La Danza es un Deporte y los Bailarines son Atletas. Periodo.

Escucha, solo porque soy más un tipo de Piazza de la era de los Dodgers que un tipo de Piazza de la era de los Mets, no significa que no ame a Mike o a los Metropolitans de Nueva York con todo mi corazón, es solo que hay algo en crecer jugando al receptor para los Dodgers Triple A de la Liga Infantil South Sunrise del Sur de California a principios de los 90 que tiene un efecto duradero en un hombre.

Crecer para los equipos de Los Ángeles y el Condado de Orange de niño es una forma semi-rara de enamorarse de los deportes. Hace calor todo el tiempo, los Rams se mudaron a St.Louis en el 95, y Disney básicamente creó nuestro equipo de hockey, pero es lo que hice. Y, al crecer como un tipo que finalmente se encontró a sí mismo a través de la forma de arte del teatro musical, la combinación de jugar deportes de invierno de clima cálido y cantar en un cinturón de baile frente a sus compañeros de secundaria crea un tipo que tiene una amplia variedad de intereses.

Así que, como resultado, ¿sabes lo que también me gusta? Baile. Como mucho. Me gusta hacerlo, me gusta verlo, y me gusta escribir sobre ella. Sabes por qué? Porque es increíble.

Dance = Sport

¿Sabes qué es también el baile? Deporte. Sí, también es arte. Pero también es deporte. Y es hora de que el mundo del deporte dé crédito donde se merece.

Ahora, no es que lo hagas, después de todo, este es El Césped, por el amor de Dios, pero no me insultes por sonar condescendiente con la gente de los deportes artísticos. Claramente hay una facción pequeña, aunque fuerte, de nosotros, y ya estamos en el mismo equipo. Probablemente solo estoy haciendo un punto que has sentido una o dos veces u ochenta y siete mil veces en tu vida. Mi punto está dirigido a esa persona específica que te intimidó porque bailar era diferente. Porque los bailarines llevaban mallas y maquillaje. Porque las bailarinas eran femeninas o “gay”.

Aclaremos una cosa, los bailarines son atletas. Los bailarines profesionales, especialmente los que terminan en compañías como New York City Ballet, American Ballet Theatre, Alvin Ailey American Dance Theater o Paul Taylor Dance Company, se encuentran entre nuestros contendientes más elitistas en el mundo de los deportes. Y eso, se lo puedes decir a tu antiguo matón de secundaria, no tiene absolutamente nada que ver con el género: identidad, sexo, nacionalidad, raza, herencia, religión, quién es su equipo favorito de la MLS o, para el caso, orientación sexual.

El deporte se define por el esfuerzo físico, la habilidad y la competencia. Por lo tanto, la danza es deporte, y sus participantes son atletas.

Simple, ¿verdad? Yo sé.

Para algunos, sin embargo, no lo es. Así que, mientras estamos aquí, hagamos una pequeña comparación. Veamos rápidamente cómo podría ser la carrera de un hipotético bailarín de ballet profesional junto con la de un jugador de béisbol profesional.

Atrévete a comparar

Todos en el baile, al igual que todos comienzan a jugar a la pelota en su pequeña liga local, comienzan con un par de zapatillas de jazz con cordones o zapatillas de ballet mal cosidas, o grifos Capezio, bailando en la academia de baile Dolly Dinkle del vecindario.

Ahora, si a alguien se le superan los primeros años de lo básico, lo fundamental y jugar junto al niño recogiendo margaritas en el jardín derecho, entonces surge una seria cuestión de compromiso.

Al igual que con el béisbol, los bailarines descubren rápidamente que un futuro potencial en la forma coincide con un impulso, pasión y determinación raros pero necesarios. Una vez que sucede una buena y antigua conversación de “Ven a Jesús” que responde a las preguntas inevitables de “soy lo suficientemente bueno, lo suficientemente talentoso y lo suficientemente impulsado”, lo que a menudo viene después es una elección que cambia la vida.

Decisión temprana Temprana

Para muchos futuros bailarines de compañía, sin embargo, eso significa tomar esa decisión sobre el futuro bastante temprano. Mientras que muchos atletas profesionales potenciales prosperan y crecen en sus programas de escuela secundaria locales, la próxima generación de primas y danseurs están tomando esa decisión en la escuela pre-secundaria.

(También, el término utilizado para describir a un bailarín de ballet que identifica a un hombre es “bailarín.”No es, hilarantemente, “ballerino” you te contaré esa historia alguna vez.)

