stéroïdiens sont un outil de gestion courant. Un supplément articulaire oral ou injectable, tel que l’acide hyaluronique ou la glucosamine, peut également être prescrit. L’injection directe de la ou des articulations touchées avec des corticostéroïdes et de l’acide hyaluronique peut également aider. De nouvelles technologies, telles que l’injection de cellules souches dans les articulations touchées, sont également développées et proposées par certains vétérinaires. Bien que vous ne devriez pas monter votre cheval quand il est boiteux, garder votre cheval en mouvement aidera en fait un cheval arthritique à maintenir sa souplesse et sa mobilité articulaire. Si un cheval âgé arthritique est placé sur un repos de stalle strict, il est susceptible de devenir encore plus raide et douloureux que s’il était dans un pâturage.

Vie et gestion

Un cheval souffrant d’arthrite peut être géré avec un programme d’exercice approprié, des médicaments et des suppléments, et même une thérapie articulaire directe. L’étendue de la gestion variera considérablement en fonction de l’âge du cheval et du travail qu’il effectue.

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