En Philadelphia School Cheating Scandal, No te olvides de Arlene Ackerman

A medida que progresa el escándalo de trampas en las escuelas de Filadelfia, recuerda quién estaba a cargo.
Por Joel Mathis * 5/9/2014, 7: 44 a. m.

Obtenga una lectura larga y atractiva y consejos de estilo de vida imprescindibles en su bandeja de entrada todos los domingos por la mañana, ¡excelente con café!

Arelene Ackerman circa Feb. 18, 2010. Foto / Matt Rourke, AP

Arelene Ackerman circa Feb. 18, 2010. Foto / Matt Rourke, AP

Había dos palabras ausentes de casi toda la cobertura del jueves de arrestos y cargos en el escándalo de trampas en las escuelas de Filadelfia, dos palabras que deben escucharse una y otra vez cada vez que se escribe la historia.

Esas dos palabras? “Arlene Ackerman.”

Ackerman, recordarán, fue el superintendente de las escuelas de Filadelfia de 2008 a 2011, gran parte del mismo período de tiempo durante el cual el director y cuatro maestros de las Escuelas Primarias Cayuga, según se informa, alteraron los resultados de los exámenes de los estudiantes y “perpetuaron una cultura de engaño”.”

Es bastante fácil ver cómo esa cultura podría haberse desarrollado en Cayuga: Las pruebas a veces ofrecían un estándar imposible de cumplir. El investigador informó que un grupo de pruebas falsificadas fueron tomadas originalmente por inmigrantes recientes que aún no sabían leer inglés, las reglas no permitirían que se administrara en español. ¿Qué deben hacer los educadores cuando saben que las pruebas se tomarán en circunstancias que garanticen su fracaso?

Pero el problema es que la cultura se extendió mucho más allá de Cayuga. Y fue Ackerman quien más se benefició de la ilusión de progreso en las sufridas escuelas de Filadelfia, una tendencia que comenzó antes de su mandato (a partir de 2011, el distrito había informado de nueve años consecutivos de calificaciones crecientes en los exámenes), pero que claramente trató de capitalizar: Como informó Dan Denvir de City Paper el año pasado, las calificaciones crecientes le ganaron a Ackerman los elogios del entonces Gobernador Ed Rendell, el Secretario de Educación de Estados Unidos Arne Duncan y un bono de 6 65,000 en 2010.

Y, oh sí, todo eso se produjo después de un estudio secreto en 2009 que indicaba la probabilidad de hacer trampa en 28 escuelas de la ciudad, información que no se hizo pública hasta aproximadamente el momento en que Ackerman se dirigía a la puerta, gracias en parte a ponerse de acuerdo con el alcalde Nutter sobre las finanzas repentinamente terribles del distrito. (Incluso entonces, la declaración oficial del distrito anunciando su partida tuvo cuidado de darle crédito por años de calificaciones crecientes en las escuelas de Filadelfia.)

Hubo un número de funcionarios de alto rango que estaban en posición de darse cuenta de que algo estaba mal con los resultados de las pruebas; mucha gente dejó pasar el asunto.

¿Sabía Ackerman que algo estaba pasando? Aún no lo sabemos, y dada su muerte por cáncer de páncreas el año pasado, no vamos a averiguarlo por ella. Pero sí sabemos que hubo incidentes que deberían haberle llamado la atención y haberle hecho sospechar: ¿Un aumento del 50 por ciento en la competencia en la Escuela Secundaria Roosevelt, una escuela con el 85 por ciento de sus estudiantes en la pobreza? Eso debería haber desafiado la credulidad; sin duda ayudó a poner en marcha el reportaje de investigación que ayudó a poner el escándalo de las trampas en el ojo público.

Los cargos del jueves fueron el comienzo. El escándalo involucra a múltiples escuelas, múltiples educadores y múltiples años de vergüenza. El factor principal que une todo junto? Gran parte de eso sucedió bajo el mando de Ackerman.

Ackerman siempre se hizo pasar por el único adulto que realmente se preocupó por las escuelas de Filadelfia. “Y mientras luche por estos jóvenes, estarán bien”, dijo una vez a Newsworks. Se llevó mucho crédito por las cosas aparentemente buenas que sucedieron durante su guardia; la pregunta es si es responsable de cómo todo se volvió malo. Ignorar la pregunta — en las páginas de noticias y en otros lugares, no hará que desaparezca.

Siga a @ JoelMMathis en Twitter.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Back to Top