Audicionar y entrar en un programa de entrenamiento de élite como “School of American Ballet” del New York City Ballet o “The Rock” del Pennsylvania Ballet se vuelve casi esencial para un futuro garantizado. Y, estos intensos programas extraescolares (que, muchas veces, requieren que un estudiante se mude a una gran ciudad lejana) se unieron en torno a un programa académico estricto y externo, casi se convierte en el único enfoque del estudiante.

El entrenamiento riguroso que reciben estos jóvenes bailarines, al igual que un joven atleta de secundaria, implica un entrenamiento de fuerza doloroso, acondicionamiento físico y largas horas. Mantenerse sano, ileso y cuerdo bajo la feroz competencia y presión puede ser más que insoportable para algunos.

“Lo has conseguido, chico, ¿y ahora qué?”

Así que ahora, digamos que un bailarín pasa de cinco a siete años de tutela exigente y te contratan en una compañía de baile profesional. Si bien no hay bono de reclutamiento de la MLB, viene con los duros años de doble A en el cuerpo de ballet y los años de triple A aún más competitivos como solista, antes de que puedas llegar, si puedes, a los grandes como bailarín principal. A partir de ahí, sin embargo, solo comienza.

Una vez que alguien llega a los grandes, ya sea como bailarín o jugador de pelota, no hace falta decir que hay muchos beneficios. Finalmente, puedes tocar en las mejores casas, ante el público más grande, y tu trabajo es elogiado por los fans. Pero también estás compitiendo con los más hambrientos al más alto nivel, no solo para permanecer en la alineación inicial de tu manager o conseguir el mayor número de papeles notables posible, sino para construir una carrera duradera. Para determinar su estatus en la jerarquía de un equipo o una empresa. Para, sobre todo, ganar en todas las capacidades posibles. Y eso sin mencionar la necesidad de construir su propia marca fuera de su organización y aferrarse a algo, cualquier cosa, que lleve a un futuro después de jubilarse.

Y hablando de ese futuro, ¿qué hay que hacer de él?

Desafortunadamente, la mayor separación entre un jugador de grandes ligas de las grandes Ligas y una bailarina de ballet de la mejor compañía es un abismo en el potencial salarial del gran cañón. A menos que uno alcance el nivel y la notoriedad de, digamos, Misty Copeland o Mikhail Baryshnikov, los concesionarios de automóviles o las pequeñas cadenas de asadores no están realmente en las cartas. Tal vez un puesto administrativo en otra compañía, un estudio de baile en algún lugar, o tal vez incluso una segunda carrera como otra cosa completamente es un poco más probable.

La pelea más grande

Además, además de la competencia por oportunidades de rendimiento o perspectivas posteriores a la carrera, la pelea más grande para cualquier atleta (y, a estas alturas, estamos de acuerdo en que incluye a los bailarines) es, francamente, con su propio cuerpo.

Años y años y años de entrenamiento, rendimiento, ensayo, lesiones, terapia física y rehabilitación plagan a los bailarines, como cualquier atleta, en cada esquina. La pasión impulsa el trabajo, pero para aquellos que tienen la suerte de encontrar la pasión como una trayectoria profesional, se convierte en el trabajo, y ese trabajo se convierte, en todos los sentidos de la palabra, en una batalla. Y, esa batalla, no importa cuán asombrosa, inspiradora, horrible, increíble, grosera, cruda y/o cualquier combinación de las mismas, sigue siendo, al final, una batalla. Una batalla para sobrevivir en un mundo increíblemente gratificante, diabólicamente degradante, de alta presión, en el centro de atención, sin restricciones y sin prisioneros.

Contendientes de élite

Para mí no hay duda de que la danza es un deporte y sus participantes son atletas. Competiciones de salón de baile, concursos de convenciones para adolescentes o círculos de tap en la trastienda: toda competición, todo deporte. Diablos, el break dance está programado provisionalmente para ser parte de los Juegos Olímpicos de París 2024.

El baile merece su lugar legítimo en el mundo del deporte, y voy a hacer todo lo posible para traértelo cuando sea apropiado. Debido a que la danza y los bailarines ocupan un extraño vacío purgatorio entre el arte y el deporte, voy a estar aquí para celebrar e informar sobre los bailarines como los competidores, atletas y artistas que son. Son una raza rara y merecen la cobertura.

Así que, sal y apoya a tu compañía de baile del equipo local, conoce las estadísticas de tu bailarina favorita, folla, consigue un maillot del equipo, no lo sé, ponte raro.

Simplemente apóyelos y sepa que están trabajando tan duro como cualquier otra persona en el mundo del deporte profesional.

Y, eso es genial como la mierda.

Para que conste, me encantan los Dodgers y los Mets, pero no me gusta Chase Utley, los Dodgers de 2015 o los Filis de Filadelfia. Pero estoy divagando…

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