Arnolfo di Cambio

Arnolfo di Cambio (1245-1302) est le sculpteur et architecte florentin le plus important de la dernière moitié du XIIIe siècle.

Arnolfo di Cambio a été formé dans l’atelier de sculpture de Nicola Pisano, où il a aidé à sculpter la chaire en marbre de la cathédrale de Sienne (1265-1268). Peu de temps après, il quitte la boutique de Nicola pour s’établir comme artiste indépendant. On sait peu de choses de ses activités jusqu’en 1277, alors qu’il travaillait à Rome sous le patronage de Charles d’Anjou. Les trois premières œuvres d’Arnolfo datent de la période 1265-1277: le monument à Adrien V à S. Francesco, Viterbe, réalisé en collaboration avec un maître Cosmati; le monument au cardinal Riccardo Annibaldi, dont les vestiges se trouvent dans le cloître de Saint-Jean-de-Latran, à Rome; et le portrait assis de Charles d’Anjou au Musée du Capitole, à Rome. Le style primitif d’Arnolfo se caractérisait par des formes géométriques simples qui donnaient aux figures un certain bloc et une certaine immobilité. Les plis de draperie étaient profondément coupés et disposés selon des motifs réguliers, tombant souvent en plis en forme de V.

Les services d’Arnolfo ont été demandés à Pérouse en 1277 pour des travaux sur une fontaine. Charles d’Anjou lui donna congé, bien que la présence d’Arnolfo à Pérouse ne soit documentée qu’au début de 1281. On peut supposer que la fontaine sur laquelle il a travaillé est celle connue à travers trois fragments représentant des assetati (assoiffés) à la Galerie nationale d’Ombrie, à Pérouse, plutôt que la célèbre Fontana Maggiore de Pérouse de Nicola et Giovanni Pisano, achevée en 1278. Arnolfo signa son monument au cardinal Guglielmo DeBraye (mort en 1282) à S. Domenico, Orvieto. Cette œuvre, qui a perdu sa verrière, a révélé pour la première fois l’imitation d’Arnolfo du style de l’antiquité classique auquel il avait été exposé à Rome. Cela est particulièrement visible chez la Vierge intronisée, qui a une qualité Junoesque. Le monument au cardinal DeBraye a établi un modèle pour les monuments funéraires du XIVe siècle qui a été répété à plusieurs reprises, en particulier dans l’œuvre de Tino di Camaino.

À Rome, Arnolfo était responsable de l’érection de deux ciboires, ou verrières d’autel, l’une à S. Paolo fuori le Mura (1285) et l’autre à S. Cecilia in Trastevere (1293), où il a combiné ses talents de sculpteur et d’architecte. Les deux sont des structures gothiques avec des arcs, des frontons triangulaires ornés de crockets, de fleurons et de sculptures aux angles et dans les écoinçons. La statue en bronze du Saint-Pierre assis, située près de la croisée de Saint-Pierre, a été attribuée à Arnolfo. Cette œuvre est dérivée d’un prototype de marbre paléochrétien encore conservé dans les grottes du Vatican. D’autres œuvres sculpturales réalisées par Arnolfo à Rome au cours des années 1290 comprennent la statue de la bénédiction du pape Boniface VIII et le monument funéraire de Boniface VIII, tous deux dans les grottes du Vatican, et le monument à Honorius IV à S. Maria in Aracoeli.

Toutes les œuvres purement architecturales d’Arnolfo se trouvent à Florence. La principale, la conception de la cathédrale, a été commencée en 1296. C’était une entreprise énorme qui justifiait certainement la description d’Arnolfo comme “le constructeur d’église le plus célèbre et le plus compétent du pays.” Le même document, daté du 1er avril 1300, révèle qu’il était capomastro, ou directeur artistique et constructeur en chef, de la cathédrale. Le projet de cathédrale comprenait de nombreuses statues pour la façade. Ceux qui ont survécu comprennent la Vierge Intronisée, le Pape Boniface VIII Intronisé, et la Nativité au Musée de la Cathédrale de Florence, et la Dormition de la Vierge à Berlin. Une statue de Sainte Reparata, également dans le Musée de la Cathédrale, est généralement attribuée à Arnolfo. Deux autres églises de Florence, la Badia et la Sta Croce, sont associées au nom d’Arnolfo, tout comme l’immense hôtel de ville, le Palazzo Vecchio, à Florence. Arnolfo meurt le 8 mars 1302 à Florence.

Lectures complémentaires

La meilleure source en langue anglaise sur la sculpture d’Arnolfo est John Pope-Hennessy, An Introduction to Italian Sculpture, vol. 1: Sculpture Gothique Italienne (1955). Une monographie standard, en italien, avec de nombreuses photographies en noir et blanc est V. Mariani, Arnolfo di Cambio (1943). Il est également recommandé de G. H. et E. R. Crichton, Nicola Pisano et le renouveau de la Sculpture en Italie (1938).

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