Los investigadores esperan que el carbón ártico mantenga la clave del misterio de mercurio

 Los investigadores de la Universidad de Waterloo están tratando de averiguar cómo entra el mercurio en la cadena alimentaria del Ártico. (FOTO DE ARCHIVO)

Investigadores de la Universidad de Waterloo están tratando de averiguar cómo entra el mercurio en la cadena alimentaria del Ártico. (FOTO DE ARCHIVO)

Científicos de la Universidad de Waterloo esperan que las muestras de tejido tomadas de carbón a lo largo del Ártico oriental ayuden a determinar cómo el mercurio, un contaminante nocivo fabricado por el hombre, entra en la cadena alimentaria del Ártico.

Este verano, los estudiantes tomaron muestras de tejido de peces hasta el sur de la bahía de Ungava y hasta el norte de la Ensenada del Estanque.

La estudiante de posgrado Shannon Dorn observó los niveles de mercurio en dos tipos de carbón: los que viven en lagos accesibles al mar y los que no tienen salida al mar, atrapados en lagos todo el año.

Los carboneros sin litoral tienen niveles de mercurio más altos que los peces que pueden correr al mar cada primavera, pero ella quiere saber por qué, dijo Dorn.

Para aprender más sobre cómo este mercurio entra en la cadena alimentaria, probó no solo el carbón, sino también el bacalao ártico del que se alimentan y el plancton y los invertebrados, otras partes importantes de la cadena alimentaria.

Dorn quiere saber cuál es el impacto del cambio climático en los niveles de mercurio en el carbón.

A medida que aumentan las temperaturas, los peces serán más activos, por lo que es probable que coman más y acumulen más mercurio.

Pero también es posible lo contrario, que si los peces comen y crecen más rápidamente, pueden acumular menos mercurio en comparación con su tamaño creciente.

Y los peces mayores, no necesariamente los peces más grandes, generalmente tienen los niveles más altos de mercurio, dijo.

A pesar de la falta de actividad industrial, el Ártico recibe mercurio de la contaminación atmosférica de todo el mundo. Las centrales eléctricas de carbón se consideran la principal fuente de contaminación por mercurio, y China, que depende en gran medida del carbón, es el peor delincuente.

Las temperaturas frías arrastran esta contaminación desde la atmósfera alta hasta el nivel del suelo. Allí, los depredadores recogen mercurio de sus presas y luego lo transmiten cuando son comidos por animales de más arriba en la cadena alimenticia.

Arctic char, un alimento básico para los Inuit, focas y osos polares, todos contienen mercurio, el cual puede ser transmitida a las personas.

Estudios previos han encontrado altos niveles de mercurio en la leche materna de madres inuit.

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