Es hora de desmentir el mito de que el dinero de los médicos es fácil

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Hace unos meses, contraté a un contratista para un proyecto de mejoras para el hogar. No sabía que yo era médico en ese momento, y llegamos a un precio mutuamente aceptable.

Avanzamos rápidamente unas semanas, cuando nos dimos cuenta de que necesitábamos una adición adicional, aparentemente pequeña, a nuestro proyecto. En este punto, habíamos empezado a hablar, y él se había enterado de que mi esposo y yo éramos médicos.

Para mi sorpresa, la nueva estimación parecía obviamente inflados. Mis sentimientos se corroboraron cuando envió un enlace a la parte que estaba ordenando, que enumeraba el precio: una fracción del precio que me había citado. Al no poder conciliar esos 30 minutos de trabajo y un cargo razonable de intermediario con el precio cotizado, decidí pedir una justificación adicional.

Ahora, este contratista es un tipo bastante sincero, pero aún sabiendo eso, su respuesta me tomó desprevenido. Exclamó sin rodeos: “¡Vamos! Son dos médicos. Sé cuánto ganas. Tenía más de 40.000 dólares en facturas médicas el año pasado. ¿En serio vas a preguntar por unos pocos dólares?? Ese dinero es muy fácil para ti.”

Respiré hondo. Sé que los médicos tienen un problema de relaciones públicas: escribo sobre ello a menudo. Pero nunca había tenido a alguien que me confrontara tan abiertamente al respecto. Mi cabeza se llenó instantáneamente de preguntas que quería hacerle, y hechos que me gustaría arrojarle de vuelta. ¿Cuánto creía que ganaba el médico promedio? ¿De verdad pensó que el dinero llegaba tan fácilmente? ¿Qué proporción de las facturas médicas creía que terminaban en manos de médicos?

Sostuve mi lengua mientras él continuaba insinuando que a los médicos se les pagaba de más, y mi cabeza estaba llena de pensamientos de artículos recientes que implicaban que los médicos ordenaban pruebas excesivas para llenar sus propios bolsillos, afirmando que la compensación de los médicos debería cortarse, y villanizando a los médicos simplemente por el atractivo sexual de hacerlo.

Tenía muchas ganas de contarle sobre los 31 años de entrenamiento post-escuela que mi esposo y yo habíamos soportado colectivamente, cómo mis hijos realmente experimentaron ansiedad por extraños con mi esposo durante su infancia porque lo vieron tan poco, y cómo este fue el primer año en más de 10 años en el que todo nuestro verano no fue dictado por estudiar para exámenes o solicitudes de la junta. Quería decirle que podía contar cuántas vacaciones habíamos pasado en familia más rápido de lo que podía contar cuántas vacaciones no teníamos porque estábamos trabajando. Quería contarle sobre la montaña rusa emocional que conlleva ser responsable de la vida de un individuo y de todos los que aman a ese individuo, sobre el miedo a la mala praxis perpetuado por nuestro sistema legal que impulsa la medicina defensiva, y el dramático aumento del agotamiento médico a medida que el panorama actual empuja a los médicos a hacer más diariamente, con menos compensación.

Dejando a un lado las emociones, quería decirle que el estudiante de medicina promedio sale de la capacitación con aproximadamente 2 200,000 en deudas y pagos mensuales más grandes que las hipotecas de la mayoría de las personas, que solo el 8% de los costos de atención médica se destinan a los salarios de los médicos, y que el médico promedio de tiempo completo en los Estados Unidos trabaja aproximadamente 60 horas a la semana, con responsabilidades adicionales durante la noche, los fines de semana y los días festivos. Quería mostrarle gráficos que demostraran el aumento en el número de administradores de atención médica en las últimas décadas, junto con las cifras salariales de los administradores de hospitales y los directores ejecutivos de compañías farmacéuticas y de seguros, y mostrarlos junto con los salarios de los médicos. También quería decirle que entendía su frustración con el clima de atención médica, porque yo también lo sentía.

En última instancia, no dije mucho de nada. Cuando terminó, le pedí que me hiciera saber su precio final, y le avisaría si estaba dispuesto a pagarlo, y si no, encontraría a alguien más para hacer el trabajo.

Desearía haber tenido el valor de decir más. Desafortunadamente, sentí que la probabilidad de que incluso fuera receptivo a escuchar mi posición y considerar las cosas desde el punto de vista médico era tan pequeña que probablemente no valía la pena el tiempo y la angustia considerables que se necesitarían para pintar una imagen precisa.

A menudo pienso en cómo el público ve el” juego final ” del estilo de vida del médico, y se olvida de lo que pasó para llegar allí. Detrás de cada dólar que gana un médico hay al menos 11 años de educación post-secundaria, más de 80 horas semanales de trabajo, sacrificios personales realizados tanto por el médico como por sus familias y, en la mayoría de los casos, grandes cantidades de deuda estudiantil. Pienso en cómo nosotros, como sociedad, estamos aceptando cuánto dinero ganan los directores ejecutivos, las celebridades, los atletas, los abogados y los administradores de fondos de cobertura, pero lo tenemos en contra de los médicos. Pienso en cuánta desinformación hay por ahí sobre los impulsores detrás del aumento de los costos de atención médica, los salarios promedio de los médicos y cuánto control tienen los médicos sobre las cosas por las que la mayoría de los pacientes se sienten frustrados.

Más que nada, me siento desalentado por la desilusión con los médicos. Para la mayoría de nosotros, la medicina es una verdadera vocación. Si bien nuestras ganancias son altas, si se tienen en cuenta los costos de oportunidad de una capacitación médica, la cantidad promedio de deuda médica y las horas trabajadas, no hay duda de que económicamente, el dólar del médico no vale tanto como el público percibe. Afortunadamente, nosotros como médicos también recibimos la satisfacción personal que viene con el cuidado del paciente y la capacidad de ser parte de la vida de nuestros pacientes, y es ese privilegio el que hace que todo valga la pena.

Sé que te estás preguntando qué pasó con el contratista y el trabajo. Media hora después, me envió un mensaje de texto y se disculpó por no ser profesional. Le dije que estaba bien, me colé en unas pocas líneas rápidas sobre cómo mi proceso de entrenamiento médico era exactamente por qué valoraba tanto mi dólar, y llegamos a un acuerdo. No tengo la interacción en su contra: Fue honesto y dijo las cosas que muchos piensan. Depende de nosotros, como profesión, desacreditar el mito de que nuestros dólares son fáciles.

Nisha Mehta es radióloga y fundadora, Conciertos de Médicos y el grupo de Facebook de Conciertos de Médicos. Se puede contactar con ella en su sitio homónimo, Nisha Mehta, MD, y en Twitter @nishamehtamd.

Crédito de la imagen:. com

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