Las imágenes que todo griego americano debería ver el Día de Martin Luther King, Jr.

El 26 de marzo de 1965, la revista LIFE presentó una foto icónica en su portada del Arzobispo ortodoxo griego Iakovos marchando con el Dr. Martin Luther Jr.

Dieciséis días antes, los eventos que dieron lugar a esa foto tuvieron lugar en Selma, Alabama. El 11 de marzo de 1965, el ministro universalista unitario estadounidense blanco James Reed fue brutalmente golpeado hasta la muerte por segregacionistas mientras marchaba por los derechos civiles. Días después, el arzobispo Iakovos viajaría a Selma y marcharía del brazo del Rey por la igualdad. La foto de la portada de LIFE es del arzobispo Iakovos marchando con King mientras King sostiene una corona para el servicio conmemorativo de Reed.

El profesor Albert J. Raboteau de la Universidad de Fordham, Bronx, informó que ” la congregación esperaba que King llegara para el servicio, distinguidos líderes, que se habían reunido de todo el país (incluido el Arzobispo Iakovos) elogiaron a Reeb y a linked arms para cantar “We Shall Overcome” y otros himnos del movimiento.”Esto fue lo que dijo el Arzobispo Iakovos ese día:

“Vine a este servicio conmemorativo porque creo que esta es una ocasión apropiada no solo para dedicarme, así como a nuestros comunicantes ortodoxos griegos, a la noble causa por la que nuestro amigo, el Reverendo James Reeb, dio su vida, sino también para mostrar nuestra voluntad de continuar esta lucha contra los prejuicios, los prejuicios y la persecución. En esta causa dada por Dios, estoy seguro de contar con el apoyo pleno y comprensivo de nuestros fieles ortodoxos griegos de América. Porque nuestra Iglesia Ortodoxa Griega y nuestro pueblo entienden plenamente de nuestra herencia y nuestra tradición tales compromisos sacrificiales. Nuestra Iglesia nunca ha dudado en luchar, cuando lo consideró necesario, por los derechos de la humanidad; y muchos de nuestros eclesiásticos han estado al frente de estas batallas una y otra vez.Los caminos de Dios no siempre nos son revelados, pero ciertamente Su elección de este ministro dedicado a ser la víctima del odio racial y el héroe de esta lucha por obtener derechos constitucionales inalienables para nuestros hermanos estadounidenses a quienes se les niegan, y morir, por así decirlo, en este campo de batalla por la dignidad e igualdad humanas, no fue accidental ni fortuita. Busquemos en esta tragedia una lección divina para todos nosotros. El Reverendo Reeb sintió que no podía estar fuera de la arena de esta amarga lucha, y nosotros también debemos sentir que no podemos. Que su martirio sea una inspiración y un recordatorio para nosotros de que hay momentos en que debemos arriesgarlo todo, incluida la vida misma, por esos ideales estadounidenses básicos de libertad, justicia e igualdad, sin los cuales esta tierra no puede sobrevivir. Nuestra esperanza y oración, entonces, es que se nos dé la fuerza para hacerle saber a Dios por nuestros actos y obras, y no solo por nuestras palabras, que al igual que el difunto Reverendo James Reeb, nosotros también somos los defensores y luchadores en una lucha por la que debemos estar preparados para arriesgar todo.”

Raboteau también recuerda un momento conmovedor:

Estoy obsesionado por un detalle de la visita del arzobispo Iakovos a Selma: el momento en la Capilla Marrón cuando esa pequeña niña negra le tomó la mano y le dijo que no se preocupara. Me pregunto qué pensará el Arzobispo. ¿Acaso recordó las palabras de Jesús: “porque de los tales es el reino de los cielos”?

De hecho, el racismo y la intolerancia se aprenden, por lo que las acciones de Martin Luther King, Jr., el Arzobispo Iakovos y todos aquellos que han luchado por los derechos civiles y la igualdad suenan tan relevantes hoy en día.

El arzobispo Iakovos con Coretta Scott King y el Senador Paul Sarbanes (MD). Foto: Archidiócesis Ortodoxa Griega de América

Muchos griegos han visto esa icónica portada de VIDA. No todos aprecian el valor que le tomó a un líder ortodoxo griego en ese momento pararse del brazo con líderes afroamericanos. Coretta Scott King, viuda de King, destacaría en 2005 lo importante que era contar con el apoyo del Arzobispo Iakovos:

“En un momento en que muchos de los clérigos más prominentes de la nación guardaban silencio, el Arzobispo Iakovos apoyó valientemente nuestro Movimiento por la Libertad y marchó junto a mi esposo, y él continuó apoyando el movimiento no violento contra la pobreza, el racismo y la violencia durante toda su vida.”

El propio Martin Luther King, Jr. enfatizó repetidamente que el silencio y la inacción frente a la injusticia eran una “traición”, señalando que “nuestras vidas comienzan a terminar el día en que guardamos silencio sobre las cosas que importan.”

El arzobispo Iakovos explicó más tarde que fue esa obligación de hablar lo que lo llevó a Selma:

“Hemos luchado contra regímenes políticos opresivos y represivos, basados en principios cristianos, durante siglos. . . . Un cristiano debe gritar indignado contra toda persecución. Eso es lo que me hizo caminar con Martin Luther King en Selma. Todos somos responsables y debemos seguir hablando.”

Los griegos estadounidenses y personas de todo el mundo se han sentido preocupados por el aumento del racismo y el radicalismo en Grecia (vea el perfil del New York Times de ayer de los ataques recientes aquí). Esos males gemelos no solo existen en Grecia; en todo el mundo, incluso aquí en Estados Unidos, hay mucho trabajo por hacer para combatir esa intolerancia. En Grecia, los ciudadanos están de pie. El sábado, miles de griegos preocupados marcharon por las calles de Atenas para protestar contra el fascismo, el racismo y la xenofobia. En todo el mundo, la gente no se queda callada. Continúan, como dijo el Arzobispo Iakovos, “clamando con indignación contra toda persecución.”

FOTOS: las Imágenes de ese día histórico en Selma, cortesía de La toma Rabin Colección en la Alabama de los Derechos Civiles y Activistas del Sur:

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