Los cómics como Literatura, Parte 1: Los sospechosos habituales

Bien, he tenido mis diatribas (aquí y aquí) sobre que los cómics son literatura seria, pero en realidad eran más pedantes que la apreciación real de los cómics. Así que empecé a compilar mis listas y a pensar en qué títulos querría incluir en una lista de “cómics serios”, y … el tiempo se me escapó. Me encontré devorando algunos cómics realmente geniales, algunos serios y otros menos, y no tenía ganas de bajar la velocidad para escribir sobre ellos.

Cuando estaba en la escuela secundaria y nuestro profesor de inglés siempre hablaba de “mérito literario”, mis amigos y yo decidimos que los dos indicadores principales del mérito literario (basados en los libros que nos asignaron) eran la longitud y la muerte. Cuanto más largo es el libro, y más gente muere, más mérito literario. El viejo y el Mar? Un poco corto, relativamente hablando, y no mucha muerte (a menos que cuentes el marlín y algunos tiburones): mérito literario cuestionable. El Gran Gatsby? No tanto, pero una buena cantidad de muertes: sí, eso tiene mérito literario. ¿Tess de los d’Urberville? Personas muy largas e importantes mueren: un montón de méritos literarios. Ah, claro, y por supuesto, se clasifica más alto si también es terriblemente aburrido.

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Concedido, ese fue el punto de vista de un estudiante de secundaria y ciertamente he crecido para apreciar obras de lectura de gran mérito literario, además de las selecciones pulpier en mi estantería. En el mundo de los cómics, al igual que con las novelas o los libros para niños, hay algunas historias que trascienden el ámbito de “hey, es solo entretenimiento” y se convierten en Literatura Seria. No estoy diciendo que no puedan incluir algunas risas (aunque algunas son solemnes), sino que se puede decir que hay algo debajo de la superficie, ya sea a través del tema, el lenguaje o la obra de arte.

Y aquí está la mejor parte: hay muchos de ellos. Compartiré algunos de mis viejos favoritos y descubrimientos recientes con ustedes en el transcurso de algunas publicaciones, pero les garantizo que hay muchos más que aún no he leído (o incluso escuchado), y cuento con ustedes, lectores, para llenar los vacíos en mis propios estantes.

Solo un punto más antes de sumergirnos en la lista. A pesar de que estoy haciendo listas de cómics que considero “literatura seria”, no creo que su lectura de cómics deba limitarse a estos. Soy muy consciente de que hay una razón por la que los éxitos de taquilla de verano venden más que las películas artísticas y que las nominadas a la Mejor Película no suelen ser las que tienen los números de taquilla más grandes. A veces, las cosas que se etiquetan como capital – Un “Arte” simplemente no son tan divertidas y se sienten como algo que haces porque deberías y no porque quieras. Así que tome esta lista con un grano de sal, y por mi parte trataré de garantizar una experiencia de lectura agradable para usted.

Para este primer post, comencemos con algunos grandes nombres. Estos son algunos de los que generalmente escucharás en una conversación sobre cómics como literatura por diversas razones, por lo que también puedes familiarizarte con ellos primero.

Maus-Art Spiegelman

No se puede hablar de cómics serios sin mencionar a Maus, el gorila de 800 libras de cómics serios. Las memorias estilizadas de Spiegelman fueron el primer cómic en ganar un Premio Pulitzer. De hecho, crearon una categoría especial para que fuera elegible, porque no tenían idea de qué hacer con ella, pero parecía algo portentoso. Ningún otro cómic (que yo sepa) ha ganado un Pulitzer desde entonces, lo que sugiere que tal vez todavía no saben qué hacer con los cómics.

En la remota posibilidad de que no estés familiarizado con él, Maus trata sobre el padre de Spiegelman (Vladek) y sus experiencias en la Segunda Guerra Mundial, pero también sobre Vladek y el Arte adulto y su relación a veces tensa. En el libro, los judíos aparecen como ratones y los alemanes como gatos. (Otras etnias aparecen como varios otros animales, aunque con un significado quizás menos simbólico. La apariencia un tanto caricaturesca ayuda a abstraer a los personajes, permitiendo al lector procesar una historia que sería aún más difícil de digerir con humanos dibujados de manera realista.

En octubre, Panteón publicó Metamaus, la reflexión de Spiegelman sobre sus libros innovadores. El libro está lleno de material de referencia, bocetos y obras de arte, fotografías, historias sobre sí mismo y la creación de Maus. El libro también incluye un DVD que tiene una versión digital del Maus completo, junto con las grabaciones de audio de las entrevistas de Spiegelman con su padre. Acabo de empezar a leer Metamaus, y es fascinante.

Es difícil medir la influencia que ha tenido Maus en el campo de los cómics. No era la primera vez que los cómics se trataban como algo más que escapismo, Spiegelman había estado involucrado en la escena de los cómics underground mucho antes de escribir Maus, pero su prominencia ciertamente introdujo los cómics a un público completamente diferente, uno que generalmente no leía cómics. También ha inspirado a una generación (o dos) de artistas de cómics a desarrollar nuevas formas de contar historias a través de cómics.

