Arabella Mansfield

Après son mariage, Mansfield rejoint son mari en tant que membre du corps professoral à Iowa Wesleyan où elle enseigne l’anglais et une session de la National Woman’s Suffrage Association lors d’une convention politique de Chicago en 1880. Arabella Mansfield était une suffragiste et une militante du mouvement des droits des femmes du XIXe siècle. (© Bettmann/Corbis)
histoire. Elle et John ont commencé à étudier le droit ensemble dans l’espoir de réussir l’examen du barreau. Mansfield a passé des heures supplémentaires à se préparer à l’examen en tant qu’apprentie au cabinet d’avocats d’Ambler où son frère Washington travaillait avant son propre admission. Quand elle se sentit convaincue qu’elle maîtrisait le matériel, Mansfield, âgée de vingt-trois ans, demanda à être admise au barreau de l’Iowa en juin 1869. Elle a réussi l’examen avec des scores élevés mais a dû présenter sa situation devant un juge pour être admise au barreau de l’Iowa.

La loi de l’Iowa stipule que seuls les hommes blancs de plus de vingt et un ans sont autorisés à recevoir une licence de droit. Le juge Francis Springer était un défenseur des droits des femmes et cherchait un moyen de soutenir les femmes professionnelles. Il a interprété le mot “hommes” dans la loi de l’État comme signifiant tous les humains. Il a déclaré que l’inclusion des hommes ne signifiait pas l’exclusion des femmes.

En 1869, Arabella Mansfield est devenue la première femme avocate admise à la pratique du droit dans l’État de l’Iowa, ainsi qu’aux États-Unis. En mars 1870, l’Iowa devient le premier État à modifier officiellement son code de licence d’avocat alors que trois autres femmes sont admises. L’accomplissement de Mansfield a été hautement salué et une réalisation majeure du mouvement des droits des femmes.

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