Nuevo estudio cuantifica el uso de las redes sociales en la Primavera Árabe

Comunicados de prensa | Investigación

12 de septiembre de 2011

En el siglo XXI, la revolución puede no ser televisada, pero es probable que se twittee, bloguee, envíe mensajes de texto y se organice en Facebook, sugiere la experiencia reciente.

 Un rebelde ondea una bandera libia mientras está de pie encima de un cañón de tanque.

Un rebelde ondea una bandera libia mientras está de pie encima de un cañón de tanque.Hussein Elkhafaifi

Después de analizar más de 3 millones de tweets, gigabytes de contenido de YouTube y miles de publicaciones de blog, un nuevo estudio encuentra que las redes sociales desempeñaron un papel central en la configuración de los debates políticos en la Primavera Árabe. Las conversaciones sobre la revolución a menudo precedieron a eventos importantes, y las redes sociales han llevado historias inspiradoras de protestas a través de las fronteras internacionales.

“Nuestra evidencia sugiere que las redes sociales llevaron una cascada de mensajes sobre la libertad y la democracia a través del norte de África y Oriente Medio, y ayudaron a elevar las expectativas para el éxito del levantamiento político”, dijo Philip Howard, líder del proyecto y profesor asociado de comunicación en la Universidad de Washington. “Las personas que compartían el interés por la democracia construyeron amplias redes sociales y organizaron la acción política. Las redes sociales se convirtieron en una parte fundamental del conjunto de herramientas para una mayor libertad.”

Durante la semana anterior a la renuncia del presidente egipcio Hosni Mubarak, por ejemplo, la tasa total de tuits de Egipto — y de todo el mundo — sobre el cambio político en ese país aumentó de 2.300 al día a 230.000 al día. Los videos con protestas y comentarios políticos se volvieron virales: los 23 videos más populares recibieron casi 5,5 millones de visitas. La cantidad de contenido producido en línea por grupos de oposición, en Facebook y blogs políticos, aumentó drásticamente.

“Twitter nos ofrece la evidencia más clara de dónde se ubicaron las personas que participaron en conversaciones democráticas durante las revoluciones”, dijo Howard. Twitter ofrece una ventana al mundo más amplio de las conversaciones digitales, muchas de las cuales probablemente involucraban teléfonos celulares para enviar mensajes de texto, imágenes o mensajes de voz, dijo. En Túnez, por ejemplo, menos del 20 por ciento de la población utiliza las redes sociales, pero casi todo el mundo tiene acceso a un teléfono móvil.

Los datos del proyecto UW provienen directamente de inmensos archivos digitales que el equipo construyó a lo largo de varios meses. La investigación es inusual porque el equipo localizó datos sobre el uso de la tecnología y la opinión política de antes de las revoluciones. El Proyecto sobre Tecnología de la Información e Islam Político reunió datos sobre el blogueo en Túnez un mes antes de la crisis en ese país, y tenía datos especiales sobre la estructura de enlaces de los partidos políticos egipcios un mes antes de la crisis allí.

La discusión política en los blogs presagiaba el giro de la opinión popular tanto en Túnez como en Egipto. En Túnez, las conversaciones sobre libertad, democracia y revolución en blogs y Twitter a menudo precedieron inmediatamente a las protestas masivas. El veinte por ciento de los blogs estaban evaluando el liderazgo de Ben Alis el día que renunció al cargo (Jan. 14), en comparación con solo el 5 por ciento del mes anterior. Posteriormente, el tema principal para los blogs tunecinos fue “revolución” hasta que una manifestación pública de al menos 100.000 personas finalmente obligó a los antiguos regímenes que quedaban como líderes a renunciar al poder.

En el caso de las revoluciones de Túnez y Egipto, la discusión abarcó fronteras. En las dos semanas posteriores a la renuncia de Mubarak, hubo un promedio de 2.400 tuits al día de personas de países vecinos sobre la situación política en Egipto. En Túnez, después de la renuncia de Ben Alis, hubo unos 2.200 tuits al día.

“En otras palabras,” dijo Howard, ” la gente de toda la región se vio atraída a una conversación prolongada sobre el levantamiento social. El éxito de las demandas de cambio político en Egipto y Túnez llevó a personas de otros países a retomar la conversación. Ayudó a crear debates en toda la región.”

Howard dijo que aunque las redes sociales no causaron la agitación en el norte de África, alteraron la capacidad de los ciudadanos para afectar la política doméstica. Los activistas en línea crearon una ecología virtual de la sociedad civil, debatiendo temas polémicos que no se podían discutir en público.

Irónicamente, los esfuerzos del gobierno para reprimir las redes sociales pueden haber incitado a más activismo público, especialmente en Egipto. Las personas que estaban aisladas por los esfuerzos para cerrar Internet, en su mayoría egipcios de clase media, pueden haber salido a las calles cuando ya no podían seguir los disturbios a través de las redes sociales, dijo Howard.

“Los acontecimientos recientes nos muestran que el sentido público de queja compartida y el potencial de cambio pueden desarrollarse rápidamente”, dijo. “Estos dictadores durante mucho tiempo tuvieron muchos enemigos políticos, pero estaban fragmentados. Así que los opositores usaron las redes sociales para identificar objetivos, construir solidaridad y organizar manifestaciones.”

El Proyecto sobre Tecnología de la Información e Islam Político cuenta con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias y el Instituto George W. Bush. Descargue el informe completo en http://pitpi.org/?p=1051 .

Para obtener más información, comuníquese con Howard al (206) 612-9911 (celular) o [email protected]

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