El hombre de arena — escrito por Neil Gaiman, ilustrado por muchos artistas

Neil Gaiman es un autor reconocido internacionalmente que ha aparecido (como versiones animadas de sí mismo) en Arthur y Los Simpson. Ha escrito novelas, libros para niños, guiones, cómics. Sus tweets son leídos por más personas que muchos libros más vendidos, y sus 1,7 millones de seguidores hacen que los sitios web se bloqueen con tanta frecuencia que hay un hashtag para ellos. Es difícil creer que esta ilustre carrera se haya lanzado con un solo libro: una biografía de Duran Duran.

No, espera.

Ahí es donde comenzó Gaiman, pero afortunadamente encontró su camino a los cómics poco después. Cuando el sello Vertigo de DC lo contrató para recrear el Hombre de Arena, Gaiman no solo le puso un nuevo disfraz al superhéroe de la Edad de Oro y renovó sus poderes. Creó toda una mitología basada en Lo Infinito, las personificaciones de siete fuerzas eternas en el universo, incluido el Hombre de Arena, también conocido como Sueño, también conocido como Morfeo. No es solo un ser sobrehumano (o alienígena u otro ser dimensional) con algunos poderes inductores de sueños; es el Sueño mismo. Y a partir de ahí es un viaje salvaje a través de diez volúmenes de historias brillantemente contadas, en las que Gaiman demuestra su notable capacidad para hacer que lo viejo y lo familiar parezcan nuevos y lo nuevo para parecer viejo y familiar.

La obra de arte de The Sandman está hecha por varios artistas diferentes a lo largo de la serie, y (en mi opinión) puede ser acertada o errada. Mis favoritos son los que están más estilizados: El fin del Mundo (Volumen 8) fue una especie de libro de Cuentos de Canterbury, en el que varios viajeros compartieron una historia, y cada uno está ilustrado con un estilo diferente. Las ilustraciones inspiradas en cuentos de hadas de Charles Vess también son hermosas, y las imágenes de portada de Dave McKean son inquietantes.

Lo que realmente hace la serie, sin embargo, es la escritura de Gaiman. En realidad, no los leí hasta casi una década después de que salieran, pero tienen una calidad atemporal en la narración que los hace sostenerse bien. Después de la universidad, cuando se lanzaron las ediciones Absolute Sandman, ahorré en el transcurso de unos años para comprarlas. (Aunque el volumen 5, que reimprime algunas otras historias relacionadas con Dream, se lanzó el pasado mes de noviembre, así que tendré que ahorrar para eso.)

No diría necesariamente que la serie es para todo el mundo, es difícil categorizarla, pero tiene su parte justa de horror, por lo que definitivamente no es para el público más joven y no a todo el mundo le puede gustar. Sin embargo, para cualquier persona interesada en los cuentos de hadas, la narración y la mitología, es un ejemplo increíble de cómo se puede hacer en los cómics.

Watchmen-escrito por Alan Moore, ilustrado por Dave Gibbons

Desafortunadamente, para muchas personas el título Watchmen traerá a la mente la película de 2009 en lugar del cómic de 1986. A algunas personas les gustó la película y otras la odiaron, pero si tu única experiencia es la película, entonces te has perdido mucho de lo que hizo a Watchmen tan genial. (Irónicamente, las formas innovadoras en que Moore y Gibbons usaron el medio de los cómics fueron las mismas cosas que atrajeron a tantos fanáticos, que luego exigieron una versión cinematográfica que no pudiera reproducir esas innovaciones.)

La historia se desarrolla en una versión de historia alternativa de nuestro mundo, una en la que Richard Nixon es presidente (de nuevo), todos conducen vehículos eléctricos y todos leen cómics sobre piratas en lugar de superhéroes. En este mundo, no hay Superman, hay luchadores del crimen disfrazados que no tienen más poderes que el deseo de vestirse y promulgar justicia vigilante. El único con superpoderes es el Doctor Manhattan, que tiene habilidades prácticamente divinas, pero también se ha desvinculado de la raza humana. La trama principal, tal vez, no es espectacular: juega con la idea de que la única manera de unir a la gente es con un enemigo común. Alguien está matando a los héroes disfrazados, y el resto de ellos están tratando de averiguar por qué.

Lo que hace a Watchmen tan fascinante, sin embargo, es su uso del medio. Hay capítulos en los que los marcos se reflejan entre sí desde el anverso del libro hasta el reverso. Hay motivos visuales que aparecen a lo largo del libro en diferentes formas, representando el Reloj del Juicio Final o las “sombras” permanentes de Hiroshima. Mientras que las ilustraciones de Gibbons parecen, en la superficie, parecerse a muchos otros cómics, un examen más detallado muestra una notable atención a los detalles y a los detalles del diseño, utilizando imágenes en lugar de texto para prefigurar y transmitir significado.

