Para los bebés, la lactancia materna sigue siendo la mejor, incluso si no los hace más inteligentes (aunque podría)

Ese resultado es algo atípico. En un análisis de 17 estudios sobre la lactancia materna y el coeficiente intelectual, los cuatro que se consideraron de la más alta calidad — cada uno tenía al menos 500 participantes y tuvo en cuenta el coeficiente intelectual de una madre, entre otras cosas — también encontraron una asociación entre la lactancia materna y el coeficiente intelectual, aunque el beneficio fue de solo 1,76 puntos, en promedio.

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Los últimos datos provienen de un estudio de unos 7,500 niños irlandeses que han sido rastreados desde su nacimiento como parte del estudio en curso Growing Up in Ireland. Los resultados fueron publicados el lunes por la revista Pediatrics.

A diferencia de los niños en Bielorrusia, estos niños no fueron asignados al azar a grupos que recibieron más o menos ayuda con la lactancia materna. Pero los investigadores hicieron todo lo posible para evitar este problema simulando asignaciones aleatorias. Identificaron parejas de niños que parecían tener la misma probabilidad de ser amamantados, en función de factores como el origen étnico, los antecedentes educativos de la madre y si tenían que pasar tiempo en la unidad de cuidados intensivos neonatales, excepto que uno de ellos realmente lo era y el otro no.

Usando esta técnica de emparejamiento, los investigadores encontraron muy poca diferencia en el desarrollo cognitivo entre los dos grupos de niños. Las únicas diferencias que fueron estadísticamente significativas fueron para niños de 3 años, y solo entre aquellos que fueron amamantados exclusivamente durante al menos 6 meses y aquellos que no amamantaron en absoluto. (Los niños que eran mayores y / o que cuidaban durante períodos de tiempo más cortos no eran diferentes de sus compañeros que no amamantaban.)

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En el análisis aproximado, los niños que fueron amamantados obtuvieron mejores resultados en las pruebas de resolución de problemas e hiperactividad. Sin embargo, después de que los investigadores tuvieron en cuenta otros factores, los beneficios aparentes para la resolución de problemas ya no eran estadísticamente significativos.

Los autores del estudio, del University College Dublin en Irlanda, se sorprendieron por sus hallazgos. Señalaron que la leche materna contiene dos nutrientes clave, el ácido docosahexaenoico, o DHA, y el ácido araquidónico, o ARA, que estimulan el crecimiento del cerebro del bebé.

En un comentario que acompaña al estudio, el Dr. Lydia Furman de Rainbow Babies and Children’s Hospital sugirió que esta no será la última palabra sobre la lactancia materna y el crecimiento cerebral. Por un lado, la preponderancia de los estudios muestra que hay “un impacto pequeño pero duradero de la lactancia materna en la inteligencia.”Por otro lado, cuanto más sean capaces los investigadores de tener en cuenta factores como el coeficiente intelectual de una madre y la duración exacta de la lactancia, más débil será la relación entre enfermería e inteligencia.

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Entonces, ¿qué puede hacer una nueva madre? Afortunadamente, esa es una pregunta con una respuesta fácil.

” La lactancia materna tiene una variedad de beneficios para la madre, el niño y la sociedad que salvan vidas, incluso si los resultados del comportamiento infantil no se ven afectados”, escribió Furman.

Los investigadores, dirigidos por la experta en desarrollo infantil Lisa-Christine Girard, estuvieron de acuerdo.

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“Los beneficios médicos de la lactancia materna para la madre y el niño se consideran numerosos y están bien documentados”, escribieron Girard y sus colegas. “Estos hallazgos no contradicen” esos beneficios, agregaron.

La Academia Americana de Pediatría recomienda que las madres amamanten a sus bebés exclusivamente durante los primeros seis meses, y luego continúen amamantando durante otros seis meses (o más) después de introducir alimentos sólidos.

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