¿El Síndrome de Apoplejía de Salón de Belleza me va a Matar?

La última vez que me corté el pelo, pasé los cinco minutos que tardó mi estilista en lavarme el cabello pensando en la muerte. Contemplar mi mortalidad no es una actividad tan inusual para mí, pero hay lugares con los que he contado para un descanso, e históricamente la peluquería fue uno de ellos. Dedico demasiado tiempo a preocuparme de que estoy a punto de sucumbir a todo tipo de crisis de salud improbables, pero ni siquiera yo podría pensar en algo que pudiera matarme en la peluquería. Pero luego leí un artículo (bueno, cuatro artículos) sobre algo llamado “síndrome de apoplejía de salón de belleza”.”

Además de ser un término perfectamente diseñado para asustar a aquellos de nosotros con disposiciones fácilmente sobresalientes, “síndrome de accidente cerebrovascular de salón de belleza” describe un fenómeno por el cual extender el cuello sobre la repisa de un fregadero puede disminuir el suministro de sangre al cerebro, causando potencialmente un accidente cerebrovascular.

El fenómeno volvió a aparecer en las noticias el año pasado después de que una mujer sufriera síntomas de accidente cerebrovascular poco después de visitar su salón de San Diego, y posteriormente fue demandada por daños y perjuicios. La cobertura mediática del incidente dio mensajes contradictorios en cuanto a la probabilidad del llamado síndrome. La historia de BuzzFeed lo llamó “tan raro”, pero también citó a la demandante, Elizabeth Smith (comprensiblemente buscando respuestas), diciendo que” el 80 por ciento “de los estilistas sabían que” podrías tener un derrame cerebral para lavarte el cabello.”Ese Smith llegó a esta cifra pidiendo a un número no especificado de amigos que preguntaran a sus estilistas si alguna vez habían oído hablar del síndrome de apoplejía de salón de belleza importa mucho en un sentido científico, pero para los pseudo-hipocondríacos como yo, viendo ese tipo de número: ¡el 80 por ciento!- supera a toda razón. Ahora mi mente lo ha transformado de un evento médico extremadamente raro que no afecta a nadie excepto a los ancianos y otros pacientes en riesgo, en una conspiración generalizada de salones de belleza. Todo el tiempo pensé que mi estilista era una mujer agradable con un gran lápiz labial. Ahora, me pregunto, ¿está poniendo en riesgo mi vida consciente y descuidadamente cada vez que me dice que me incline hacia atrás? Me moví todo el camino a través de mi lavado de cabello más reciente, tratando de sostener mi cuello por encima del fregadero como si el mero contacto de cuello a fregadero fuera lo que podría matarme.

No quiero sufrir cada vez que vaya a la peluquería de ahora en adelante. Tampoco deseo ofender a mi peluquera diciéndole por qué me he vuelto tan retorcido. Es muy difícil encontrar un peluquero que te guste, y no puedes ir por ahí acusándolos de intento de asesinato y aún así esperar que te den un corte de pelo decente. Así que me puse en contacto con un experto en accidentes cerebrovasculares con la esperanza de que pudiera hacerme entrar en razón.

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Richard Bernstein es el director médico del Centro Integral de Accidentes Cerebrovasculares del Northwestern Memorial Hospital en Chicago, y me ofrece su experiencia en el tono de paciente, aunque ligeramente brusco, al que estoy acostumbrado en todos los médicos con los que hablo. En una corazonada, le pregunté si” síndrome de apoplejía de salón de belleza “es un término médico real, y dijo que no lavarse el cabello es simplemente una posibilidad en una gama de opciones que causan la condición médica real conocida como” disección de la arteria vertebral por hiperextensión del cuello”, un nombre considerablemente menos agobiante, aunque en última instancia más aterrador. Lo que parece suceder es que ciertos movimientos o presiones en el cuello pueden dar lugar a un desgarro en forma de colgajo en la arteria vertebral, que suministra sangre al cerebro. Desde allí, la sangre entra (y por lo tanto se espesa) en la pared arterial, lo que puede causar un coágulo de sangre, lo que impide el flujo sanguíneo y puede causar un accidente cerebrovascular.

Es un fenómeno que no se comprende del todo, explicó Bernstein, pero puede ocurrir como resultado de una amplia variedad de actividades inocuas, no solo lavarse el cabello, sino levantarse mal de la cama por la mañana, estirarse e incluso estornudar.

Este es el tipo de cosas que los médicos te dicen para que te sientas mejor, pero no me hace sentir mejor. Soy conocido por ser un estornudo fuerte y contundente, como mi padre antes que yo, con frecuencia sorprendiendo a los que están a mi alrededor. ¿Me estaba diciendo que yo también tenía que preocuparme por tener un derrame cerebral cada vez que estornudaba? Bueno, no, en realidad no.

” Es tan raro”, dijo, ” que es una pérdida de tiempo preocuparse por ello. Es muy poco probable, y realmente no hay nada que puedas hacer para evitarlo.”Le pregunté si estaba seguro de que poner toallas adicionales debajo del cuello en el salón haría algo, ¿tal vez?

“Bueno, ya que levantarse por la mañana puede hacer que suceda, es mejor que tampoco duermas”, respondió Bernstein. Entendido.

Habiendo notado en mi lectura que un signo del artista anteriormente conocido como síndrome de apoplejía de salón de belleza es el dolor de cuello, le pregunté a Bernstein qué más debería estar buscando la gente. Primero explicó que, si bien el dolor de cuello puede ser un síntoma de disección de la arteria vertebral, es extremadamente improbable que sea el dominante o el único. “El dolor de cuello puede ser causado por un gran número de cosas”, dijo. “Eso casi nunca es motivo de preocupación.”Más preocupantes son los otros síntomas más reconocidos de un accidente cerebrovascular: flacidez facial, parálisis en un lado del cuerpo, pérdida de coordinación y/o pérdida de visión. Si experimenta alguno de esos síntomas, definitivamente debe dirigirse a la sala de emergencias, dijo. Y si bien nunca está de más proteger el cuello, Bernstein advierte que solo se puede hacer mucho para prevenir, y es probable que no corras un mayor riesgo en una peluquería que en tu propia cama. Se supone que es reconfortante, pero entiendo si no lo es.

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