Leí por primera vez Watchmen mucho después de su lanzamiento en 1986, y hay muchos temas que tenían más sentido durante el apogeo de la Guerra Fría que ahora. La fuerza impulsora detrás de todo el libro es el miedo al holocausto nuclear; el símbolo del Reloj del Juicio Final (establecido en cinco minutos hasta la medianoche) se puede encontrar en todo el libro. Incluso la icónica cara sonriente con salpicaduras de sangre es realmente una esfera de reloj con una mano roja a punto de señalar nuestra perdición. Gran parte de esto se siente anticuado ahora, pero significa que Watchmen es una perspectiva contemporánea de la Guerra Fría: ¿qué se sintió al vivir en un mundo que siempre estuvo a un paso de la guerra nuclear? A pesar de que es ficción, gran parte de la tensión se siente real.

Watchmen definitivamente no es para niños: hay sexo, violencia, abuso, asesinato, y la lista continúa. Las mujeres en el libro podrían haber sido mejor escritas; a veces el motivo de la cara sonriente se vuelve un poco viejo. Pero aún así lo incluiría en una lista” de lectura obligada ” de cómics serios, simplemente por el hecho de que empujaba los límites de la narración en el medio de cómics, introduciendo algunas técnicas que simplemente no se podían hacer en ningún otro medio.

Para una visión mucho más completa del libro, echa un vistazo a The Annotated Watchmen de Doug Atkinson, o the ongoing Reading Watchmen de Chris Beckett.

Comprender los cómics, Reinventar los Cómics, Hacer Cómics-Scott McCloud

Hoy en día es bastante fácil encontrar libros sobre cómics: cómo leerlos, comprender las convenciones, los tropos y los símbolos utilizados, profundizar para llegar al significado. Y, por supuesto, también hay muchos libros sobre cómo hacer cómics: las herramientas del oficio, papel versus digital, vender tus cómics o autoeditar.

Pero la comprensión seminal de los cómics de Scott McCloud es uno de los primeros y sigue siendo uno de los mejores, y en sí es un cómic. McCloud utiliza una versión de cómic de sí mismo para introducir al lector a los cómics, comenzando por una definición básica de qué cómics y luego explicando el vocabulario básico del medio. Muestra ejemplos de arte secuencial en otras culturas, describe cómo el tiempo se convierte en una dimensión física e ilustra (literalmente) cómo se pueden usar diferentes tipos de líneas para hacer visible lo invisible.

A lo largo de todo, McCloud incluye una gran cantidad de ejemplos para mostrar cómo aparecen varias técnicas en los cómics reales. Y, por supuesto, responde a la pregunta ” ¿pueden los cómics ser arte?”con un rotundo “¡Sí!”(Pero más que dar una respuesta, da un argumento convincente.)

Sus dos libros de seguimiento, Reinventing Comics y Making Comics, ambos usan un formato similar y cada uno se centra en un tema más estrecho relacionado con los cómics. Reinventar cómics se trata de cómo los cómics están cambiando (y han cambiado), con la vista puesta en el negocio de crear cómics y la percepción pública de ellos. La segunda mitad del libro trata sobre la producción digital y el (ya no nuevo) mundo de los cómics en línea. Algunas de sus ideas son un poco embriagadoras y todavía no se han vuelto comunes en el mundo del cómic (el lienzo digital infinito, por ejemplo). Y algo de esto se ha vuelto tan común que su libro parece indicar lo obvio, aunque las posibilidades de los webcomics pueden haber sido cualquier cosa menos obvias en ese momento.

Hacer cómics es exactamente lo que parece: una cartilla sobre cómo crear cómics. McCloud enseña (de nuevo, en formato de cómics) cómo contar historias en el medio de cómics: decidir qué incluir y qué dejar de lado; cómo organizar paneles para que el ojo del lector los siga en el orden deseado; algunos conceptos básicos de ilustración; e incluso elegir qué herramientas funcionan mejor para usted. Hacer cómics está dirigido a personas que tienen interés en crear cómics, pero incluso si solo eres un lector de cómics sin deseos de hacer cómics por tu cuenta, el análisis de McCloud es divertido de leer y puede profundizar tu apreciación por tus cómics.

Bueno, eso es un comienzo.

Como dije, esto apenas roza la superficie. Los cómics se han utilizado con gran efecto como memorias y biografías. Pueden ilustrar temas tan diversos como la ciencia y la religión, la historia y el futuro. Incluso algunos cómics de superhéroes han dado el salto a los cómics serios … ¡pero llegaremos a eso la próxima vez!

Haga clic aquí para ver la Parte 2: Memorias memorables.

Descargo de responsabilidad: Soy, por supuesto, una sola persona y solo he leído tantos libros. Realmente no empecé con los cómics hasta después de la universidad, así que me perdí muchas cosas durante mis años de formación. Estas listas no pretenden ser una lista exhaustiva de Cómics Serios. Piense en ellos como un punto de partida, un esbozo si no tiene idea de por dónde empezar.

https://www.wired.com/geekdad/2011/03/geekdad-raissssdfsdfsdfsdfnt-continued-comics-and-grammar-geekdad-weekly-rewind/

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