forskare hoppas att Arctic char håller nyckeln till mercury mystery

forskare från University of Waterloo försöker ta reda på hur kvicksilver kommer in i den arktiska livsmedelskedjan. (Filfoto)

forskare från University of Waterloo försöker ta reda på hur kvicksilver kommer in i den arktiska livsmedelskedjan. (Filfoto)

forskare från University of Waterloo hoppas vävnadsprover tagna från röding över östra Arktis kommer att hjälpa till att avgöra hur kvicksilver, en skadlig konstgjord förorening, kommer in i den arktiska livsmedelskedjan.

i sommar tog eleverna vävnadsprover från fisk så långt söderut som Ungava Bay och så långt norrut som Pond Inlet.

doktorand Shannon Dorn tittade på kvicksilverhalterna i två typer av röding: de som lever i sjöar som är tillgängliga för havet och de som är inlåsta, fångade i sjöar hela året.

Landlockad röding har högre kvicksilvernivåer som fiskar som kan springa till havet varje vår, men hon vill veta varför, sa Dorn.

för att lära sig mer om hur detta kvicksilver kommer in i livsmedelskedjan testade hon inte bara röding utan också den arktiska torsken de byter på och plankton och ryggradslösa djur, andra viktiga delar av livsmedelskedjan.

Dorn vill veta vilken inverkan klimatförändringen kommer att ha på kvicksilvernivåerna i röding.

när temperaturen ökar blir fisken mer aktiv, så de kommer sannolikt att äta mer och ackumulera mer kvicksilver.

men det motsatta är också möjligt, att om fisken äter och växer snabbare kan de ackumulera mindre kvicksilver jämfört med deras ökande storlek.

och äldre fiskar, inte nödvändigtvis större fiskar, har vanligtvis de högsta kvicksilvernivåerna, sa hon.

trots brist på industriell aktivitet får Arktis kvicksilver från luftföroreningar från hela världen. Koleldade kraftverk anses vara den främsta källan till kvicksilverförorening, med Kina, som är starkt beroende av kol, den värsta gärningsmannen.

kalla temperaturer drar sedan denna förorening från den höga atmosfären ner till marknivå. Där hämtar rovdjur kvicksilver från sitt byte och skickar sedan vidare detta när de äts av djur högre upp i livsmedelskedjan.

arktisk röding, en basföda för Inuit, sälar och isbjörnar, innehåller alla kvicksilver, som kan överföras till människor.

tidigare studier har funnit höga nivåer av kvicksilver i bröstmjölken hos Inuitmödrar.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.

Back to Top