Osos Y La Teoría de” Mezclarse “

En algunas noches, Tom Smith ha contado hasta 30 osos alrededor de su tienda. Por supuesto, trabaja en el Parque Nacional Katmai de Alaska, un santuario más densamente poblado de osos pardos (grizzlies) que en cualquier otro lugar de la Tierra. En lugares tan cercanos, Smith, un ecólogo de investigación de la vida silvestre del Centro de Ciencias Biológicas de Alaska de la Encuesta Geológica

de los Estados Unidos, ha sentido instintivamente el valor de “mezclarse”.”Los osos, razona, son animales extremadamente curiosos. Por lo tanto, cualquier novedad a la vista, aroma o sonido es probable que atraiga su atención y los tiente a investigar.

La lógica de Smith se confirmó dramáticamente cuando su jefe ordenó un cambio a refugios de camuflaje porque no le gustó la “cicatriz visual” de sus carpas chillonas pintadas en el paisaje tranquilo. “Inmediatamente”, dice Smith, ” las visitas de osos a nuestros campamentos disminuyeron notablemente. No hacía falta ser un genio para darse cuenta de que nuestras tiendas de campaña brillantes, amarillas y azules habían estado atrayendo osos.

No se habían realizado estudios científicos para probar la visión de color en osos pardos (aunque la bióloga de osos de Alaska Kellie Pierce había relatado que los esquimales Yupik le advirtieron que “no usara rojo, naranja u otros colores brillantes porque los osos vendrían a buscarme”), por lo que Smith emprendió una serie de ensayos en zoológicos. Su hallazgo: Los osos pardos pueden distinguir colores.

A continuación, en la tundra, erigió varios paneles de colores brillantes. Mientras la investigación está en curso, los resultados preliminares son consistentes con la premisa de color de Smith. “En este punto de mis estudios, aunque se necesita más investigación, creo que la opción más segura es el camuflaje”, aconseja Smith.

Consciente de que algunos vagabundos del desierto ven las carpas brillantes como una necesidad de seguridad, para detectar desde el aire en caso de una emergencia, Smith sugiere un compromiso: “una mosca de la lluvia camuflada with con una carpa de colores brillantes. Con la mosca en su lugar, la tienda está camuflada. Al quitarlo, tienes tu señal de rescate.”

También ha descubierto que los osos investigan novedades dentro de su entorno, ya sea una estructura colocada allí por el Servicio de Parques Nacionales o una tienda de campaña para mochileros. “Un patrón grande e ininterrumpido, como una tienda de campaña, incluso en colores naturales, se destaca como extraño y puede despertar la curiosidad de un oso”, dice Smith.

“En el bosque (lleno de gente), las señales visuales no son tan críticas”, agrega. “Pero en la tundra, donde se puede ver a kilómetros, están. Peor aún, nos encanta acampar en lugares altos y expuestos con vistas, ofreciendo así a los osos una vista panorámica de nosotros.”

Junto con probar su visión, Smith también está investigando la curiosidad auditiva de los osos. Después de construir una persiana sobre un acantilado de 70 pies, el intrépido investigador conectó una línea a una campana de oso que ató en un arbusto junto a un sendero de juego directamente debajo. Cuando Bruins vino, Smith tiró de la cuerda para hacer sonar la campana. “En 15 juicios”, informa, ” ni un solo oso investigó la campana, ni siquiera se giró para mirarla.”

Sin embargo, cuando Smith sacó una ramita de su escondite, atrajo la atención inmediata de todos los osos, con reacciones que iban desde “congelarse en el lugar y estar muy alerta hasta huir. Se obtuvieron respuestas similares cuando Smith

vocalizó un ” huff!”Sin embargo, la campana, por muy fuerte que sonara, fue ignorada. ¿Por qué?

“Aparentemente, lo confunden con un pájaro extraño, mientras que el soplo y el chasquido sugieren el acercamiento de otro oso”, dice. “Y los osos están muy preocupados por otros osos. Si quieres asumir que cada oso pardo que encuentres habrá tenido suficiente contacto con excursionistas que llevan campanas para hacer la conexión, esa es tu elección. No soy tan confiado.”

Smith se basa en gritar y aplaudir para alertar a los osos de su acercamiento. “Aplaudir es especialmente efectivo porque se aproxima al sonido de un palo que se rompe. Además, su voz y sus manos siempre están con usted, no cuestan nada y se pueden usar solo cuando sea necesario, en lugar de interrumpir constantemente el paisaje sonoro natural.”

Por lo tanto, para resumir la seguridad en el campo gris, aumenta la evidencia de que las campanillas, los colores brillantes y los campamentos conspicuos probablemente sean malas opciones.

Pero, ¿qué pasa con el tímido y omnipresente oso negro? Mientras que pocos excursionistas van a Blackie country, o necesitan hacerlo, el color y la ubicación siguen contando. Testigo:

Al colocar “cámaras trampa” durante los estudios de campo para la División de Vida Silvestre del Estado de Colorado, el biólogo del oso negro Tom Beck montó los delicados transmisores infrarrojos en longitudes de tubo de plástico azul cielo para protección. En repetidas ocasiones, Beck informa, ” He visto osos negros manchar las manchas de color desde la distancia, abandonar lo que están haciendo y venir a investigar. De cerca, parecen incluso más interesados en el extraño color y la forma de la pipa que en el pescado podrido que usamos como cebo.”

En otro paralelo, ambos investigadores dicen que han visto a ambas especies de osos “aferrarse visualmente” a humanos vestidos de colores brillantes a media milla de distancia.

Si bien reconoce que los osos negros (se observan excepciones espeluznantes) son mucho menos audaces que los marrones, Beck secundó a Smith en el asesoramiento de que los campamentos mezclados, el equipo y la ropa son buenas precauciones de seguridad en el campo de los osos, y que definitivamente mejoran el paisaje.

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